Baja T: enfermedad real o Pharma Windfall?

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Baja T: enfermedad real o Pharma Windfall?
Crédito wavebreakmedia, Shutterstock

Los niveles bajos de la hormona sexual testosterona - comúnmente conocida como "baja T" - han sido acusados ​​de una serie de condiciones de salud, que van desde la depresión a un aumento de tamaño de las mamas en los hombres.

Y debido a baja T se puede tratar con medicamentos de prescripción, se ha convertido en el problema de salud du jour de marketing farmacéutico agresiva: Las ondas están inundados con anuncios que muestran, hombres de mediana edad pastosos que se convierten en atletas vigorosos y amantes de confianza.

Es baja T una condición real que necesita tratamiento médico - a pesar de los riesgos potenciales asociados con la terapia de testosterona - o es sólo el sueño de un representante de ventas farmacéuticas hecho realidad? La respuesta puede estar en la determinación de lo que constituye exactamente un nivel bajo de testosterona. [Macho Man: 10 Datos Salvaje sobre su Cuerpo]

¿Qué causa la baja T?

La testosterona es producida por los testículos de un hombre y es clave para el desarrollo de los órganos sexuales masculinos, la densidad ósea, masa muscular y las características sexuales secundarias, como el vello facial y corporal. Ovarios de las mujeres también producen pequeñas cantidades de testosterona, al igual que las glándulas suprarrenales, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los niveles bajos de testosterona - conocidos como hipogonadismo por especialistas de hormonas - puede ser resultado de lesiones en los testículos, enfermedades como el cáncer testicular y las paperas, ciertos medicamentos o tratamientos como la quimioterapia y la radioterapia.

La principal causa de baja T, sin embargo, es el simple acto de envejecimiento: Los niveles de testosterona pico durante la adolescencia y la adultez temprana. Como el hombre envejece, sus niveles de testosterona disminuyen un 1 por ciento cada año después de los 30 años, según la Clínica Mayo. [7 maneras el cambio de la mente y el cuerpo con la edad]

Teniendo en cuenta este hecho, no es de extrañar que el rango "normal" para los niveles de testosterona es bastante amplio: Generalmente, los médicos consideran cualquier nivel entre 300 y 1.000 nanogramos por decilitro (ng / dl) un nivel aceptable de sangre de testosterona para un hombre adulto.

Pero hay desacuerdo sobre qué tan bajo es demasiado bajo, y la importancia que para colocar en los niveles de testosterona en comparación con otros síntomas. Mientras tanto, los expertos en salud están alarmados por el rápido aumento de la terapia hormonal en los hombres: entre 2001 y 2011, el uso de hormonas en los hombres mayores de 40 aumentó en casi un 360 por ciento, según un informe de 2013 en el Diario de la Asociación Médica Americana.

Condición de Everyman

Y los criterios para determinar si un hombre sufre de los síntomas de baja T también son amplios: Cualquier hombre que tiene una disminución del apetito sexual, la falta de energía, una caída en la fuerza o la resistencia, menos disfrute de la vida, disminución de la capacidad atlética, depresión o ira - en otras palabras, todas las características de la mediana edad - pueden pensar después de ver un comercial de bajo T que él podría ser un candidato para la terapia hormonal.

"Esos síntomas son verdad de todo el mundo a medida que envejecen, en mayor o menor medida," Glenn Braunstein, endocrinólogo en el Cedars-Sinai Medical Center en Los Angeles, dijo al Washington Post. Como resultado, la terapia con testosterona - a menudo en la forma de parches para la piel o lociones convenientes - se ha utilizado en los hombres con niveles aceptables de testosterona.

"Estamos dando a la gente hormonas que no sabemos lo que necesitan, para una enfermedad que no saben que lo tienen, y no sabemos si va a ayudar a ellos o perjudicarles," Dr. Lisa Schwartz, profesor en el Instituto Dartmouth de Políticas de Salud y Práctica Clínica, dijo a The New York Times.

Riesgos de terapia hormonal

Aunque la terapia de testosterona es bien tolerado en general por la mayoría de los hombres, existen riesgos, incluyendo policitemia (un recuento de células arterial alta que puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco), la infertilidad y el cáncer de próstata.

Y hay una escasez de estudios sobre sus efectos a largo plazo. "Para que un medicamento, relativamente seguro, de la testosterona" John Morley, un endocrinólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de St. Louis, dijo el Post. "Pero no hay estudios van más de tres años. ¿Qué pasa si se toma durante 20 años?"

La preocupación por los efectos a largo plazo de la terapia de testosterona han llevado a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tomar acción: La semana pasada, la agencia emitió un comunicado de prensa anunciando que estaba "investigando el riesgo de accidente cerebrovascular, infarto de miocardio y muerte en los hombres que toman productos de la testosterona aprobados por la FDA ".

En una nota de advertencia, la FDA también recordó a los profesionales de la salud "ninguno de los productos de la testosterona aprobados por la FDA están aprobados para su uso en hombres con niveles bajos de testosterona que carecen de una condición médica asociada." Ya sea que este consejo se reducirá el uso de la terapia de testosterona, sin embargo, aún está por verse.