Es su aceite de oliva tan sano como usted piensa? (Op-Ed)

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Es su aceite de oliva tan sano como usted piensa?  (Op-Ed)


Una grave escasez de aceite de oliva tiene algunos gourmets preocupados.
Crédito: Mauro Pezzotta / Shutterstock.com

Katherine Tallmadge, MA, RD, es una dietista registrada; autor de "Simple Dieta: 195 Trucos Mentales, sustituciones, Hábitos & Inspiraciones" (LifeLine Press, 2011); y comentarista nacional frecuente sobre temas de nutrición. Este artículo fue adaptado de uno que apareció por primera vez en el Washington Post. Tallmadge contribuyó a este artículo de expertos Voces de LiveScience: Op-Ed & Insights.

El aceite de oliva caro en su gabinete de cocina no es probable que lo más frescos, nutritivos o de alta calidad como usted asume que podría ser. ¿Eso significa que usted no recibirá los beneficios para la salud que se espera cuando se utiliza aceite de oliva comprado en estantes de las tiendas de Estados Unidos? Posiblemente.

Este problema primero me llamó la atención en una Conferencia de la dieta mediterránea que asistí en Florencia, Italia, co-patrocinado por el Departamento de Dietética de la Universidad de Nueva York y la Fundación James Beard.

Te sientes bien sobre el uso de aceite de oliva, ¿verdad? Usted sabe que es bueno para ti, sabroso y fácil de usar. Aun así, para obtener los mayores beneficios - y la mejor inversión para su dinero - hay más que usted debe saber. [4 Consejos para encontrar tiempo para cocinar sano]

"Los beneficios del aceite de oliva son el 99 por ciento en relación con la presencia de los compuestos fenólicos, no el petróleo", dijo Nasir Malik, fisiólogo de plantas de investigación en el Departamento de Agricultura (USDA) 's Servicio de Investigación Agrícola.

Malik se refería a los polifenoles del aceite de oliva, los nutrientes también se encuentran en el vino, té, cacao y muchas frutas y verduras que se han descubierto en la última década que las sustancias responsables de la mayor parte de los beneficios para la salud del aceite de oliva, sin la cual "le como bien podría utilizar el aceite de canola ", dijo Malik.

Y cuando se prueba, polifenoles fueron sorprendentemente bajos en los aceites de oliva más disponibles en el mercado, según un estudio publicado recientemente llevada a cabo por el Servicio de Investigación Agrícola, co-escrito por Malik.

Asimismo, no a la altura de los estándares internacionales de calidad o del USDA, según estudios realizados por la Universidad de California en Davis (UC-Davis) Centro de Olivos.

Las cosas buenas

Los polifenoles disminuyen los factores de riesgo de enfermedades del corazón mediante la reducción de la presión arterial y el colesterol, reducir la coagulación de la sangre y mejorar la salud de los forros de las arterias.

Los investigadores han descubierto genes que, cuando se activa, aumentar o reducir sus posibilidades para el síndrome metabólico, el nombre de un grupo de factores de riesgo (hipertensión arterial, el colesterol y la glucosa) que en conjunto aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, el asesino No. 1 de Estados Unidos .

Fresco, aceite de oliva de alta polifenol afecta a la expresión de los genes de una manera positiva, lo que reduce el riesgo de síndrome metabólico y las enfermedades del corazón. Pero, el aceite de oliva bajo en polifenoles no tiene los mismos efectos, un estudio reciente.

Los polifenoles también reducen el riesgo de cáncer mediante la reducción de la inflamación y la proliferación celular. Actúan como antioxidantes, reduciendo la oxidación y daño celular, lo que conduce a muchas enfermedades degenerativas. Incluso reducir la actividad microbiana y las infecciones.

Esos beneficios biológicos explican, en parte, por qué la dieta mediterránea, rica en aceite de oliva, se ha relacionado con una salud superior. Pero hay una ventaja incluso los más pobres de los pobres en los países mediterráneos han disfrutado desde al menos 4000 aC: recién cosechado aceite de oliva. Eso es porque las aceitunas estaban creciendo en los árboles en los patios traseros de las personas; era abundante y barato. Pero su frescura se había dado por sentado. [Los orígenes del Olivo Revelado]

Es su aceite de oliva tan sano como usted piensa?  (Op-Ed)

Los olivos fueron domesticados por primera vez en el Levante hace unos 6.000 años, sugiere una investigación reciente.
Crédito: Jean Paul Roger

Calidad menguante

Los estudios demuestran que como días, semanas y meses pasan después de la cosecha, el contenido de polifenoles y beneficios para la salud del aceite disminuyen.

"Piense en el aceite de oliva como el jugo de oliva con una vida máxima de dos años estante", dijo Selina Wang, director de investigación del Centro de Olivos de UC-Davis.

