Dispositivos pequeños Mostrar Gran Potencial

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El microchip espectroscopia de impedancia - que contiene una matriz de electrodos microfabricados - que mide las características eléctricas de las células vivas.
Crédito: John McCormick, Virginia Tech

Este artículo ScienceLives fue proporcionada a LiveScience en colaboración con la Fundación Nacional de Ciencia.

Sistemas micro-electromecánicos o MEMS, pueden variar en tamaño desde abajo micrómetro o la escala submicrónica para el nivel de milímetro. Investigadores como Masoud Agah de Virginia Tech, están explorando las aplicaciones a escala mundial de estos pequeños sistemas. Agah dirige el Laboratorio de VT MEMS, donde la investigación se centra actualmente en el desarrollo de analizadores de gases micro para aplicaciones ambientales y de salud, y biochips para el diagnóstico del cáncer y el tratamiento del cáncer de monitoreo. Recientemente, la revista Biomaterials selecciona una imagen de la obra de Agah con colaboradores para su cartel de Año en Imágenes. La imagen muestra la adhesión de las células cancerosas a microestructuras fabricadas. Lea más sobre la investigación de Agah aquí, y por debajo de leer sus respuestas a las 10 Preguntas ScienceLives.

Nombre: Masoud Agah
Edad: 36
Institución: Virginia Tech
Área de estudio: Ingeniería Eléctrica, MEMS y microfluídica

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Agah y su estudiante de doctorado, Mehdi Nikkhah, en el Laboratorio de VT MEMS. Mehdi Nikkhah ha recibido la Facultad de Ingeniería Outstanding Doctoral Student Award 2009 y 2010 Graduate Hombre de VT del Año por sus contribuciones a la investigación y el servicio excepcional.
Crédito: John McCormick, Virginia Tech

¿Qué te inspiró para elegir este campo de estudio?
En la escuela secundaria, yo era bueno para las matemáticas y la física. Todavía recuerdo el tiempo que pasé leyendo los libros de texto en estas áreas y los días que pasé la resolución de problemas. Eso me dio la inspiración suficiente para ir a la escuela de ingeniería para mi educación superior a pesar de que la escuela de medicina era más popular en Irán en el momento. También tuve la gran oportunidad de ser parte de la NSF-financiado Ingeniería Centro de Investigación en tecnología inalámbrica integrada Microsystems (WIMS ERC) en la Universidad de Michigan para mi Ph.D. trabajo. Este centro único en forma de mis intereses y mejorar mis habilidades de trabajo en equipo interdisciplinario, me preparaba para asumir retos y riesgos emergentes de los campos tecnológicos.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?
Hay varios ejemplos de mi vida personal y la vida profesional. Voy a compartir la que yo recibí de mi doctorado asesor, Ken Wise, quien es uno de los pioneros del campo de MEMS y también se desempeñó como Director WIMS ERC. Después de que terminé mi doctorado y yo estaba listo para unirse a la facultad en la Universidad Virginia Tech, él me aconsejó que no estar preocupado por mi carrera y las posibles tensiones que las posiciones de la facultad y el proceso de la tenencia podrían crear. Él dijo que las oportunidades se presentan y me pueden iniciar nuevos esfuerzos de investigación, algunos podría nunca he pensado.

¿Cuál fue su primer experimento científico como un niño?
Los que recuerdo están creciendo una planta de una semilla en un pequeño bote y hacer una lata de teléfono.

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Vaishnavi Srinivasaraghavan, estudiante graduado VT MEMS de laboratorio, la colocación de un microchip dentro de una incubadora para la detección de la impedancia eléctrica de las células vivas.
Crédito: John McCormick, Virginia Tech

¿Cuál es tu parte favorita de ser investigador?
Usted no sabe lo que pasa. Usted explorar lo inexplorado, pensar fuera de la caja, piensa en equipo, compartir con un equipo y un impacto positivo en la sociedad global.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar con el fin de ser un investigador eficaz?
Cuando hablo con los futuros estudiantes que estén interesados ​​en formar parte de mi grupo, yo siempre les digo que el ser un investigador que trabaja hacia un Ph.D. grado no es fácil. Las cosas no siempre salen según lo planeado en el papel y como predica en los simuladores. La clave es "no dar para arriba" en momentos de frustración. La alegría viene con el tiempo.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?
Mi investigación en VT MEMS Lab se centra principalmente en las aplicaciones medioambientales y biomédicas de MEMS. Uno de mis áreas de investigación, uno que es de empuje en en la intersección de la química y la ingeniería, es el desarrollo de microestructuras que detectan e identificar los compuestos presentes en una mezcla gaseosa complejo. Esta investigación tiene aplicaciones en la vigilancia del medio ambiente, la seguridad pública y la seguridad nacional. La otra área de empuje integra la ingeniería y la biología para mejorar nuestra comprensión de la física de las células cancerosas y su interacción con microambientes artificiales. Esto nos ayudará a diseñar micro dispositivos para el diagnóstico del cáncer y la detección de drogas.

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El microensayo silicio 3D desarrollado en el Laboratorio de VT MEMS para investigar las características de proliferación, adhesión y deformación de las células mamarias sanas y cancerosas a medida que interactúan con estructuras curvas.
Crédito: John McCormick, Virginia Tech

¿Quién ha tenido la mayor influencia en su pensamiento como investigador?
Mi familia tuvo la mayor influencia en mí y me ayudó a crecer y encontrar mi camino. Mi padre, que me perdí cuando tenía 12 años, prestó atención crítica a la educación temprana. Mi madre era la persona que sacrificó mucho para asegurar que iba a recibir la mejor educación posible y me animó a continuar en este camino.

¿Qué hay de su campo o ser un investigador Qué crees que sorprender a la gente más?
Eso se puede trabajar sobre el cáncer, mientras que ser un profesor de ingeniería eléctrica. Cuando presento una conferencia a los estudiantes de secundaria o universitarios de primer año, he visto de primera mano cómo se sorprenden cuando les digo acerca de nuestros resultados de la investigación sobre el cáncer.

Si sólo pudieras salvar una cosa de su oficina de ardor o de laboratorio, ¿qué sería?
Mi computadora portátil o computadora.

¿Qué música se juega con más frecuencia en el laboratorio o en coche?
Si llega la oportunidad, escucho música tradicional iraní.

Nota del Editor: Esta investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), la agencia federal encargada de la financiación de la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Las opiniones, resultados y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el archivo ScienceLives.