Las mujeres sienten dolor más intensamente que los hombres

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Las mujeres sienten dolor más intensamente que los hombres


Crédito: Dreamstime

Cuando una mujer se enferma, su dolor puede ser más intensa que la del hombre, sugiere un estudio reciente.

A través de una serie de diferentes enfermedades, como la diabetes, la artritis y ciertas infecciones respiratorias, las mujeres en el estudio reportaron sentirse más dolor que los hombres, según los investigadores.

El estudio es uno de los más grandes para examinar las diferencias de sexo en la percepción del dolor humano. Los resultados están en línea con las conclusiones anteriores, y ponen de manifiesto que las diferencias sexuales en la sensibilidad al dolor pueden estar presentes en muchas más enfermedades que se pensaba.

Porque el dolor es subjetivo, los investigadores no pueden saber a ciencia cierta si las mujeres, de hecho, experimentan más dolor que los hombres. Una serie de factores, incluyendo el estado de ánimo de una persona y si se toman medicamentos para el dolor, probablemente influencia la cantidad de dolor que dicen que están.

"Cualquiera que sea la razón, creo que es importante estar al tanto de esta discrepancia dolor entre hombres y mujeres y buscar en ella más", dijo el investigador del estudio Linda Liu, estudiante de doctorado en el programa de la Universidad de Stanford Informática Biomédica.

Los estudios futuros, en tanto las personas como los animales, deben analizar sus resultados para ver si las diferencias de sexo en el dolor pueden estar presentes, dijo Liu. Muchos estudios en animales no incluyen las mujeres, o no denuncian el sexo de los animales utilizados, dijo Liu.

El estudio fue publicado en línea el 12 de enero en el Journal of Pain.

Las diferencias de sexo

La mayoría de los estudios en humanos que examinan las diferencias de género en el dolor reportado han comparado el número de mujeres con el número de hombres con una determinada condición que dicen que están en el dolor. Pero la mayoría no ha mirado a lo intenso del dolor es, y muchos no han incluido a suficientes personas para ser capaz de detectar diferencias entre los sexos en la percepción del dolor, dijeron los investigadores.

El nuevo estudio incluyó información de más de 11.000 pacientes cuyas puntuaciones de dolor fueron registrados en la historia clínica electrónica en el Hospital y Clínicas de Stanford entre 2007 y 2010. Los pacientes se les pidió que calificaran su dolor en una escala de cero (sin dolor) a 10 (el peor dolor imaginable).

En total, los investigadores evaluaron las diferencias de sexo en el dolor reportado por más de 250 enfermedades y condiciones.

Para casi todos los diagnósticos, las mujeres informaron puntuaciones de dolor promedio más altos que los hombres. Las puntuaciones de las mujeres eran, en promedio, 20 por ciento más que las puntuaciones de los hombres, según el estudio.

Las mujeres con dolor de espalda baja, y la rodilla y tensión en las piernas constantemente informado de las puntuaciones más altas que los hombres. Las mujeres también reportaron sentirse más dolor en el cuello (para condiciones como tortícolis, en la que los músculos del cuello se retuercen o espasmo) y los senos paranasales (durante las infecciones de los senos paranasales) que los varones, un resultado que no se encuentra en la investigación anterior.

La percepción del dolor

Podría ser que las mujeres asignan números diferentes para el nivel de dolor que perciben en comparación con los hombres, dijo Roger B. Fillingim, investigador de dolor en la Universidad de Florida Colegio de Odontología, quien no participó en el nuevo estudio.

Pero el estudio era grande, y los resultados están respaldados por el trabajo previo, dijo Fillingim.

"Creo que la [sencillo] explicación más es que las mujeres son, en efecto experimentando niveles más altos de dolor que los hombres", dijo Fillingim.

La razón de esto no se conoce, dijo Fillingim. Las investigaciones anteriores sugiere una serie de factores que contribuyen a la percepción de nivel de dolor, incluyendo las hormonas, la genética y los factores psicológicos, que pueden variar entre hombres y mujeres, dijo Fillingim. También es posible que los sistemas de dolor funcionan de forma diferente en hombres y mujeres, o mujeres experimentan formas más severas de la enfermedad que los hombres, dijo.

Se requiere investigación para averiguar las causas exactas de las diferencias de percepción de dolor, y cuáles sería mejor apuntar para un control más efectivo del dolor, dijo Fillingim.

Encontrar marcadores biológicos para el dolor, como los genes o proteínas, también ayudaría a tomar algo de la subjetividad de la evaluación de la experiencia del dolor, dijo Liu, pero la identificación de tales marcadores es probable un largo camino por recorrer.

Pásalo: Al otro lado de muchas enfermedades diferentes, las mujeres dicen que experimentan más dolor que los hombres.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio de la hermana a LiveScience. Siga MyHealthNewsDaily escritor del personal Rachael Rettner en TwitterRachaelRettner. Encuentranos en Facebook.