Cómo mortal H7N9 de la gripe podría saltar de las aves a mamíferos

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Cómo mortal H7N9 de la gripe podría saltar de las aves a mamíferos
Influenza A H7N9 como se ve a través de un microscopio electrónico. Ambos filamentos y esferas se observan en esta foto.
Crédito: CDC

Investigadores chinos han encontrado nuevas pistas sobre los orígenes del virus de la gripe H7N9 mortal, y también encontró un nuevo virus de la gripe que está al acecho en las aves que podrían infectar mamíferos.

La nueva investigación muestra que el virus de la gripe H7N9 mortal, que surgió en China en marzo, probablemente se originó en aves migratorias, se pasó a los patos domésticos, y dio el salto a los pollos al menos dos veces.

A medida que los investigadores estudiaron la gripe H7N9, se encontraron con un virus previamente desconocido, llamado H7N7. En pruebas de laboratorio, este virus H7N7 infectó hurones, que a menudo se utilizan un modelo para la transmisión de la gripe humana. Los virus H7N7 han aparecido en otras partes del mundo, pero la que los investigadores encontraron distinto al aplicado. No es mortal, pero sigue siendo un problema potencial para los seres humanos, según los investigadores.

Los virus de gripe se nombran para sus proteínas - la "H" en el nombre proviene de la hemaglutinina y la "N" de la neuraminidasa. Tanto el virus H7N9 y el virus H7H7 pertenecen a la familia de los virus H7. [6 Vacuna de la gripe Mitos]

Probablemente hay otros virus como el H7N7 que están circulando en las poblaciones de aves de corral en China, dijo el investigador Yi Guan, del Centro de Investigación Conjunta de la influenza en Hong Kong. China tiene alrededor del 65 por ciento de los patos domésticos en el mundo, y muchos mercados de aves vivas, donde el contacto entre las personas y los pollos es común.

Muchos virus de la gripe, Guan señaló, no hacen que las personas los problemas. Se propagan a través de las poblaciones de aves de corral y "queman" en un año o dos. Pero los virus de la gripe de tipo H7 persisten y suelen evolucionar hacia nuevas formas.

Vicente Racaniello, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia en Nueva York, dijo que este tipo de estudio de vigilancia es importante en la búsqueda de nuevos virus y entenderlos mejor.

Si los científicos vieron cambios en las proteínas de la H7N7, por ejemplo, podían ver i f fue cada vez más peligroso para los humanos, dijo Racaniello, que no participó en el nuevo estudio.

Para rastrear los orígenes de H7N9, los investigadores recolectaron miles de muestras de seis tipos de aves domésticas en el sureste de China, gallinas, patos, codornices, gansos, palomas y perdices . Se secuenciaron los genomas de los virus, y los resultados se publican jueves (22 de agosto) en la revista Nature.

El virus H7N9 ha infectado a 130 personas en China y causó 40 muertes. Parece de propagarse fácilmente de pollos a la gente, aunque no hay evidencia de transmisión sostenida de persona a persona.

Guan dijo que lo más sorprendente el equipo encontró era cuán generalizada virus de la gripe son. "Si el virus sigue circulando en las aves de corral, se puede producir una mayor adaptación, que puede dar lugar a una transmisión más fácil para los seres humanos", dijo.

Los virus de influenza a menudo cambian a medida que se transmiten entre individuos y especies; como H7N9 hizo su camino desde migratoria para las aves domésticas, que intercambia genes con otros tipos de gripe. Eso es lo que le dio la capacidad de infectar a las personas, dijeron los investigadores.

Un desarrollo clave para el virus estaba alterando sus proteínas por lo que podría unirse a las células en el tracto respiratorio superior de los pollos. Muchas variedades de gripe viven en los intestinos de las aves, pero no se propagan a través del aire. Sin embargo, una vez que el virus infecta el tracto respiratorio superior de los pollos, las personas en contacto cercano con los animales son más propensos a ser infectados.

La forma más sencilla de hacer frente a los brotes, Guan dijo, es sacrificar a los pollos y prohibir el almacenamiento durante la noche de aves de corral vivas. El gobierno chino instituyó una prohibición de este tipo en 2008, y un estudio de 2012 encontró que estas medidas reducen la propagación de la influenza.

Racaniello hizo hincapié en que mientras que el número de muertes por H7N9 puede hacer que el virus parece particularmente preocupante, es importante recordar que no se denuncian todos los casos de infección. En otras palabras, puede haber muchas personas infectadas que no presentan síntomas o no son lo suficientemente enfermo como para ir a un hospital.

"Las personas que murieron podrían tener otros problemas de salud", dijo.

Guan dijo que su equipo planea estudiar cómo H7N9 mata y transmite a la gente. También es importante mantener los equipos de investigación que envían a cabo para observar las aves. "La vigilancia en las aves es esencial para hacernos saber lo que está sucediendo a los virus en el campo, y lo que pueden estar surgiendo amenazas", dijo Guan.