Entrañas del Virus H1N1 se asemeja a 'gripe Salchicha'

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Entrañas del Virus H1N1 se asemeja a 'gripe Salchicha'



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El 28 de marzo, un mes antes de la noticia de la epidemia de gripe porcina encabezada a nivel mundial, una niña de nueve años de edad en el Condado de Imperial, California, presentó una fiebre de 104.3 ° F. Ella no había rodado bajo la manga para la vacuna contra la gripe de este año, pero ese día ella abrió la boca y le sacó la lengua para un hisopo de algodón que recogió muestras mucosas de la garganta. Sus moco llegaron al Centro de Investigación de Salud Naval en San Diego, donde los técnicos probaron y clasificaron el virus en él como "subtipificables" la gripe A - era algo nuevo.

Ella se recuperó.

El laboratorio remitió sus moco con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta, Georgia, donde llegó el 17 de abril, cuatro días después de México confirmó su primer caso de gripe porcina. Incrustado en el moco de la muchacha era una cepa del virus que ya se extiende por el mundo. Hasta la fecha, 41 países han confirmado más de 11.000 casos de gripe porcina, un contagio global que ha demostrado ser menos mortal que los científicos temían en su inicio.

El CDC descubrió el virus es una mezcla de puré en marcha de genes de la gripe humana, aviar y porcino - una especie de salchicha gripe. Parte de ella es de los virus que son comunes en América del Norte, nativas de cerdos que han tosido que una sobre otra desde 1999. Sin embargo, algunas de las combinaciones de genes nunca se han visto antes en cerdos o personas.

Durante años, los científicos han especulado sobre la posibilidad de que un virus híbrido mortal para formar en los cerdos. Ahora, el mayor brote de gripe porcina en la historia puede ser la primera evidencia de que esto pueda suceder. En los últimos diez años, las nuevas cepas de la gripe han ido apareciendo en los cerdos en las granjas y los científicos no saben por qué. Sin embargo, habían predicho años antes de que comenzara.

"He advertido que podría haber virus originarios de salto cerdo a los humanos y las pandemias que crean", dice Juergen Richt, virólogo veterinario en la Universidad Estatal de Kansas. Richt y sus colegas se unieron una serie aterradora de estudios del virus de la gripe extraídos de personas y un pequeño zoológico de animales en los últimos decenios. Ellos
reveló sus hallazgos en enero en un papel profético llamado "El cerdo como un recipiente de mezcla de virus gripales", publicado en la revista Journal of Molecular y Medicina Genética.

Los cerdos son esponjas gripe, capaces de contraer tanto de aves y los virus humanos que pueden saltar a través de la barrera de las especies, dice Richt. Las pandemias de gripe asiática de 1957 y 1968 fueron causadas por virus, reordenadas mezclados y emparejados. Richt sostiene que el virus saltó de las aves a las personas y se transforman dentro de sus nuevos anfitriones, o que saltaron de las aves a un mamífero, como los cerdos, donde se barajan sus genes y forman nuevos virus de la gripe. Los cerdos y las personas pueden intercambiar las mutaciones del virus entre ellos en un juego arriesgado de la patata caliente viral. Durante años, la pandemia de gripe de 1918 que se cobró 20-40000000 personas en el mundo fue atribuido a los cerdos. Luego los investigadores realizaron algunos arqueología genética inteligente que puso en duda la teoría de la gripe porcina. Ahora, los científicos sospechan que las aves infectadas con nosotros, y nosotros, a su vez, infectan a los cerdos.

Los cerdos han infectado personas con virus mixtos en marcha antes, incluso Whammies triples hechas de cerdo, de aves y de los genes de la gripe humana, muestra el documento de Richt. Si las entrañas de cada cerdo son placas de Petri donde los genes están desordenadas y discontinua juntos, entonces los posibles virus de la gripe pandémica han estado cociendo en las granjas de cerdos desde hace décadas. "Todo el mundo estaba mirando a la gripe aviar en el sureste de China y nos dijo: 'Ustedes olvida que podría suceder en su propio patio trasero'", dijo Richt.

No todos los virus de la gripe puede infectar a todos los animales. Las aves, por ejemplo, no tienen receptores para las cepas humanas de la gripe. Dos cepas diferentes sólo pueden mezclar dentro de un cuerpo que tiene receptores para ambos. Los cerdos son un tal acogida durante un virus de la gripe - se puede enfermar con ambas cepas aviares y humanas.

Para reproducirse, el virus de la gripe se desliza dentro de las células de su huésped y hace copias de sí mismo, explica Gen Erickson, un microbiólogo en el Laboratorio de Diagnóstico de Enfermedades Rollins Animal en Carolina del Norte. El genoma de virus tiene ocho segmentos, cada uno de los que las copias y se ensambla en nuevos virus. Cuando dos virus invaden la misma célula, ambos comienzan a copiarse a sí mismas. En ese momento no se reducen a ocho, pero 16 segmentos virales en líneas de montaje, y los genes comienzan a barajar juntos en un proceso llamado recombinación. De esta manera, "la mezcla es posible, lo que resulta en un nuevo tipo de virus, como el virus que actualmente está infectando a la gente", dijo Erickson. Si hay tres virus diferentes en la célula, incluso más combinaciones son posibles.

Hasta ahora, la gripe porcina ha sido fácil de ignorar. Los cerdos no infectan fácilmente a la gente, y cuando lo hacen, el virus a menudo se esfuma en su nuevo huésped, incapaz de infectar a otras personas. Una vez dentro de una persona la infección del cerdo realiza un callejón sin salida. De acuerdo con un estudio exhaustivo publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, la gripe porcina había infectado sólo varias decenas de personas en el mundo desde que fue identificado por primera vez en 1930. A partir de 2006 sólo se registraron 50 casos en todo el mundo. Adición de 12 casos que el CDC ha documentado desde entonces (antes de que el brote actual) hace que el total de 62.

Luego, en los últimos diez años algo cambió. Desde finales de 1990, los virus de la gripe se han de volver a montar ellos mismos cerdos dentro a un ritmo elevado. Los cerdos comenzaron a toser nuevos virus en el aire.

"El cambio que hemos visto es un tipo diferente de cambio. De hecho hemos visto la creación de un nuevo tipo de virus a través del proceso de redistribución ", dijo Christopher Olsen, profesor de salud pública en la Universidad de Wisconsin-Madison y co-autor del estudio. "Los virus que hemos visto emerger en los cerdos son una mezcla de la gripe porcina clásica, la gripe aviar y la gripe humana", dijo. Los expertos también fueron testigos de la aparición de un nuevo subtipo en 1998. "No hemos sido capaces de determinar las razones específicas de por qué empezaron a suceder", dijo Olsen.

En el inicio del brote actual Olsen estaba preocupado. "Este virus es sustancialmente diferente de lo que hemos visto en el pasado y tiene el potencial de propagarse de persona a persona", dijo. Por ahora, el virus aparentemente baja cifra de muertos ha aliviado algunos temores. Este brote es una curiosidad científica mayoría de mezclado genes-uno que se predijo en silencio en las alertas tempranas de la comunidad científica.

Esta historia es proporcionada por ScienceLine, un proyecto de la Ciencia de la Universidad de Nueva York, Salud y Medio Ambiente del Programa de Información.

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