Cerebro adulto todavía puede cambiar

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Cerebro adulto todavía puede cambiar
Representación del artista de las neuronas en el cerebro. Cortesía de 3DScience.com
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Un nuevo estudio de caso de un paciente con ictus sugiere que los cerebros de los adultos pueden ser igual de "plástico", o capaz de crear nuevas conexiones neuronales, como los de los niños.

Las investigaciones anteriores han establecido la capacidad notable de los cerebros jóvenes para cambiar o adaptarse a los déficits mediante la creación de nuevas rutas de señalización, un fenómeno llamado plasticidad. Sin embargo, si los cerebros de adultos tienen la misma capacidad se ha mantenido controvertido.

Los resultados de un nuevo estudio, publicado en el 05 de septiembre la edición en línea de la revista Journal of Neuroscience, sugieren al menos en un caso, el centro visual de un cerebro adulto puede reorganizarse neurológicamente para superar las vías dañadas y provocar cambios (y posiblemente mejoras ) en la percepción visual.

Paciente con ictus

Daniel Dilks, ahora un asociado postdoctoral en el Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro en el MIT, y sus colegas estudiaron el cerebro de un paciente con ictus, conocido como BL. Dilks completó el trabajo mientras que un estudiante de posgrado en la Universidad Johns Hopkins.

Golpe de BL había dañado las fibras que transmiten información desde los ojos hasta la corteza visual primaria, que es una región en la materia gris en la parte posterior del cerebro. La corteza en sí permaneció intacto.

El daño cortó la comunicación entre el campo visual izquierdo superior y la región correspondiente en la corteza visual, creando un ángulo muerto en ese campo visual izquierdo superior. (Un campo visual se refiere al área que se puede ver cuando ese ojo se dirige hacia adelante e incluye la visión periférica.)

Imágenes distorsionadas

BL había informado de que las cosas "se veían distorsionadas" en el área justo por debajo del punto ciego. Los investigadores la hipótesis de las distorsiones como resultado de la reorganización de la corteza privados.

Para probar su idea, los neurocientíficos tuvieron BL enfoque en un punto en el centro mientras que las imágenes de los objetos, como formas cuadradas, aparecieron en diferentes partes del campo visual. Cuando la plaza apareció en la zona ciega, BL no vio nada.

Cuando la plaza apareció justo debajo de la zona ciega, BL percibe la plaza como un rectángulo que se extiende hacia arriba en el ángulo muerto. Del mismo modo, el paciente vio triángulos como "lápiz-como", y círculos como "de cigarro."

Los escáneres cerebrales utilizando fMRI mostraron la corteza visual privado (campo visual izquierdo superior) estaba respondiendo a la información procedente de la parte inferior del campo visual, algo izquierda que no ocurriría en un cerebro adulto "normal". Esa capacidad de "reorientar" las señales de la vista es un sello distintivo de la plasticidad, dicen los autores, y podrían explicar las distorsiones visuales.

"Descubrimos que asumió nuevas propiedades funcionales, y BL ve diferente como consecuencia de que la reorganización cortical", dijo Dilks.

Prueba de plástico

El nuevo hallazgo se suma peso a las sugerencias hechas por otras investigaciones sobre la capacidad de los cerebros adultos de transformarse.

Este año, los neurocientíficos informaron los ratones adultos podrían crecer nuevas neuronas, un hallazgo que dijo podría tener implicaciones para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas humanas como el Parkinson. Un hallazgo similar fue reportado hace un par de años en ratones. En 2005, un estudio sobre el cerebro-exploración de los adultos humanos con degeneración macular mostró evidencia de plasticidad en las regiones visuales del cerebro.

Sin embargo, estudios similares han moderado un tanto estos resultados positivos, uno en el que los escáneres cerebrales no encontraron evidencia de cambios cerebrales en pacientes con degeneración macular.

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