Citrulina y óxido nítrico

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    La sandía contiene citrulina, que el cuerpo convierte en óxido nítrico. Crédito de la foto Jupiterimages / Photos.com / Getty Images
  • La citrulina es un aminoácido producido por el cuerpo como un subproducto de la síntesis de otro aminoácido, la arginina. Este evento es posible gracias a las sintasas de óxido nítrico, o NOS, una clase de enzimas que sintetizan óxido nítrico a partir de L-arginina, una forma de arginina. La relación entre la citrulina y óxido nítrico impacto en el cuerpo en una variedad de maneras. De hecho, tanto influyen en la salud del corazón y la función sexual masculina.

    Efectos biológicos

    La citrulina es esencial para que la arginina, que ayuda a proteger la salud del corazón al relajar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación. A su vez, se necesita arginina para producir óxido nítrico, que también actúa como un vasodilatador natural. El óxido nítrico también está implicada en la señalización de la molécula en las células. El exceso de óxido nítrico, sin embargo, puede causar daño vascular y neural. De hecho, los niveles crónicamente elevados de óxido nítrico se asocian con un mayor riesgo de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington.


    Valor diagnóstico

    Aunque citrulina normalmente no está presente en las proteínas, puede infiltrarse en algunas proteínas como resultado de citrullination, un proceso precipitada por un grupo diferente de enzimas que se activan cuando las células mueren o se inflaman. En respuesta, el organismo produce anticuerpos contra estas proteínas. Esto significa que un nivel elevado de anticuerpos anti-proteína citrulinados puede señalar la presencia de la enfermedad, incluso antes de que aparezcan los síntomas. Esto es significativo en términos de valor diagnóstico ya que las personas con artritis reumatoide, por ejemplo, tienen niveles más altos de ACPA normales porque las proteínas de fibrina y vimentina son vulnerables a citrullination. Del mismo modo, los bajos niveles de óxido nítrico sugieren que existe citrulina y arginina disponible limitada. Por otro lado, los niveles elevados de citrulina indican una deficiencia de argininosuccinato sintasa, que causa una enfermedad hereditaria llamada citrulinemia. Según Michael Xuehai Ye, Ph.D., y sus compañeros de investigación en el Instituto de Investigación Infantil en Washington, DC, citrulinemia menudo conduce al coma y la muerte en los recién nacidos dentro de días a menos que la terapia génica se administra pocas horas de nacer.


    Aplicaciones terapéuticas

    El aumento de la ingesta de citrulina impulsará los niveles de óxido nítrico a través de la conversión de arginina, que pueden beneficiarse las personas con presión arterial alta y otras enfermedades cardiovasculares. El aumento de los niveles de óxido nítrico también puede ayudar a prevenir y tratar la disfunción eréctil en los hombres, ya que mejora el flujo de sangre, el mismo efecto que produce el fármaco Viagra. En la edición de enero 2009 de la "American Journal of Clinical Nutrition", investigadores de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas informó que los pacientes con sepsis o shock séptico tienen severamente bajos niveles de citrulina y, por lo tanto, los bajos niveles de arginina y el óxido nítrico. Los científicos especulan que la terapia nutricional con citrulina para restaurar el metabolismo de óxido nítrico y la arginina podría ser beneficioso en estos casos.


    Fuentes dietéticas

    La sandía es una fuente natural de citrulina. Desafortunadamente, más de esta sustancia reside en la corteza de la carne. Se están desarrollando nuevas variedades de sandía que contendrá más citrulina en la fruta.

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