5 California niños infectados por la poliomielitis enfermedades similares

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5 California niños infectados por la poliomielitis enfermedades similares
Los enterovirus bajo el microscopio
Crédito: CDC / Dr. Erskine Palmer

Durante un período de un año, cinco niños en California desarrollaron una enfermedad similar a la polio que causó debilidad severa o parálisis en brazos y piernas, un nuevo estudio de informes de casos.

En dos de los niños, sus síntomas ahora se han relacionado con un virus extremadamente raro llamado enterovirus-68.

Al igual que el virus de la polio, que ha sido erradicada en los EE.UU. desde 1979 gracias a la vacuna contra la polio, las cepas de enterovirus en casos raros pueden invadir y dañar la columna vertebral.

Estos son los primeros casos reportados de los síntomas de la poliomielitis como ser causadas por enterovirus en los Estados Unidos. Durante la última década, los brotes de síntomas de poliomielitis como se ha informado en los niños de Asia y Australia, y estas infecciones se han asociado con cepas recién identificados de enterovirus.

"Creemos que una de las razones por qué estos casos pueden haber ocurrido en California es que estamos en la parte más occidental de los Estados Unidos, por lo que puede haber tenido una mayor circulación del virus que se identificó originalmente en Asia", dijo el Dr. Emmanuelle Waubant, co-autor del reporte de un caso y un neurólogo de la Universidad de California, San Francisco Medical Center. [7 Enfermedades Infecciosas devastadoras]

Aunque dos de los niños dieron positivo para enterovirus-68, los investigadores no fueron capaces de identificar la causa de la debilidad muscular y parálisis en los otros tres hijos.

Los investigadores vieron estos niños demasiado tarde en el juego para detectar el virus real, explicó Waubant. "Podría haber sido enterovirus, o puede haber sido otro virus", dijo a Live Science.

Los hallazgos fueron presentados el día de hoy (23 de febrero) en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología en Philadelphia.

Virus extremadamente rara

"Es muy probable que la gran mayoría de las personas infectadas con el enterovirus va a estar bien", dijo Waubant. La mayoría nunca desarrollar problemas neurológicos porque el virus suele permanecer en el tracto respiratorio, ya que puede causar síntomas similares a la gripe.

En sólo un porcentaje muy pequeño de personas, el virus se disemina a las células de la médula espinal y los daños de los nervios, ocasionando debilidad en una o más extremidades, o parálisis, dijo Waubant.

Después de ver unos pocos casos de síntomas de poliomielitis como en niños en sus centros médicos del norte de California, los investigadores querían averiguar si los síntomas similares habían sido reportados en niños en otras partes del estado.

Así que revisaron todas las muestras biológicas y los historiales médicos de los casos se asemejan a la polio que fueron remitidos a un programa de pruebas neurológicas y vigilancia en todo el estado, entre agosto de 2012 y julio de 2013.

Durante este período de un año, se identificaron cinco casos de síndrome similar a la polio en California los niños de 2 a 16.

Tres niños tenían una enfermedad respiratoria antes de que sus síntomas neurológicos desarrollados. Los cinco de los niños experimentaron debilidad o parálisis repentina en uno o más de sus brazos o piernas que alcanzaron su pico de gravedad dentro de las 48 horas.

Los investigadores no incluyeron en sus hijos de análisis cuya parálisis se conocía el resultado de otros problemas de salud, como el síndrome de Guillain-Barre o botulismo.

Los cinco niños habían sido vacunados previamente contra la poliomielitis.

El aumento de la conciencia

"Estos casos ponen de manifiesto la posibilidad de un síndrome similar a la polio infecciosa emergente en California", concluyó el informe.

Aunque los jóvenes recibieron tratamiento para sus síntomas, tenía poco beneficio. "Algunos de los niños han mejorado un poco, pero la mayoría no tienen", dijo Waubant. Cualquiera que sea la debilidad se desarrollan a partir de la enfermedad, que todavía tienen, añadió.

Es por eso que Waubant dijo que es importante para aumentar la conciencia de los enterovirus entre los médicos - así cuando ven casos de síntomas de poliomielitis como en los niños, ellos saben lo que es y puede diagnosticar de manera temprana.

Al informar a la comunidad médica sobre el virus, los médicos pueden enviar muestras de saliva y de hisopado nasal a los laboratorios apropiados que puedan buscar e identificar estos tipos de virus.

"Identificar el insecto primera es una prioridad", dijo Waubant.