La hospitalización puede ser 'Tipping Point "para Declinación de Alzheimer

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La hospitalización puede ser 'Tipping Point "para Declinación de Alzheimer

Por Carina Storrs
Reportero de HealthDay

Martes, 19 de junio (HealthDay News) - Para las personas con enfermedad de Alzheimer, una estancia en el hospital podría conducir a deterioro mental acelerado y aumentar el riesgo de entrar en un hogar de ancianos o de morir, según un nuevo estudio.

Los investigadores también encontraron que los que experimentaron delirio, que es un estado de confusión mayor o estado de ánimo o comportamiento inusual, mientras que en el hospital eran aún menos probabilidades de volver a las cosas como estaban tras el alta hospitalaria.

Para el estudio, los investigadores siguieron a casi 800 personas con enfermedad de Alzheimer leve, alrededor de la mitad de los cuales fue al hospital a lo largo del período de estudio debido a caídas, infecciones u otros problemas. Estar hospitalizado se asoció con casi el doble de probabilidad de tener un mal resultado, incluyendo el deterioro mental y la muerte, y delirando durante su hospitalización aumentó el riesgo en un 12 por ciento.

El estudio fue publicado en la edición en línea del 19 de junio de la revista Annals of Internal Medicine.

Investigaciones anteriores encontraron que la hospitalización y el delirio pueden velocidad mental deslizamiento en los adultos mayores y pacientes con la enfermedad de Alzheimer, pero el estudio actual es el primero en analizar los riesgos asociados con el delirio en la parte superior de ser hospitalizados en los resultados, incluyendo la institucionalización y la muerte, según la información de respaldo en el estudio.

"El delirio puede ser un problema para los pacientes, incluso con enfermedad de Alzheimer leve, y la prevención puede ser una estrategia de tratamiento más eficaz que los medicamentos actuales," dijo el Dr. Tamara Fong, profesor asistente de neurología de la Facultad de Medicina de Harvard y autor principal del el estudio.

Una serie de pasos puede ayudar a prevenir el delirio en pacientes hospitalizados, como visitar a un familiar o una persona cercana, que tiene gafas o audífonos disponibles, levantarse de la cama para pasear y no tomar medicamentos como los analgésicos que pueden empeorar la confusión.

"Hay algunas personas que abogan por mantener a las personas mayores fuera del hospital y el tratamiento en casa. Esta es una interesante [idea], ya que reduce el riesgo de delirio y reduce los costos de atención de salud de otras maneras ", dijo Fong.

Las personas con la enfermedad de Alzheimer son tres veces más propensos a pasar tiempo en el hospital. Entre el 20 por ciento y 40 por ciento de los pacientes de Alzheimer son hospitalizados cada año por un promedio de unos cuatro días, anotaron los autores del estudio.

El nuevo estudio incluyó a 771 pacientes con enfermedad de Alzheimer leve matriculados en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de Massachusetts, donde fueron evaluados con regularidad para la función neurológica. La mayoría de los pacientes fueron o que viven solos o con la familia.

Entre este grupo, 367 pacientes fueron hospitalizados en los 18 meses de una visita a un centro de investigación y 194 de estos pacientes tenían delirio durante la hospitalización. El delirio fue el motivo de hospitalización en sólo el 4 por ciento de los casos; las causas más comunes se desmayaban, caídas, problemas del corazón y dolor abdominal.

Los autores del estudio encontraron que el 41 por ciento de los pacientes que fueron hospitalizados con delirio se había acelerado el deterioro mental durante el año después de la hospitalización, que se miden utilizando una prueba de memoria y concentración. En comparación, sólo el 23 por ciento de los pacientes hospitalizados sin delirio y el 26 por ciento de los pacientes que no fueron hospitalizados con experiencia aumentaron el deterioro mental durante este tiempo.

Mientras que la hospitalización por sí no parecía conducir hasta el riesgo de deterioro mental, delirio entre los pacientes que fueron hospitalizados aumentó el riesgo en un 20 por ciento.

La mayoría de los pacientes de Alzheimer tienen el tiempo para ser institucionalizado, y muchos de ellos necesitan ayuda dentro de cinco a 10 años de diagnóstico, dijo Fong. Los pacientes viven entre ocho y 10 años, en promedio, después de ser diagnosticado, y como Fong señaló, por lo general mueren a causa de complicaciones como la neumonía.

En este estudio, el riesgo de entrar en un hogar de ancianos y moribundos en el año después de la hospitalización fue mayor en ambos grupos de pacientes hospitalizados. Los que desarrollaron delirio eran 9,3 veces más propensos que los pacientes no hospitalizados que se institucionalicen y 5,4 veces más probabilidades de morir, mientras que aquellos que fueron hospitalizados y no tenía delirio eran 6,9 y 4,7 veces más probabilidades, respectivamente.

Los investigadores tomaron en cuenta el hecho de que los pacientes hospitalizados fueron generalmente mayores y más enfermos que los pacientes que no tienen que ir al hospital durante el estudio.

Sin embargo, el hecho de que el estudio incluyó sólo un centro de investigación y que los participantes eran predominantemente blancos hace que sea más difícil decir los resultados asociados con la hospitalización y el delirio se podría aplicar a la población general, dijo Fong.

"Este estudio hace un gran trabajo de decir: 'Mira lo grave de este problema es realmente'", dijo el Dr. James Galvin, profesor de neurología y psiquiatría en la NYU Langone Medical Center, en la ciudad de Nueva York.

"La hospitalización suele ser el punto de inflexión", agregó. "La condición médica que puede llevar a hospitalizar puede ser un punto de inflexión, pero claramente el hospital puede ser, también."

Ahora hay un montón de atención a la mejora de la salud en el hogar para evitar la hospitalización y el delirio, dijo Galvin. Esto incluye recibir la vacuna contra la gripe, mantener una buena higiene de la vejiga y del intestino para prevenir las infecciones del tracto urinario, y de la gestión de medicamentos para el dolor crónico que podrían llevar al delirio.

Más información

Para aprender más sobre la enfermedad de Alzheimer y el delirio, visite la Asociación de Alzheimer.

FUENTES: Tamara Fong, MD, Ph.D., profesor asistente, Neurología, Facultad de Medicina de Harvard, y asistente científico, Instituto para la Investigación del Envejecimiento, Vida hebreo Superior Beth Israel Deaconess Medical Center, Boston; James Galvin, MD, MPH, profesor, la neurología y la psiquiatría, NYU Langone Medical Center, de Nueva York; 19 de junio 2012, la revista Annals of Internal Medicine, online

Última actualización: 19 de junio 2012