La psicoterapia puede ser eficaz tratamiento alternativo para la esquizofrenia, halla un estudio

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La psicoterapia puede ser eficaz tratamiento alternativo para la esquizofrenia, halla un estudio

Jueves, 06 de febrero 2014 (HealthDay News) - Una forma de psicoterapia conocida como terapia cognitiva conductual puede ser una opción eficaz para los pacientes con esquizofrenia que no pueden o no quieren tomar medicamentos antipsicóticos, sugiere un estudio reciente.

Informes 6 de febrero en la revista The Lancet, los investigadores británicos dicen que el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas psicóticos de los pacientes y mejorar su funcionamiento personal y social.

Señalan que muchas personas con esquizofrenia no pueden tomar medicamentos estándar.

"Casi la mitad de todas las personas con esquizofrenia elegir no tomar medicamentos debido a los efectos secundarios que pueden incluir el aumento de peso grave, el desarrollo de trastornos metabólicos y un mayor riesgo de muerte súbita cardíaca, debido a que el tratamiento no se sentía para ser eficaz, o porque no perciben que necesitan tratamiento ", autor del estudio, Anthony Morrison, de la Universidad de Manchester, dijo en un comunicado de prensa de la revista.

"En la actualidad, no existe un seguro y eficaz alternativa de tratamiento basado en la evidencia", añadió.

Para ver si la terapia cognitivo-conductual podría funcionar en estos casos, el equipo de Morrison siguió a los resultados de los pacientes con esquizofrenia 74 16-65 años de edad que habían dejado de tomar medicamentos antipsicóticos durante al menos seis meses.

Como parte del tratamiento, el terapeuta trabajó con algunos de los pacientes para ayudarles a cambiar patrones de pensamiento negativos y comportamientos.

Los pacientes en el grupo de terapia cognitivo-conductual mostraron una mayor mejoría después de 18 meses que aquellos que no recibieron la terapia, según el estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que los pacientes con esquizofrenia se beneficia de la terapia cognitiva en combinación con fármacos antipsicóticos, pero la eficacia de la terapia cognitiva en los pacientes que no tomaban medicamentos no se había conocido.

Los hallazgos muestran "que la terapia cognitiva es una intervención aceptable para una población que por lo general se considera que es muy difícil para participar en servicios de salud mental", dijo Morrison.

Dos expertos en los Estados Unidos dijeron que estos primeros resultados son prometedores, pero pueden ser necesarios más estudios.

"El incumplimiento o la negativa de medicamentos es un problema terapéutico sustancial" en el tratamiento de pacientes con esquizofrenia, dijo el Dr. Russell Joffe, director de psiquiatría y ciencias conductuales del Hospital Universitario de Staten Island, en la ciudad de Nueva York.

Señaló que es que ha habido buenos datos para apoyar el uso de la terapia cognitivo-conductual en los trastornos del estado de ánimo o de ansiedad, "pero hay pocos datos en los trastornos psicóticos", tales como la esquizofrenia. Aún así, el estudio fue pequeño y se centró en el tratamiento a corto plazo, mientras que "la esquizofrenia es una enfermedad crónica y la enfermedad mental persistente", dijo Joffe.

"La demostración de la eficacia de nuevos tratamientos para las principales enfermedades psiquiátricas es siempre una buena cosa, dada la enorme carga de sufrimiento", dijo. "Estos datos, sin embargo, es muy preliminar y una mayor investigación que hay que hacer antes de enfrentarse a los retos logísticos sustanciales en la aplicación de dicho tratamiento sobre una amplia base clínica."

Dr. María Badaracco es profesor en la Escuela de Medicina de NYU y el director de la psiquiatría en el Bellevue Hospital Center en la ciudad de Nueva York. Ella dijo que el estudio "se suma a la creciente cuerpo de evidencia que apoya la utilidad de los enfoques de terapia cognitivo-conductuales en pacientes con esquizofrenia, una enfermedad que puede causar el sufrimiento de toda la vida y discapacidad desgarrador."

Destacó, sin embargo, que "los resultados de este estudio no deben ser utilizados para animar a los pacientes a no tomar medicamentos, que siguen siendo la base del tratamiento."

El equipo de Morrison estuvo de acuerdo con Badaracco que los pacientes con esquizofrenia tratados con antipsicóticos no deben de repente deje de tomar los medicamentos. Primero se deben discutir el asunto con su médico.

"El estudio, sin embargo, ponen de relieve la utilidad de la terapia cognitivo-conductual - una intervención que está libre de los efectos a veces intolerables de algunos medicamentos", dijo Badaracco. El nuevo hallazgo también puede proporcionar "otra fuente de esperanza para el 1 por ciento de la población mundial que sufre de esta enfermedad."

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental tiene más información sobre la esquizofrenia.