La dieta mediterránea podría ayudar a mantener a raya la demencia

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La dieta mediterránea podría ayudar a mantener a raya la demencia

Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

Lunes, 29 de abril (HealthDay News) - El consumo de pescado, pollo, aceite de oliva y otros alimentos ricos en omega-3 los ácidos grasos durante su estancia lejos de carnes y productos lácteos - la llamada dieta mediterránea - puede ayudar a los adultos mayores a mantener su memoria y el pensamiento habilidades agudas, un gran estudio estadounidense sugiere.

Utilizando los datos de los participantes inscritos en un estudio a nivel nacional sobre el accidente cerebrovascular, los investigadores recogieron más información de la dieta de más de 17.000 hombres y mujeres blancos y negros cuya edad promedio era de 64.

Los participantes también tomaron pruebas que medían su memoria y habilidades de pensamiento (cognitivas). Durante los cuatro años del estudio, el 7 por ciento de los individuos desarrolló problemas con estas habilidades, informaron los investigadores.

"Una mayor adhesión a la dieta mediterránea se asoció con un menor riesgo de incidente deterioro cognitivo en este gran estudio basado en la población", dijo el investigador principal, el Dr. Georgios Tsivgoulis, de la Universidad de Alabama en Birmingham, así como la Universidad de Atenas, en Grecia.

No hubo pruebas de diferencias raciales o regionales en respuesta a la dieta. Sin embargo, la dieta no ayudó a los diabéticos alejar el deterioro mental, dijo Tsivgoulis.

"También puede ser que el beneficio de una dieta mediterránea difiere en personas con diferentes enfermedades", dijo Tsivgoulis.

Debido a que no existen tratamientos definitivos para la demencia, algo que la gente puede hacer para retrasar posiblemente el inicio de los síntomas, tales como la modificación de su dieta, es muy importante, Tsivgoulis señaló.

El informe fue publicado en la edición del 30 de abril de Neurología.

Un estudio anterior publicado en la revista el año pasado sugiere que los alimentos ricos en omega-3 pueden ayudar a proteger contra la enfermedad de Alzheimer, al afectar los niveles de una sustancia específica en el cerebro.

Dr. Sam Gandy, director asociado del Centro de Investigación de Enfermedades del Mount Sinai Alzheimer en la ciudad de Nueva York, dijo que este último estudio "es más apoyo para el beneficio de la dieta mediterránea."

Este importante documento debe ser usado para guiar la práctica clínica, sugirió.

"La mejor manera de minimizar la enfermedad de Alzheimer es con sesiones de 30 minutos tres veces a la semana de caminata rápida o levantamiento de pesas, la maximización de la actividad mental y la dieta mediterránea", dijo Gandy.

"Esta es la mejor receta para el mantenimiento de la función mental que tenemos en la mano en este momento", dijo.

En el estudio, los investigadores encontraron que aquellos que siguieron la dieta mediterránea eran un 19 por ciento menos propensos a desarrollar problemas de pensamiento y memoria. Este hallazgo fue la misma para ambos participantes en blanco y negro.

La única excepción fue el 17 por ciento de los participantes que tenían diabetes. Entre estas personas, la dieta mediterránea no pareció impedir pensamiento y memoria dificultades de desarrollo, los investigadores encontraron.

Aunque el estudio encontró una tasa más baja de estos síntomas de la demencia precoz en las personas que siguieron una dieta mediterránea, no estableció una relación de causa-efecto.

Se necesitan más investigaciones para generalizar estos resultados a otros grupos, y establecer cómo la dieta mediterránea ejerce sus efectos neuroprotectores en el estado mental, dijo Tsivgoulis.

Más información

Para aprender más acerca de la demencia y la enfermedad de Alzheimer, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.