Airborne Posible Enfermedad de las vacas locas, pero es poco probable

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Airborne Posible Enfermedad de las vacas locas, pero es poco probable


Crédito: Keith Weller

Los priones, las proteínas que causan la enfermedad de las vacas locas y el trastorno de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, no sólo se propagan a través de alimentos contaminados - un nuevo estudio en animales sugiere que también pueden propagarse a través del aire.

La exposición a una pulverización de aerosol que contiene priones durante un minuto fue suficiente para infectar a los ratones con las proteínas de las células que destruyen el cerebro, el estudio mostró.

Pero debido a que los investigadores utilizaron un spray altamente concentrado, los hallazgos no significan la gente debería estar preocupado por tener una enfermedad de las vacas locas simplemente por respirar cerca de un animal infectado, dijo la doctora Valerie Sim, profesor asistente que investiga los priones de la Universidad de Alberta y no participó en el estudio.

"No hay ninguna evidencia de que alguna enfermedad por priones son naturalmente transmisible por el aire", dijo Sim MyHealthNewsDaily. "Por el contrario, toda la evidencia sugiere que no lo son."

Aún así, el hecho de que es técnicamente posible transmitir infecciones priónicas de esta manera ayuda a los investigadores a obtener nuevos conocimientos sobre las enfermedades priónicas.

Cerca de 300 personas de todo el mundo han muerto por comer carne de vacas infectadas. La enfermedad de las vacas locas, también llamada encefalopatía espongiforme bovina, ha matado a más de 280 mil vacas en las últimas décadas.

El estudio fue publicado hoy (13 de enero) en la revista PLoS Pathogens.

La exposición de los ratones

Anteriormente, los científicos pensaban que las infecciones priónicas sólo podrían extenderse por el consumo de alimentos contaminados o entrar en contacto con los instrumentos quirúrgicos contaminados o sangre.

El nuevo hallazgo sugiere priones pueden viajar en el cerebro de un animal a través de los nervios olfativos en la nariz, dijeron investigadores del estudio de la Universidad de Zurich en Suiza.

Investigador Adriano Aguzzi y sus colegas realizaron un spray de aerosol altamente concentrada que contiene priones desde el tejido cerebral de ratones infectados. Se pulverizaron entonces el aerosol directamente en los rostros de los ratones no infectados utilizando un nebulizador (similar a los nebulizadores utilizados por los pacientes de asma a recibir la medicina).

Cuanto más tiempo los ratones fueron expuestos al aerosol, los síntomas más rápidamente el de enfermedad apareció, según el estudio. De hecho, la longitud de tiempo que los ratones fueron expuestos al aerosol importaba más que la fuerza concentración del aerosol los investigadores utilizaron.

El laboratorio frente a la vida real

Aunque el estudio mostró que es posible que los priones en forma de aerosol para infectar ratones, es muy poco probable que en la vida real que una persona estaría expuesta a los priones de esta manera, dijo Sim.

Y cuando los ratones infectados fueron dejados a respirar junto a los ratones no infectados, ninguno de los ratones no infectados desarrolla una infección, dijo.

La enfermedad de las vacas locas nunca se ha demostrado en un entorno natural de transmitirse por el aire, dijo Debbie McKenzie, un profesor asociado que estudia la transmisión de priones de la Universidad de Alberta.

"Incluso en el apogeo de la encefalopatía espongiforme bovina (enfermedad de las vacas locas) epidemia en el [Reino Unido], la enfermedad se limita generalmente a entre uno y dos vacas en un rebaño", dijo a MyHealthNewsDaily.

McKenzie dijo que no ve la necesidad de cambiar las medidas de salud pública como consecuencia del hallazgo.

Pásalo: Los priones, que causan la enfermedad de las vacas locas, técnicamente se puede propagar a través del aire si muy concentrado, pero los investigadores dicen que esto no sucede en un entorno natural.

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Este artículo fue proporcionado por MyHealthNewsDaily, un sitio de la hermana a LiveScience.