Anatomía del cerebro predice Nivel de introspección

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Anatomía del cerebro predice Nivel de introspección


La capacidad de una persona para reflexionar sobre sus decisiones se puede conectar con el volumen de materia gris en el cerebro detrás de los ojos.
Crédito: Science / AAAS

La anatomía del cerebro refleja su capacidad introspectiva, o la capacidad de auto-juzgar los méritos de sus decisiones, indicó un nuevo estudio.

El estudio encontró que las personas con fuerte reflexión, o introspectiva, la capacidad parecen tener un mayor volumen de materia gris, la capa externa del cerebro, en la parte de su cerebro que se sientan detrás de sus ojos. Esta región es llamada la corteza prefrontal anterior.

Este descubrimiento concuerda con el trabajo previo que mostró que las personas con daños en esta región del cerebro tenido problemas para evaluar su propia toma de decisiones, a pesar de que sus actuaciones en una tarea estaban intactas.

"En cuanto a ver la variación en una población de individuos sanos, nuestro estudio es el primero en decir cómo [introspección] podría vincular a la estructura", dijo el investigador Stephen Fleming, un neurocientífico del Centro Wellcome Trust de Neuroimagen del University College de Londres .

Hubo una segunda conexión anatómica también. Fleming y sus colegas también encontraron una conexión entre la capacidad introspectiva y la integridad de la materia blanca que conecta con la corteza prefrontal anterior. En otras palabras, más materia blanca también se relacionó con una mayor capacidad de pensar sobre el pensamiento.

Autoevaluación

En el estudio, 32 sujetos se les dio una serie de opciones. En una pantalla, que se presentaron con dos juegos de seis parches brillantes, con un juego que contiene un parche aún más brillante. Se pidió a los participantes a identificar el conjunto que contiene el parche brillante.

Si los sujetos realizaron la tarea con facilidad, los investigadores hicieron más difícil. Si la tarea era demasiado difícil, que podría hacer más fácil. Esto permitió a los científicos para asegurar que todos los participantes realizaron casi al mismo nivel - alrededor del 71 por ciento de precisión - en la tarea en sí.

Después de cada elección, se pidió a los participantes que calificaran su confianza, en una escala de 6 puntos, en la decisión que acababan de hacer.

"Encontramos que los voluntarios diferían bastante notablemente en su capacidad de introspección acerca de su decisión, por lo que algunos voluntarios estábamos mejor en saber cómo lo habían hecho, y algunos eran menos buenos en saber", dijo Rimona Weil, uno de los autores, en una prensa conferencia.

Esta capacidad de pensar sobre el pensamiento, que los investigadores se refieren como la capacidad metacognitiva, es algo que todos, de los jurados para Game Show concursantes para niños en edad escolar, lo hace todos los días, de acuerdo con el investigador del estudio Geraint Rees, también del Centro Wellcome Trust.

El uso de imágenes de los cerebros de los sujetos, que fueron ajustados para dar cuenta de las diferencias naturales en tamaño y forma, los investigadores encontraron una relación entre la capacidad metacognitiva y estas dos características de la anatomía del cerebro (cantidad de materia gris y la calidad de la materia blanca en ciertas regiones) .

No está claro si las diferencias anatómicas son innatas o el resultado de la experiencia y el aprendizaje, dicen los investigadores. Otros estudios han relacionado las diferencias individuales en la anatomía del cerebro a la variación en el lenguaje, las habilidades motoras y la toma de decisiones.

Una clave para la conciencia y la depresión?

Debido a que la capacidad de pensar sobre el pensamiento puede ser una parte importante de la conciencia, este estudio podría ser el trampolín para la comprensión de cómo el cerebro alcanza el conocimiento de los estados mentales de su dueño, según Fleming.

Todavía no está claro si es mejor ser más o menos introspectivo, pero los investigadores sospechan que puede haber un aspecto negativo a mirar hacia adentro demasiado, y, potencialmente, un enlace a la depresión, según Weil.

"Es muy posible si usted es demasiado bueno en la introspección te preocupas por las decisiones que usted ha hecho, y no se puede seguir adelante", dijo.

El estudio se publica en la edición del 17 de septiembre de la revista Science.

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