Varios factores son responsables por el contenido de polifenoles del aceite de oliva, según los expertos:

  • Método de cosecha: tratamiento Rougher y la exposición a los elementos reduce polifenoles.
  • La edad de los árboles: árboles más viejos contienen significativamente mayor contenido de polifenoles.
  • Maduración de oliva: Aceitunas verdes contienen más polifenoles que el de aceitunas maduras, aunque es más fácil de extraer más petróleo de aceitunas más maduras.
  • Procesamiento: El menos procesamiento, mejor. "Virgen extra" aceite de oliva, que es sólo una vez prensado en frío, tiene los niveles más altos de polifenoles. Dos prensas ("virgen" de aceite de oliva), reduce el contenido de polifenoles más, y el aceite con tres extracciones contiene sólo la mitad del valor de la "virgen" aceite de oliva. Aceites de oliva altamente refinados o "ligeros", que utilizan calor o productos químicos en el proceso de refinación, tienen niveles significativamente más bajos de polifenoles.
  • Almacenamiento: Cualquier exposición de las aceitunas recolectadas o el aceite a calor, la luz o el aire reducirá el contenido de polifenoles. (Si está utilizando el calor extremo en la cocina, lo más probable es perder los polifenoles de todos modos, por lo que también podría utilizar el aceite de canola, que contiene más ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón.) [5 'Health Foods Usted deben evitar (Op-Ed)]

La búsqueda

Marcia Horting y su marido, Marc Marzullo, que visita Italia regularmente, están en una búsqueda constante de un gran aceite de oliva. "Buscamos aceites producidos por viñedos individuales, cooperativas de pequeños pueblos como Volpaia, o productores toscanos de alta calidad que son de hierba y picante", dijo Horting, consultor en Gaithersburg, Md. Ella ha notado que en las tiendas más grandes en París y Roma turistas que sirven ", los aceites de oliva de mayor edad se venden a los mismos precios que la cosecha más reciente."

Por suerte, ya no tiene que viajar a Italia para la alta calidad de aceites de oliva virgen extra, ya que ahora se están produciendo en los Estados Unidos. Son más propensos a ser fresco - y con un precio que puede pagar. California es el líder de los olivos estados productores de petróleo, pero Texas, Oregon, Arizona y Georgia están produciendo una pequeña cantidad.

Es difícil saber si el aceite de oliva que está comprando es de alta calidad, aceite de oliva virgen extra fresco. En la mayoría de las tiendas de Estados Unidos, he encontrado el aceite de oliva con las fechas de cosecha en quizás uno de cada 20 botellas. Algunos han "vender hasta" fechas, que son por lo general dos años después de la cosecha (ya demasiado viejo!), Aunque no hay normas relativas a la fecha de venta recomendada, por lo que no hay garantía de la edad de su aceite de oliva es menos que haya una fecha de cosecha. Las aceitunas se cosechan una vez al año, por lo general en el otoño / invierno, dependiendo de la región. Busque una fecha de cosecha en el último año.

Incluso si tiene una fecha de cosecha, todavía no se sabe si un aceite de oliva se ha cosechado y manejados para maximizar el contenido de polifenoles.

A mi modo de manejar esto es ir a una tienda especializada donde los propietarios están familiarizados con la finca de olivos de los que se cosechan las aceitunas y el aceite de procesado, o en algún lugar que conozco vende aceite de oliva de California o Texas. Me aseguro de que el recipiente es opaco. Tiene que tener una fecha de vendimia en el último año. Lo guardo en un armario oscuro y fresco en casa, y lo utilizan para arriba rápidamente. Puedo guardar el aceite de oliva caro para llovizna en las ensaladas y uso el aceite de canola para cocinar, especialmente con altas temperaturas.

Los más consumidores demandan fechas de cosecha y manejo adecuado, más estos productos estarán disponibles.

Lo que debe buscar

Consejos de Dan Flynn, director ejecutivo de la Centro de Olivos de UC-Davis:

  • Busque una fecha de cosecha en la etiqueta (no debería ser más de un año de edad). La frescura es importante para la calidad y la nutrición. Algunos minoristas son cada vez más diestros en esto.
  • El color no es un indicador de frescura. Algunas personas piensan que un fuerte tinte verde significa mejor calidad, pero algunas variedades de aceitunas son más verdes que otros. Algunos aceites de oliva de alta calidad son de un color dorado.
  • Comprar aceite de oliva en un recipiente que protege el aceite de la luz. Eso podría ser de vidrio oscuro o una lata.
  • La gente tiene que probar el aceite realmente fresco. Creo que la mayoría de la gente está acostumbrada a un aceite que no es fresco, y eso es lo que creo que debería sabor. Hay un producto de alta calidad disponibles en el mismo precio. Aceite de oliva virgen extra tiene un sabor y frescura especial. Una vez que la gente sabor del aceite de oliva virgen extra frescos, que van a querer seguir elegirlo.
  • El aceite de oliva debe oler afrutado y sabor y olor como aceitunas. Algunos describen el aceite de oliva de alta calidad como "hierba" o "picante".

Para máxima nutrición, calidad y sabor, idealmente, el aceite de oliva que usted compra no debe haber más de un año de edad. Debe decir "virgen extra". Debe ser cosechado con cuidado, procesado de forma rápida y mínimamente, almacenado en un ambiente fresco y oscuro y abierto y usado sin demasiada exposición al aire.

Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del editor. Más reciente artículo de opinión de Tallmadge era 7 'Bad' Los alimentos que usted debe comer. Su último libro es "La dieta Granja Simple Tabla Recetas: 50 nuevas razones para cocinar en la temporada". Este artículo fue publicado originalmente en LiveScience.com.