Congelado con miedo? ¿Cómo la hormona del amor ponga en movimiento

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Congelado con miedo?  ¿Cómo la hormona del amor ponga en movimiento


Crédito: Alexander Raths | Dreamstime

En situaciones aterradoras, las personas tienden a congelarse, pero no las mamás recientes, que cobran por delante. Ahora, un nuevo estudio muestra cómo el cerebro proporciona rápidamente la hormona oxitocina - que las nuevas madres tienen niveles elevados, empezando por el parto - a donde más se necesita, liberándolos para proteger a sus crías.

El estudio, realizado en ratas, reveló que la oxitocina se apresura a la región del cerebro que regula el miedo, llamada amígdala, cortesía de células especiales que actúan como una autopista neurológico.

Además, cuando los investigadores provocaron estas células en el envío de la oxitocina a la amígdala, que disminuye las respuestas de miedo de las ratas a sobresaltarse.

Los hallazgos "podrían tener implicaciones para los trastornos de autismo, la ansiedad y el miedo", dijo el investigador del estudio Ron Stoop, neurocientífico de psiquiatría en la Universidad de Lausana, en Suiza. El trabajo también puede estimular a los científicos a mirar más de cerca la actividad del cerebro en momentos en que los niveles de oxitocina son altos, como durante el parto y la lactancia, dijo Stoop.

El estudio se publica en la edición de febrero de la revista Neuron.

Un agujero en la pared

La oxitocina se produce en el hipotálamo, una región de mármol de tamaño en la parte inferior del cerebro, y se libera en la sangre. Pero la hormona también de alguna manera se abre paso en el resto del cerebro, incluyendo la amígdala - un hecho que tiene a los científicos a largo perplejos, ya que los bloques de la barrera hematoencefálica oxitocina en la sangre se mueva en el cerebro.

A partir de un experimento anterior, el equipo de Stoop sabía que la oxitocina en la amígdala provoca ratas a permanecer en movimiento cuando tienen miedo, en lugar de la congelación como lo harían normalmente.

"La pregunta principal fue:" ¿Cómo llega desde el hipotálamo a la amígdala? '", Dijo Stoop. Una idea era que la oxitocina difunde lentamente a través del tejido cerebral que interviene. Pero oxitocina afecta a la amígdala en "como dos segundos", dijo Stoop - mucho más rápido que el tiempo que tomaría para la difusión.

La oxitocina se tuvo que llegar a su destino de otra manera. Para investigarlo, el equipo infectado células del hipotálamo de ratas de Stoop con un virus que causa que las células produzcan una proteína verde brillante cada vez que se producen oxitocina.

Después, cuando se disecaron los cerebros de ratas, vieron "esta hermosa red de la proteína fluorescente verde", dijo Stoop, que incluye fibras que llegaron de todo el camino desde el hipotálamo a la amígdala. Habían encontrado el agujero de la oxitocina en la pared.

El siguiente paso era ver este sistema de entrega rápida en acción. Los investigadores indujeron las fibras recién descubiertos para entregar oxitocina a la amígdala, y el momento en que lo hicieron, las ratas congeladas-en-el miedo comenzó a moverse libremente, dijo Stoop. "Cuando dejamos de ... ellos dejan de moverse." Fue una demostración viviente de cómo la oxitocina llegue a donde tiene que ir a controlar el miedo.

Efecto amortiguador de oxitocina en el miedo es especialmente relevante para las madres en periodo de lactancia, que tienen altos niveles de oxitocina, y puede defender mejor a sus hijos de una amenaza cuando no se ha congelado en el terror. Del mismo modo, durante el parto, el parto oxitocina elevada a la amígdala "puede ser importante en la reducción de los niveles de ansiedad y miedo", dijo Stoop.

El miedo y el cerebro

El experimento fue un "enfoque muy elegante a la neurobiología", dijo C. Sue Carter, neurobiólogo del comportamiento en la Universidad de Illinois en Chicago, que no participó en el estudio.

El sistema de la oxitocina entrega sugiere que el papel de la hormona en la respuesta al miedo "es más rápido que hemos reconocido", dijo Carter.

Los resultados también plantean más preguntas, como si este sistema varía entre los individuos, dijo Stoop. Es posible que las personas tienen diferentes números de receptores de oxitocina en la amígdala, lo que podría explicar por qué algunas personas son más ansiosos que otros, dijo, aunque se necesitan más estudios para demostrar que.

Ciertamente, algunas enfermedades mentales tienen sus raíces en el miedo, dijo Carter. "La literatura sugiere que las personas que tienen trastornos - como el autismo, y ciertas formas de esquizofrenia y una serie de trastornos de ansiedad - están experimentando una sensación de miedo o amenaza, incluso cuando no hay nada allí."

El sistema de la oxitocina-entrega, o un fallo de este sistema para llevar a cabo como es debido, puede estar involucrado en estas enfermedades, dijo Carter.

Pásala: oxitocina, la molécula que promueve la unión entre madre e hijo, es también esencial para la capacidad del cerebro para controlar el miedo.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio de la hermana a LiveScience. Siga MyHealthNewsDaily en TwitterMyHealth_MHND. Encuentranos en Facebook.