La mayoría de los estadounidenses Ignorar la Verdad Acerca de la obesidad, los investigadores dicen

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La mayoría de los estadounidenses Ignorar la Verdad Acerca de la obesidad, los investigadores dicen


Crédito: Dreamstime

Muchos estadounidenses piensan que las decisiones individuales de las personas - no factores sociales - son los culpables de la epidemia de obesidad, pero esta es una vista simplificada que podrían obstaculizar el progreso hacia la prevención de la obesidad, los investigadores sostienen en una nueva editorial.

Aunque lo que comemos y cuánto ejercicio sin duda juegan un papel en la causa de la obesidad, mucha evidencia sugiere que los cambios en las últimas tres décadas en nuestros horarios de trabajo, las escuelas y la disponibilidad de alimentos y bebidas son los factores impulsores de la epidemia, según un informe reciente del Instituto de Medicina.

Sin embargo, en una encuesta de 2011, sólo el 18 por ciento de los estadounidenses dijo que los factores ambientales, como la ubicuidad de la comida chatarra, fueron las principales causas de la obesidad infantil. En contraste, el 64 por ciento dijo que los hábitos individuales, tales como comer en exceso y ver demasiada televisión, debían blame.And en una encuesta independiente, la mayoría de los estadounidenses dijo que los padres de niños obesos son los más responsables de la obesidad infantil.

Esta brecha entre la opinión pública y la evidencia basada en la ciencia hay que superar con el fin de combatir mejor la obesidad, según la editorial.

"Incluso para los padres y las personas que están más dedicados a tratar de abordar los problemas de peso, la cubierta está en su contra", dijo Colleen Barry, profesor asociado en la Universidad Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Los padres quieren que sus hijos coman alimentos saludables y hacer ejercicio, pero "hay fuerzas que hacen que sea difícil para los padres lo hacen", dijo Barry, incluyendo la comercialización de alimentos poco saludables para los niños, la disponibilidad de alimentos chatarra en las escuelas, y la falta de zonas seguras para que los niños ejercen.

Con el fin de hacer cambios significativos en la epidemia de obesidad, se necesitan mejores estrategias de comunicación para ayudar al público a entender la influencia del medio ambiente sobre la obesidad, dijo Barry.

Si esto no sucede, el público puede ser menos favorable de las políticas que intentan cambiar este entorno propicio a la obesidad, dijo Barry. Por ejemplo, la reciente propuesta de NYC para limitar la venta de bebidas de gran tamaño en la ciudad no fue bien recibida por algunos.

Para persuadir a la gente a abrazar la idea de que la epidemia de obesidad tiene raíces en el medio ambiente, el mensaje no debe venir sólo de las agencias de salud pública, pero a partir de fuentes de confianza, como iglesias, grupos comunitarios y amigos, dijo Barry.

Sin embargo, los cambios en nuestro entorno, y en vistas públicas, no va a suceder durante la noche, dijo Barry. Señaló que el control del tabaco, lo que finalmente dio lugar a la prohibición de fumar en muchos lugares públicos y las restricciones a la comercialización del tabaco, fue un proceso lento.

Barry y sus colegas publicaron un documento que presente sus puntos de vista en la edición del 02 de agosto de la New England Journal of Medicine.

Nancy Copperman, directora de iniciativas de salud pública en el Sistema de Salud Judío de North Shore-Long Island, en Great Neck, Nueva York, coincidió en que el entorno actual es un factor en la elección de mala salud de las personas.

"No creo que la gente hace por sí una opción para convertirse en obeso, o para convertirse en poco saludable", dijo Copperman.

Sin embargo, el cambio del medio ambiente por sí sola no va a resolver la epidemia de obesidad, porque en última instancia, las personas deben participar en sus decisiones de salud, dijo Copperman.

La gente necesita ser educada para que tomen las mejores decisiones en su entorno, dijo Copperman. Esto podría incluir la educación acerca de los tamaños de las porciones y lo que constituye un alimento "saludable", dijo.

"Tenemos que averiguar una forma innovadora de hacer que la gente consumidores más informados", dijo Copperman.

Pásala: Los factores ambientales juegan un papel importante en la epidemia de obesidad, un mensaje investigadores esperan hacer llegar a la opinión pública.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio de la hermana a LiveScience. Siga Rachael Rettner en TwitterRachaelRettner o MyHealthNewsDailyMyHealth_MHND. También estamos en Facebook y Google+.