Las lesiones cerebrales podrían aumentar el riesgo de muerte prematura

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Las lesiones cerebrales podrían aumentar el riesgo de muerte prematura

Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

Miércoles, 15 de enero 2014 (HealthDay News) - Las personas que han sufrido una lesión cerebral traumática parecen tener un riesgo mucho mayor de morir prematuramente, sugiere un estudio reciente.

Estos riesgos incluyen tener otra lesión cerebral, siendo asaltado y el suicidio. Los riesgos son aún mayores para los que tienen un problema psiquiátrico o abuso de drogas, añadieron los investigadores.

"Después de una lesión cerebral traumática, los pacientes tienen un aumento de tres veces el riesgo de morir prematuramente", dijo el investigador principal, el Dr. Seena Fazel, investigador senior Wellcome Trust en la ciencia clínica en la Universidad de Oxford en Inglaterra.

"El cincuenta por ciento de las muertes prematuras se deben a cualquiera de accidente o suicidio o ser asaltado", dijo. "Eso parece estar relacionado con la enfermedad psiquiátrica y abuso de sustancias".

El estudio encontró que el 61 por ciento de estos pacientes tenían problemas psiquiátricos o abuso de sustancias, dijo Fazel. En algunos casos, estos problemas estaban presentes antes de la lesión, mientras que otras han sido desarrolladas después de la lesión, agregó.

Los peligros de desarrollar problemas psiquiátricos o abuso de drogas después de una lesión puede ser causada por una variedad de factores, incluyendo los cambios biológicos y sociales.

Estos riesgos pueden ser un problema particular para los soldados y los atletas que han tenido una lesión cerebral traumática, Fazel sugirió.

"Un gran número de veterinarios han sufrido lesiones cerebrales traumáticas, y sabemos que muchos de los veterinarios están muriendo por suicidio. La lesión cerebral traumática puede ser uno de los factores que aumenta el riesgo ", dijo.

Fazel cree que después de una lesión cerebral traumática, los pacientes deben ser supervisados ​​por los factores de riesgo que pueden poner en riesgo de morir prematuramente.

"Algunos de estos problemas, como enfermedad psiquiátrica y abuso de sustancias, pueden ser tratados", dijo.

Aunque el estudio encontró una asociación entre la lesión cerebral traumática y la muerte prematura, no estableció una relación de causa-efecto.

El informe fue publicado en línea el 15 de enero en Archives of General Psychiatry.

Un experto dijo que cree que ciertos rasgos de personalidad juegan un papel en el fenómeno.

"Las personas que están muriendo antes tienen características de personalidad que los hacen vulnerables a tener una lesión cerebral", dijo el doctor Robert Robinson, profesor de psiquiatría en la Universidad de Iowa y autor de un editorial acompañante.

"Estas personas están siendo heridos porque son impulsivos y búsqueda de emociones. Estas características de la personalidad vulnerables están recibiendo no sólo en su primera lesión en la cabeza, pero en una lesión en la cabeza posterior y que está causando esta muerte prematura ", dijo.

Otro experto estuvo de acuerdo.

"Tiene sentido que las personas que sufren una lesión cerebral es más probable que repita el comportamiento a través del tiempo, y tienen más lesiones y estar en riesgo de muerte prematura", dijo el Dr. Jamie Ullman, director de neurotrauma en el Hospital Universitario North Shore en Manhasset, Nueva York

"Mucho tiene que ver con las conductas que queden convencidos de lesiones en el primer lugar. Tenemos que centrarnos en los comportamientos subyacentes que han dado lugar a este tipo de lesiones, y ver si estos comportamientos pueden ser modificados después de la lesión ", dijo.

Si bien el comportamiento de riesgo puede poner a las personas en riesgo de lesión cerebral y la muerte prematura, el suicidio y la depresión después de una lesión cerebral son también preocupaciones.

Dr. Robert Glatter, director de medicina deportiva y la lesión cerebral traumática en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, dijo: "El suicidio y la depresión son temas importantes en los pacientes después de una lesión cerebral traumática."

Estos pacientes necesitan una red de apoyo después de una lesión cerebral traumática "para asegurarse de que no están cayendo en la depresión", dijo.

Para el estudio, el equipo de Fazel recolectó datos sobre más de 218.000 personas nacidas en Suecia en 1954 o después y que había sufrido una lesión cerebral traumática entre 1969 y 2009.

Entre estos pacientes, más de 11.000 murieron prematuramente después de su lesión cerebral. De los que murieron, 21.5 por ciento murió seis meses o más tarde después de la lesión.

Los investigadores compararon las tasas de mortalidad de las personas con lesión cerebral con más de 2 millones de personas que no habían tenido una lesión cerebral y también con más de 150 000 hermanos de los que tenían una lesión cerebral.

Los investigadores descubrieron que había un mayor riesgo de muerte prematura entre los pacientes que sobrevivieron seis meses después de una lesión cerebral en comparación con aquellos que no tienen una lesión cerebral. El mayor riesgo de muerte sigue siendo la misma durante al menos cinco años después de la lesión, anotaron.

Estos pacientes también tenían un riesgo de muerte prematura si tenían trastornos psiquiátricos o eran toxicómanos, el estudio encontró.

Más información

Visite el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares para más información sobre las lesiones cerebrales traumáticas.