Este dispositivo registra Sus ronquidos para seguir su sueño

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Este dispositivo registra Sus ronquidos para seguir su sueño
Crédito: Pressmaster | Shutterstock.com

Un sistema que graba los sonidos de cada respiración y ronca que pronunció durante el sueño puede ofrecer una alternativa a la tecnología del sueño de seguimiento clínico, sugiere una investigación reciente.

Los investigadores en Israel desarrolló un algoritmo para analizar sonidos grabados respiración de una persona, a fin de medir la duración del sueño y detectar los trastornos del sueño. Por ejemplo, el dispositivo podría ser utilizado para el diagnóstico de las personas con apnea obstructiva del sueño, que dejan de respirar varias veces durante la noche, dijeron.

En las pruebas, el nuevo sistema era alrededor del 83 por ciento tan exacta como la poligrafía sofisticado que los médicos pueden hacer en laboratorios del sueño clínicos. Sin embargo, el sistema sigue siendo no más precisos que los rastreadores de fitness comerciales que también pretenden medir el sueño, dicen los científicos.

Dormir lo suficiente es esencial para la buena salud, calidad de vida, la productividad del trabajo y muchas otras cosas. El estándar de oro para la medición del sueño en un laboratorio es la polisomnografía, que incluye la electroencefalografía (EEG), para medir las ondas cerebrales; ecocardiograma (ECG), para medir las señales del corazón; y electromiografía (EMG), para medir la actividad muscular.

Pero polisomnografía es caro y requiere una persona para pasar una noche en un laboratorio. Esta es una de las razones que más del 80 por ciento de las personas con trastornos del sueño no son diagnosticados, dijo Yaniv Zigel, ingeniero biomédico de la Universidad Ben-Gurion del Negev en Israel que trabajó en el nuevo sistema.

Trackers Gimnasio ofrecen otra manera de seguir el sueño. Modelos como la Fuerza Fitbit y el seguimiento de la oferta del sueño de Jawbone UP; estos dispositivos se basan en sensores de movimiento para realizar un seguimiento de cuánto tiempo y qué tan bien una persona duerme. Pero a pesar de que ofrecen a los usuarios una idea aproximada de la cantidad de sueño que reciben, estos dispositivos no son muy precisos, y no se pueden utilizar para diagnosticar condiciones médicas tales como la apnea del sueño.

El nuevo sistema está diseñado para detectar si la gente está dormida o despierta, en base a sus sonidos de respiración. Cuando una persona está durmiendo, los músculos de las vías respiratorias superiores se relajan, lo que hace que la respiración más ruidoso que es cuando una persona está despierta.

Los investigadores querían crear un dispositivo que era no invasivo, dijo Zigel. "Se puede dormir de forma natural, sin molestias, sin sensores conectados a usted o su colchón", dijo a Live Science.

En el último estudio del sistema, publicado en febrero en la revista PLOS ONE, 150 personas pasaron la noche en un laboratorio del sueño, y los investigadores les monitoreados utilizando tanto el nuevo sistema y los sensores de polisomnografía tradicionales.

Este dispositivo registra Sus ronquidos para seguir su sueño


Las grabadoras de audio del sueño y la configuración
Crédito: Zigel Yaniv et al

Las pruebas mostraron que, para el 92 por ciento de las veces los participantes dormían, el sistema de audio indica correctamente que estaban dormidos. Sin embargo, el sistema era menos eficaz en la detección cuando los participantes estaban despiertos; se detecta correctamente la vigilia sólo el 57 por ciento del tiempo. En otras palabras, el sistema confundió despertar períodos de sueño casi la mitad del tiempo, de acuerdo a los resultados.

"Este fue un estudio de muy alta calidad", dijo Hawley Montgomery-Downs, un psicólogo del sueño en la Universidad de West Virginia, que no participó en la investigación. Los investigadores probaron su sistema con más rigor que los fabricantes de los seguidores de la aptitud que pretenden medir el sueño, se dijo a Live Science.

Sin embargo, el sistema basado en audio no parece ser más precisos en el seguimiento de sueño y la vigilia de los uno o dos sistemas comerciales ya disponibles que Montgomery-Downs y que otros investigadores han evaluado, dijo. Aún así, la idea detrás de este sistema es la pena explorar, agregó.

En un estudio previo de las personas con apnea del sueño que se registraron palabras habla mientras está despierto, el dispositivo detecta el 85 por ciento de los casos. Ese estudio fue publicado en los procedimientos de una conferencia IEEE en 2014.

El siguiente paso será el desarrollo de una versión más móvil del sistema que cualquiera puede usar en casa, como en un smartphone, dijo Zigel. Además, los investigadores esperan que adaptar su sistema para su uso en una habitación con más de una persona.

Nota del Editor: Esta historia se generó durante un viaje pagado por los Asociados de América, Universidad Ben-Gurion del Negev.