La apnea del sueño podría aumentar el riesgo de muerte súbita cardíaca

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La apnea del sueño podría aumentar el riesgo de muerte súbita cardíaca

Por Kathleen Doheny
Reportero de HealthDay

Martes, 11 de junio (HealthDay News) - La apnea del sueño aumenta el riesgo de muerte súbita cardiaca, según un estudio a largo plazo que fortalezca un enlace médicos han sospechado.

"La presencia y la gravedad de la apnea del sueño se asocian con un aumento significativo del riesgo de muerte súbita cardiaca", dijo el líder del estudio, el Dr. Apoor Gami, electrofisiólogos en Midwest Corazón Especialistas-Advocate Medical Group en Elmhurst, Illinois.

La nueva investigación se ha publicado en línea el 11 de junio en la revista de la American College of Cardiology.

La apnea del sueño - en el que una persona deja de respirar durante el sueño con frecuencia - afecta a unos 12 millones de adultos estadounidenses, aunque muchos de ellos no son diagnosticados. El diagnóstico se hace después de las pruebas de sueño determinan que una persona deja de respirar durante 10 segundos o más, al menos cinco veces por hora mientras se duerme.

Algunas investigaciones sugieren que la apnea del sueño está en aumento, en parte debido a la epidemia de obesidad actual.

La muerte súbita cardíaca mata a 450.000 personas al año en los Estados Unidos, de acuerdo con información del estudio de fondo. Se produce cuando el corazón inesperadamente y de repente deja de latir debido a problemas con el sistema eléctrico del corazón. Esos problemas son causa latidos irregulares del corazón. La condición debe ser tratada en cuestión de minutos si la persona es sobrevivir.

Los electrofisiólogos son cardiólogos que tratan a estos problemas del ritmo cardiaco.

En una investigación anterior, Gami y su equipo habían encontrado que los pacientes con apnea del sueño que sufrieron muerte súbita cardíaca a menudo lo hicieron en la noche, un patrón completamente opuesta a la encontrada en otros sin apnea del sueño que tuvo la muerte cardiaca repentina.

"Esa fue la primera conexión directa [encontrado] entre la muerte súbita cardiaca y apnea del sueño", dijo Gami.

En el nuevo estudio, los investigadores dieron seguimiento a más de 10.000 hombres y mujeres, con una media de 53 años, que fueron derivados para estudios del sueño en el Trastornos de Sueño de Mayo Clinic Center, sobre todo debido a sospecha de apnea del sueño, desde 1987 hasta 2003. Después de las pruebas de sueño, 78 se encontró por ciento a tener apnea del sueño.

Durante el seguimiento de hasta 15 años, encontraron que 142 tuvieron un paro cardíaco repentino, ya sea mortal o resucitado.

Tres medidas predijeron fuertemente el riesgo de muerte súbita cardiaca, dijo Gami. Estos incluyen ser mayor de 60 años, que tiene 20 episodios de apnea por hora o tener bajos niveles de oxígeno.

Este "saturación de oxígeno" cae cuando el aire no fluye a los pulmones. "Si la saturación de oxígeno más baja fue de 78 por ciento, o menos, el riesgo de [la muerte súbita cardiaca] aumentado en un 80 por ciento", dijo Gami. En una persona sana, el 95 por ciento a 100 por ciento es normal.

Tener 20 eventos por hora se denomina apnea del sueño moderada, dijo Gami.

Gami encontró un enlace, y no una relación de causa y efecto, entre la apnea del sueño y la muerte cardiaca repentina. Él no puede explicar la conexión con certeza, pero dijo que hay varias explicaciones posibles. Por ejemplo, la apnea del sueño se relaciona con el tipo de problema de ritmo cardíaco que causa muerte súbita cardiaca, dijo.

Los hallazgos del estudio deben ser tomadas en serio por aquellos que tienen apnea del sueño o sospechar que hacen, dijo el doctor Neil Sanghvi, un electrofisiólogo del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, que revisó los hallazgos.

Las personas con apnea del sueño son a menudo, pero no siempre son obesos, y muchos tienen otros factores de riesgo cardíaco, como la insuficiencia cardíaca o la enfermedad cardíaca. Tener estos otros factores de riesgo ya se pone a una persona en riesgo de muerte súbita cardiaca, dijo Sanghvi. "La apnea del sueño puede ser el punto de inflexión. Cada uno de estos factores se suma un nivel de riesgo. Cuando se agrega la apnea del sueño, usted podría tener un resultado peor ".

Cualquier persona que sospeche que tienen apnea del sueño debe preguntar a su médico acerca de una prueba de sueño, dijo Sanghvi. La somnolencia diurna y la fatiga son síntomas frecuentes. Otra mala señal es un compañero de cama que se queja de los ronquidos.

El estudio no abordó si los que utiliza tratamientos de la apnea del sueño - tal como la máquina CPAP (presión positiva continua en la vía aérea) prescrito durante el sueño para ayudar a la respiración - reduciría el riesgo. "Sería justo decir que sospecho que lo haría", dijo Gami.

Los Institutos Nacionales de Salud financió el estudio. Gami ha servido como consultor para Medtronic, Boston Scientific y St. Jude Medical, que hacen que los desfibriladores y otros dispositivos cardíacos. Otros autores del estudio también han trabajado para los fabricantes de dispositivos cardiacos y los responsables de CPAP.

Más información

Para obtener más información sobre la apnea del sueño, visite la National Sleep Foundation.