La niacina y la esquizofrenia

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  • La niacina y la esquizofrenia



    La niacina podría mejorar el funcionamiento social y ocupacional en la esquizofrenia. Crédito de la imagen Goodshoot RF / Goodshoot / Getty Images
  • La niacina, más comúnmente conocida como vitamina B-3, juega un papel crítico en una variedad de procesos celulares y metabólicos, ayudando a extraer energía de los hidratos de carbono al tiempo que protege las células y tejidos del daño. Durante cerca de medio siglo un pequeño grupo de médicos e investigadores ha utilizado dosis altas de niacina para tratar a las personas con esquizofrenia. Aunque la práctica es controvertida, los defensores afirman que la suplementación con altos niveles de niacina disminuye los síntomas de la esquizofrenia y mejora el funcionamiento emocional, social, cognitivo y ocupacional.

    Cómo Funciona

    Los defensores de la niacina para el tratamiento de la esquizofrenia sostienen que el cerebro y el funcionamiento metabólico de las personas con esquizofrenia se ve comprometida debido a disfunciones en el funcionamiento y procesamiento metabólico que tiene lugar en las células del cerebro. Debido a una vulnerabilidad genética a la oxidación excesiva, las personas con esquizofrenia tienen cerebros que no operan de manera eficiente. Moléculas de oxígeno inestables llamadas radicales libres circulan en el torrente sanguíneo, el robo de electrones de las paredes celulares, ADN y mitocondrias, reduciendo la eficacia de funcionamiento neural. La niacina promueve varios procesos que reducen el número de radicales libres o que protegen las mitocondrias. Por ejemplo, la niacina aumenta la cantidad de una sustancia llamada glutatión, lo que refuerza las membranas de las mitocondrias. También, Nacin disminuye la inflamación, un proceso que se cree que contribuyen a varias condiciones psiquiátricas. La niacina ayuda a calmar el cerebro, así, funcionando como la benzodiacepina agente anti-ansiedad al estimular ciertos sitios en el ácido aminobutírico cerebro llamada gamma (GABA) receptores.


    Tratamiento

    Abram Hoffer, uno de los defensores más conocidos de megadosis con niacina y otras vitaminas, publicó estudios de investigación clínicos y experimentales ampliamente desde la década de 1940 hasta la década de 1960. Hoffer describe diversos estudios en los que se administró 1,5 a 6 g de niacinamida, junto con medicamentos psiquiátricos tradicionales, a los pacientes esquizofrénicos por períodos que van de tres meses a cinco años. Informó que muchos pacientes tuvieron una reducción significativa en sus síntomas. El uso de diseños de doble ciego de investigación, Hoffer encontrado que sus pacientes tratados con niacina tenido disminuciones en las alucinaciones y los delirios y tuvo mejorías en los síntomas negativos de la esquizofrenia, como la abulia. Los pacientes tratados con niacina tenía 50 por ciento menos de hospitalizaciones y tenían reducciones estadísticamente significativas en las tasas de suicidio. Funcionaban mejor en casa, y muchos fueron capaces de obtener y mantener puestos de trabajo. A pesar de que inicialmente informó que la niacina fue eficaz sólo durante las primeras fases de la enfermedad, que más tarde llegó a la conclusión de que la administración de niacina por siete o más años puede reducir los síntomas en los pacientes crónicos.


    Psiquiatría ortomolecular Controversia

    Hoffer y otros científicos, incluyendo el ganador del Premio Nobel Linus Pauling, desarrollaron el campo de la psiquiatría ortomolecular. Este enfoque se centra en el desarrollo de programas de tratamiento individualizado que combinan megadosis de vitaminas, cambios en la dieta y la medicación psiquiátrica tradicional. Sin embargo, las teorías e investigaciones de Hoffer cayeron en el descrédito entre la corriente principal de la comunidad psiquiátrica durante la década de 1970, cuando varios investigadores independientes no pudieron replicar sus hallazgos. Los críticos de Hoffer cuestionaron sus métodos y la seguridad de la administración de megadosis de vitaminas. Hoffer y sus colegas, a su vez criticó sus métodos. Hoffer y algunos otros continúan administrando megadosis de niacina en el tratamiento de la esquizofrenia y seguir reivindicando el éxito, pero la mayoría de los psiquiatras siguen haciendo caso omiso psiquiatría ortomolecular.


    Renovado interés

    En la edición de diciembre de 2010 de "hipótesis médicas," autor Sheila Seybolt pregunta si podría ser el momento de volver a evaluar la terapia niacinamida en la esquizofrenia. Seybolt sugiere que la niacinamida cuando se toma en combinación con el ácido alfa lipoico (ALA) puede trabajar sinérgicamente para reducir el estrés oxidativo y mejorar la función mitocondrial para reducir los síntomas de la esquizofrenia.


    Precauciones

    Los efectos secundarios de las dosis normales de niacina pueden incluir aumento de azúcar en la sangre, una incómoda sensación de sofoco, náuseas, aumento de las enzimas hepáticas y la acidez estomacal. El uso de megadosis de niacina debe hacerse sólo bajo supervisión médica. Mientras que dosis inferiores a 1.000 mg se consideran seguros, las dosis altas pueden aumentar el riesgo de gastritis, daños en el hígado, los niveles de ácido úrico en sangre y diabetes. Un médico puede supervisar su estado para asegurarse de que no desarrolla efectos secundarios adversos.

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