Costos del tratamiento del cáncer tienen un gran peso en pacientes, halla un estudio

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Costos del tratamiento del cáncer tienen un gran peso en pacientes, halla un estudio

Viernes, 19 de diciembre 2014 (HealthDay News) - El costo del tratamiento del cáncer pueden causar tensión financiera que amenaza el bienestar de los pacientes, según un nuevo estudio.

Los investigadores examinaron datos de 1,000 personas en los Estados Unidos que habían sido diagnosticados con cáncer colorrectal o de pulmón. De esos pacientes, casi 900 habían terminado sus tratamientos y estaban libres de cáncer, y más de 100 tenían cáncer avanzado.

Casi la mitad de los pacientes dijeron que estaban luchando para pagar sus cuentas médicas, que se vinculan con una calidad relacionada con la salud más pobre de la vida.

Este "toxicidad financiera" puede afectar pacientes de cáncer independientemente de los ingresos, el empleo, o el estado de su cáncer y otros problemas de salud, según el estudio.

"Nuestro enfoque ha sido en cómo el costo de la atención oncológica impactos bienestar de un paciente, y encontramos que los pacientes están en riesgo de sufrir daños financieros como resultado de los tratamientos que prescribimos", el autor principal, el Dr. Yusuf Zafar, profesor asociado en la Universidad de Duke, en un comunicado de prensa de la universidad.

"Incluso para los pacientes que tienen seguro, aquellos fuera de su bolsillo los costos se suman", dijo Zafar.

"Los pacientes están en riesgo de no adherirse a sus tratamientos debido a los costos. Es posible que tengan que pedir prestado, gastar sus ahorros, o recortar en cosas básicas como comida y ropa, todo para ayudar a pagar la atención ", explicó en el comunicado de prensa.

"Toxicidad financiera es potencialmente dañando a nuestros pacientes. Sin duda, tenemos mejores intereses de nuestros pacientes en mente, así que si nos volvemos más conscientes de eso, somos más propensos a actuar en consecuencia ", agregó Zafar.

"Nosotros como médicos no llevan la carga de encontrar la respuesta por nuestra cuenta. Puede que no tengamos todas las respuestas sobre la manera de reducir los costos de nuestros pacientes, pero tenemos gente que nos rodea - los farmacéuticos, asesores financieros, trabajadores sociales - que son sólo una llamada telefónica de distancia ", concluyó.

El estudio fue publicado el 16 de diciembre en el Diario de Oncología Práctica.

Más información

La Coalición de Asistencia Financiera del Cáncer ofrece información al paciente.