Antibacterial Jabón ingrediente puede causar cáncer en ratones

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Antibacterial Jabón ingrediente puede causar cáncer en ratones
El lavado de manos a través de Shutterstock: Crédito

La exposición a largo plazo a triclosán - un ingrediente antibacterial que se encuentra en el jabón, pasta de dientes y otros productos para el hogar común - puede conducir a cáncer de hígado en ratones, según un nuevo estudio.

El hallazgo, publicado el lunes (17 de noviembre) en las Actas de revista de la Academia Nacional de Ciencias, llega en medio de un examen más detenido de los posibles efectos sobre la salud de la sustancia ampliamente utilizada.

"El aumento de la detección de triclosán en muestras ambientales y su uso cada vez más amplio en productos de consumo pueden superar su beneficio moderado y presentar un riesgo muy real de la toxicidad en el hígado de las personas, como lo hace en ratones", el investigador del estudio Robert Tukey, profesor de la Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego, dijo en un comunicado.

En el estudio, Tukey y sus colegas dieron a los ratones de alimentos o agua de bebida que contiene triclosán por seis meses. Ellos encontraron que, en comparación con grupos de control, los ratones expuestos a triclosan eran tumores de hígado más susceptibles. [12 Peor bloqueadores de hormonas Químicos]

Triclosan puede interferir con una proteína llamada receptor androstane constitutiva que ayuda a eliminar las sustancias químicas del cuerpo, dijeron los autores. En respuesta a esta interrupción, el exceso de células hepáticas pueden proliferar, y con la exposición continua, este exceso de células podrían eventualmente convertirse en tumores.

Los ratones en el estudio fueron expuestos a concentraciones más altas que un ser humano promedio podría encontrar. Pero los resultados sugieren que las personas que están expuestas al triclosán en períodos largos podrían estar en riesgo de daño al hígado, aunque se necesita más investigación para ver si este es el caso, dijeron los investigadores del estudio.

El triclosán se desarrolló como un ingrediente antibacterial para su uso en un lavado quirúrgico, pero ahora se encuentra en cosméticos y productos para el hogar, tales como desinfectantes, utensilios de cocina de plástico, jabón y detergente.

A medida que la sustancia se ha vuelto más común en los productos, también ha surgido en el medio ambiente. Triclosan es uno de los siete compuestos detectados con mayor frecuencia en las corrientes de los Estados Unidos, y se ha detectado en la orina y la leche materna de una gran parte de la población, dijeron los autores.

Efectos del triclosán en el cuerpo humano no se conocen bien, pero los estudios en animales han insinuado sus daños potenciales. Triclosan se ha encontrado para alterar las hormonas en los animales como ranas. Hace dos años, otro estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias demostró que la exposición triclosán altera la función muscular en ratones y peces.

Los reguladores y los legisladores han tomado nota. A principios de este año, Minnesota se convirtió en el primer estado en aprobar una ley que prohíbe el triclosán química, aunque esta norma no entrará en vigor hasta 2017.

La Food and Drug Administration (FDA) también ha estado revisando la seguridad de triclosán. En diciembre de 2013, la FDA emitió una propuesta que requeriría que los fabricantes de jabones antibacterianos para demostrar que sus productos son de uso safeto sobre una base diaria, y que funcionan mejor que la simple agua y jabón. A pesar del amplio uso de los jabones antibacterianos, no hay evidencia de que estos productos son más eficaces que el jabón normal en la prevención de la enfermedad, dijo la FDA. Peor aún, estos productos podrían estar contribuyendo al aumento de la resistencia a los antibióticos, según la FDA.

"Creo que esta es una razón más para evaluar el uso del triclosán en productos de uso cotidiano, que exponen a grandes poblaciones", dijo Stuart Levy, director del Centro de Adaptación Genética y Resistencia a las Drogas en la Universidad Tufts en Boston, que no participó en el nuevo estudio.

El tipo de cáncer que los ratones en el estudio desarrollaron, llamado carcinoma hepatocelular, es la tercera causa de muerte por cáncer en todo el mundo, pero Levy señaló que la enfermedad es relativamente poco común en los Estados Unidos. La mayoría de los casos de carcinoma hepatocelular son causadas por hepatitis B crónica y las infecciones C.