Dolor de espalda Inyecciones vinculados al riesgo de fractura vertebral

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Dolor de espalda Inyecciones vinculados al riesgo de fractura vertebral

Por Amy Norton
Reportero de HealthDay

Viernes, 14 de junio (HealthDay News) - Los adultos mayores que reciben inyecciones de esteroides para aliviar el dolor de espalda y las piernas pueden haber aumentado las probabilidades de sufrir una fractura de la columna, sugiere un estudio reciente.

No está claro, sin embargo, si el tratamiento tiene la culpa, según los expertos. Pero ellos dijeron que los hallazgos, publicados 5 de junio en la revista Journal of Bone and Joint Surgery, sugieren que los pacientes mayores con baja densidad ósea deben ser cautelosos acerca de las inyecciones de esteroides.

El tratamiento implica la inyección de esteroides anti-inflamatorios en el área de la columna vertebral donde se está comprimiendo un nervio. La fuente de que la compresión podría ser una hernia de disco, por ejemplo, o estenosis espinal - una condición común en los adultos mayores, en el que los espacios abiertos en la columna vertebral gradualmente estrecha.

Las inyecciones de esteroides pueden traer alivio temporal del dolor, pero se sabe que los esteroides en general pueden causar la densidad ósea para disminuir con el tiempo. Y un estudio reciente encontró que las mujeres mayores dado esteroides para el dolor relacionado con la columna mostraron una tasa más rápida de la pérdida de masa ósea que otras mujeres de su edad.

Los nuevos hallazgos van un paso más allá al mostrar un aumento del riesgo de fracturas en los pacientes con esteroides, dijo el doctor Shlomo Mandel, el investigador principal en ambos estudios.

Sin embargo, dijo, el estudio, que se basó en registros médicos, tenía "una gran cantidad de limitaciones."

"Quiero tener cuidado de no dar a entender que las personas no deben recibir estas inyecciones", dijo Mandel, un médico ortopédico con el Sistema de Salud Henry Ford en Detroit.

Los hallazgos se basan en los registros médicos de 3.000 pacientes Henry Ford que tenían las inyecciones de esteroides para el dolor relacionado con la columna, y otros 3.000 que recibieron otros tratamientos. Fueron 66 años de edad, en promedio.

En total, unos 150 pacientes fueron diagnosticados posteriormente con una fractura vertebral, dijo Mandel. Las fracturas vertebrales son las grietas en los pequeños huesos de la columna, y en un adulto mayor con baja masa ósea que pueden ocurrir sin ningún trauma mayor.

En promedio, el equipo encontró, pacientes de esteroides de Mandel estaban en mayor riesgo de una fractura vertebral - con el riesgo de escalada de 21 por ciento con cada ronda de inyecciones.

Los resultados no prueban que las inyecciones ellos mismos causaron las fracturas, dijo el doctor Andrew Schoenfeld, quien escribió un editorial sobre el estudio.

Sin embargo, los resultados plantean un importante riesgo potencial que debe sopesarse frente a los beneficios. "Esto trae a la luz algo que debe ser parte de las discusiones entre médicos y pacientes", dijo Schoenfeld, que tiene su sede en el William Beaumont Army Medical Center en El Paso, Texas.

Advirtió, sin embargo, que los resultados pueden aplicarse solamente a ciertos pacientes - a saber, los adultos mayores con disminución de la masa ósea. "No sabemos si esto se aplicaría a las personas de edad avanzada con una masa ósea normal", dijo Schoenfeld.

Para complicar las cosas, las inyecciones de esteroides parecen beneficiarse sólo ciertos tipos de dolor relacionado con la columna. El "mejor evidencia médica" que trabajan es para casos de dolor en la pierna causada por una hernia de disco comprimiendo un nervio, dijo Schoenfeld.

Las hernias de disco son una fuente común de dolor para las personas más jóvenes. "Si usted es 35 y tiene una hernia de disco, estos hallazgos realmente no se aplican a usted en absoluto", dijo Schoenfeld.

Cuando se trata de la estenosis espinal - la fuente más común de los problemas de los adultos mayores - inyecciones de esteroides pueden ayudar a dolor en las piernas y calambres. Pero hay pruebas de "muy escasa" que las inyecciones alivian el dolor concentrado en la espalda baja, dijo Schoenfeld.

Si ese es el principal problema para un adulto mayor, el efecto secundario potencial de una fractura vertebral podría pesar más que la pequeña posibilidad de beneficio.

Esteroides epidurales han estado recibiendo mala prensa en los últimos tiempos. Las autoridades estadounidenses están investigando un brote mortal de meningitis por hongos vinculados a los esteroides epidurales producidos por una farmacia de Massachusetts. Y un estudio publicado en marzo encontró que las inyecciones de esteroides fueron menos efectivas para aliviar el dolor que la cirugía y otros tratamientos de espalda.

Pero tanto Schoenfeld y Mandel dijo que el tratamiento todavía tiene un papel en el tratamiento de cierto dolor relacionado con la columna. Dijeron que los pacientes de mayor edad que ya han encontrado alivio de piernas dolor de las inyecciones de esteroides pueden querer seguir con ellos. Pero por lo menos deberían ser conscientes del riesgo de fractura potencial.

Si optan por continuar con el tratamiento, Mandel dijo, es posible que desee hablar con su médico acerca de la forma de preservar su masa ósea - como los suplementos de calcio y vitamina D.

"También hay una serie de otras opciones para la estenosis espinal", dijo Schoenfeld. Normalmente, los médicos comenzarán de forma conservadora, con la terapia física o medicamentos como drogas o medicamentos que atacan el dolor nervioso, incluyendo gabapentina (Neurontin) y la pregabalina (Lyrica) anti-inflamatorios no esteroideos.

Las inyecciones de esteroides sería el punto medio para los pacientes que no responden a estos tratamientos, pero quieren postergar la cirugía, dijo Schoenfeld. La cirugía para aliviar la presión sobre los nervios a menudo es eficaz, dijo Schoenfeld, aunque alguien con estenosis espinal puede posteriormente desarrollar el estrechamiento en otra área de la columna vertebral.

Más información

Más información sobre la estenosis espinal desde el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.