El sarampión sigue siendo una amenaza, los funcionarios de salud de Estados Unidos advierten

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El sarampión sigue siendo una amenaza, los funcionarios de salud de Estados Unidos advierten

Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

Jueves, 05 de diciembre (HealthDay News) - Aunque el sarampión ha sido prácticamente eliminada en los Estados Unidos, los brotes todavía ocurren aquí. Y están generalmente provocados por personas infectadas en el extranjero, en países donde no existe la vacunación generalizada, dijeron el jueves las autoridades federales de salud.

Y aunque han pasado 50 años desde la introducción de la vacuna contra el sarampión, la enfermedad respiratoria altamente contagiosa y potencialmente mortal sigue siendo una amenaza global. Cada día, unos 430 niños en todo el mundo mueren de sarampión. En 2011, había un estimado de 158.000 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"El sarampión es probablemente la más contagiosa de todas las enfermedades infecciosas", dijo el director del CDC, el Dr. Thomas Frieden durante una conferencia de prensa por la tarde.

Se ha hecho un progreso espectacular en le eliminación del sarampión, pero aún queda mucho por hacer, señaló Frieden. "No estamos en cualquier lugar cerca de la línea de meta", dijo.

En un nuevo estudio en la edición del 05 de diciembre de la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine, los CDC investigador Dr. Mark Papania y sus colegas encontraron que la eliminación del sarampión en los Estados Unidos, que fue anunciado en el año 2000 se había mantenido hasta el 2011. Eliminación significa que no hay enfermedad continua la transmisión por más de 12 meses.

"Pero la eliminación no es la erradicación. Mientras hay sarampión en cualquier parte del mundo hay una amenaza de sarampión en cualquier otro lugar en el mundo ", dijo Frieden. "Hemos visto un número creciente de casos en los últimos años procedentes de una gran variedad de países. Más de [esta] años, hemos tenido 52, las importaciones separadas conocidas, con aproximadamente la mitad de ellos procedentes de Europa ".

Antes de que el programa de vacunación de los Estados Unidos comenzó en 1963, un estimado de 450 a 500 personas murieron en los Estados Unidos desde el sarampión cada año; 48.000 fueron hospitalizados; 7000 tuvieron convulsiones; y unas 1.000 personas sufrieron daño cerebral permanente o sordera.

Desde la vacunación generalizada, ha habido un promedio de 60 casos al año, el Dr. Alan Hinman, director de programas del Centro de Vacunas de Equidad del Grupo de Trabajo para la Salud Global, dijo en la conferencia de prensa.

Pero, Frieden señaló: "Hemos visto un aumento este año con 175 casos y contando. Nueve brotes, entre ellas tres grandes - Ciudad de Nueva York, Carolina del Norte y Texas, y 20 casos hospitalizados ".

Todos los brotes estadounidenses estaban empatados a gente que trajo de vuelta el sarampión desde el extranjero. La mayoría de los enfermado no fueron vacunadas, añadió Frieden.

En su intervención en la conferencia de prensa, dijo Hinman: "Es agradable ser preocupante alrededor de 175 casos. Es un signo de progreso, pero también muestra cuánto más tenemos que ir. El sarampión es tan contagiosa que antes de que una vacuna estaba disponible esencialmente cada niño en los Estados Unidos tuvo el sarampión antes de la edad de 15. Esto significa que cada año, en promedio, había 4 millones de casos ".

Dr. Paul Offit, jefe de la división de enfermedades infecciosas y director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia, dijo: "Debido a que no se ve mucho el sarampión, y no hemos visto las muertes por sarampión en este país por año , eso no quiere decir que no es sólo a la vuelta de la esquina.

"La gente piensa que el sarampión no es un gran problema y que están equivocados", agregó. "Sarampión No sólo hemos eliminado en gran medida, se han eliminado la memoria de sarampión, por lo que no se dan cuenta de cómo el sarampión enfermo puede hacer que usted."

Hinman, dijo que estaba preocupado por los padres que no tienen vacunar a sus hijos por razones religiosas o de otro tipo. "Particularmente, las agrupaciones de personas que rechazan la vacunación, lo que conduce a brotes localizados cuando el sarampión es importado en los Estados Unidos", dijo.

Como la viruela, el sarampión pueden ser eliminados, pero sólo si se vacunaron la gran mayoría de una población. Desde 2001, el CDC y otras agencias han vacunado a 1,1 mil millones de niños en todo el mundo. Estos esfuerzos han evitado 10 millones de muertes - una quinta parte de todas las muertes evitadas por la medicina moderna, según el CDC.

Desde la vacunación contra el sarampión comenzó hace 50 años, al menos 30 millones de niños en todo el mundo han sobrevivido a que de otro modo habrían muerto a causa de la enfermedad, dijo Frieden.

En todo el mundo, sin embargo, el sarampión sigue cobrando un elevado tributo en vidas, dijo el doctor Peter Strebel, que está con la Organización Mundial de la Salud.

"A pesar de los avances, el sarampión sigue siendo un enemigo formidable", dijo, citando los últimos grandes brotes en Nigeria, Pakistán, España y el Reino Unido.

Muchos países carecen de los recursos para combatir el problema, dijo Strebel. Y de acuerdo con los CDC, sólo uno de cada cinco países puede detectar rápidamente, responder o prevenir amenazas para la salud causados ​​por las infecciones emergentes.

Fortalecimiento de los sistemas de vigilancia y de laboratorio, la formación de detectives de enfermedades y el aumento de la capacidad de investigar los brotes de enfermedades haría que el mundo - y Estados Unidos - más seguro, según los CDC.

Más información

Para obtener más información sobre el sarampión, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.