15 por ciento de los adolescentes estadounidenses piensan que van a morir joven

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15 por ciento de los adolescentes estadounidenses piensan que van a morir joven

Lunes, 29 de junio (HealthDay News) - Desafiando la idea de que el comportamiento de riesgo refleja una sensación juvenil de la inmortalidad, un nuevo estudio ha encontrado casi el 15 por ciento de los adolescentes estadounidenses creen que van a morir antes de los 35 años de edad - una perspectiva fuertemente ligada a conductas de riesgo.

"Investigaciones previas han demostrado que por lo general los adolescentes no son peores que los adultos en cuanto a la visión de su propia vulnerabilidad, y, afortunadamente, la mayoría de los adolescentes en este país no creen que el riesgo de muerte prematura es alta", señaló el autor del estudio Dr. Iris Wagman Borowsky, profesor asociado de pediatría en la Universidad de Minnesota. "Pero encontramos que más de uno de cada siete jóvenes tienen una visión pesimista sobre su futuro mortalidad y son más propensos a tomar riesgos."

"Así como pediatra, esto me dice que tengo que evaluar la capacidad de mis pequeños pacientes a verse a sí mismos en el futuro", añadió Borowsky. "Y, cuando veo un problema, para tratar de encontrar la manera de infundir optimismo y esperanza, sabiendo que una visión pesimista puede ser un indicador de la futura conducta de riesgo."

Los resultados, publicados en la edición de julio de Pediatrics, se basan en un seguimiento de tres años de las actitudes y comportamientos entre 20.594 adolescentes que estaban en séptimo hasta el grado 12 al comienzo del estudio.

Los adolescentes fueron entrevistados periódicamente para evaluar sus puntos de vista sobre la mortalidad personal y para contar el grado en que se realizan este tipo de conductas como intentos de suicidio, el uso de drogas ilegales, el mantenimiento de las lesiones relacionadas lucha-que requirieron atención médica, relaciones sexuales sin protección, siendo detenido por la policía y contraer el VIH o el SIDA.

Las entrevistas revelaron que casi el 15 por ciento de los adolescentes creían que tenían sólo una probabilidad de 50-50 de vida a los 35 años.

La raza y la riqueza parecían afectar el riesgo de que la creencia. Alrededor del 10 por ciento de los adolescentes blancos dio esta visión pesimista, frente al 15 por ciento de los jóvenes de Asia, 21 por ciento de los adolescentes hispanos, 26 por ciento de los adolescentes afroamericanos y el 29 por ciento de los adolescentes americanos nativos.

El estudio también encontró que el estado mental y el comportamiento de un adolescente eran mutuamente influyente. Un adolescente que predijo una vida corta, por ejemplo, durante una entrevista temprano era más propensos a involucrarse en conductas de riesgo posterior, y los adolescentes que participan en conductas de riesgo durante todo el primer año del estudio eran más propensos a desarrollar una visión pesimista de su futuro .

Borowsky sugirió que los esfuerzos para prevenir un ciclo de percepciones sesgadas y conductas de riesgo entre los adolescentes, tales deberían centrarse en factores críticos para infundir optimismo juvenil.

"Sabemos que las escuelas son importantes, y los hogares y los padres asunto", dijo. "El concepto de los padres y la conectividad de la familia es tan importante con los jóvenes: divertirse con su familia y tener padres que puede comunicarse y que te dicen que te aman. Y tener escuelas que crean un clima en el que los estudiantes se sientan conectados y seguro es muy importante. Mensajes de los medios positivos también juegan un papel. Estas son todas las cosas que podrían impedir el desarrollo de una visión pesimista entre los jóvenes ".

Freya Sonenstein, profesor y director del Centro para la Promoción de la Salud del Adolescente y Prevención de Enfermedades en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo que para abordar los problemas de percepción de relieve en el estudio requiere tanto la consejería uno-a-uno y un reconocimiento de los problemas sociales más grandes que pueda estar propiciando el optimismo de los adolescentes a la baja.

"En particular, cuando hay una alta concentración de personas que viven en la pobreza - a menudo minoría jóvenes que viven en barrios deteriorados con muy altos índices de violencia y consumo de drogas - este tipo de hallazgo no es ciertamente sorprendente", dijo Sonenstein. "Todo lo que tienes que hacer es mirar a su alrededor en la ciudad de Baltimore, donde estoy yo, para entender por qué."

"Así que es importante pensar en estrategias - programas de intervención como los que tienen que trabajar con los niños en torno a temas de salud mental - para conseguir que los niños sean más optimistas", dijo. "Y también es muy importante contar con los médicos y otros profesionales clínicos reconocer que estas expectativas de una muerte temprana como un marcador de conductas de alto riesgo."

"Pero también hay que cavar un poco más profundo y mirar la situación estructural que hacer que los niños pierden optimista en el primer lugar", dijo Sonenstein. "Eso es igualmente importante."

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental tiene más información sobre la salud mental de los adolescentes.

Por Alan Mozes
Reportero de HealthDay

FUENTES: Iris Wagman Borowsky, MD, Ph.D., profesor asociado del Departamento de Pediatría de la Universidad de Minnesota, Minneapolis; Freya Sonenstein, Ph.D., profesor y director del Centro para la Promoción de la Salud del Adolescente y Prevención de Enfermedades, la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, de Baltimore; 07 2009 Pediatría

Última actualización: 29 de junio 2009