Efectos del cloro sobre Nadadores

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    Los nadadores de competición sufren mayores tasas de asma debido a la exposición al cloro. Crédito de la imagen Photos.com/Photos.com/Getty Imágenes
  • El cloro es un gas amarillo-verde con un olor fuerte que se encuentra entre los 10 principales productos químicos más comunes producidos en los Estados Unidos, a partir de 2011. Utilizado durante la Primera Guerra Mundial como arma química, hoy sus usos incluyen la desinfección de todo, desde el agua del grifo para residuos y aguas residuales industriales. En las piscinas, el cloro mata las bacterias potencialmente peligrosas, sino que también afecta negativamente a algunos nadadores.

    Exposición

    El cuerpo humano absorbe cloro principalmente a través de la inhalación sino también a través de la piel. En niveles bajos, la inhalación de cloro provoca irritación en la piel y los ojos, junto con un dolor de garganta o tos. En los niveles superiores, la inhalación causa síntomas de asma como sibilancias y opresión en el pecho. Piscinas interiores sin ventilación adecuadas lugar nadadores en un mayor riesgo de exposición al cloro y compuestos asociados, tales como cloroformo. El cloro se combina con compuestos en sudor y la orina para formar aún más potentes irritantes llamados cloraminas, que causan directamente asma cuando se inhala.


    Niños

    Nadadores más jóvenes son más susceptibles a los efectos del cloro porque sus cuerpos absorben más fácilmente que los adultos. Más de cloro termina en la sangre de los niños que en los nadadores de más edad. Los niños que visitan con frecuencia piscinas cubiertas tienen una mayor probabilidad de desarrollar asma. Los científicos en un estudio de 2006 encontró una asociación entre el aumento del asma en los países industrializados y el aumento de la exposición al cloro en piscinas cubiertas, como se indica en la revista Occupational & Environmental Medicina. La mejora de la ventilación no puede resolver el problema, ya que el cloro es absorbida tanto a través de la piel y las vías respiratorias.


    Los nadadores competitivos

    Un mayor nivel de actividad - como la natación - acelera la absorción del cuerpo de cloro. Nadadores profesionales que pasan mucho tiempo en las piscinas cubiertas pueden inhalar cantidades peligrosas de cloro a través de sus altos niveles de esfuerzo. Los atletas de élite suelen nadar varias veces al día, que no da tiempo al cuerpo para purgar el cloro del sistema antes de que más es absorbida. Esto podría conducir a la acumulación de tóxicos en el cuerpo. Nadadores competitivos son más propensos a sufrir de asma y otras enfermedades respiratorias.


    El exceso de cloración

    El exceso de cloración de piscinas convierte el agua ácida, que puede desgastar el esmalte dental de los nadadores frecuentes, una condición llamada "erosión de nadador". José G. Hattersley, escribiendo en el Diario de Medicina Ortomolecular en 2000, cita numerosos estudios que relacionan la exposición a altas niveles de cloro a un mayor riesgo de enfermedades tales como el melanoma, la vejiga y el cáncer rectal y el asma. El término "asma de nadador" es cada vez más común a medida que más casos de asma están relacionados con la natación competitiva en piscinas cubiertas. La reducción de los riesgos de la enfermedad conlleva la reducción de la cantidad de cloro en piscinas o cambiar a un método de tratamiento de agua alternativa.

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