Las mutaciones simples podrían hacer los virus de gripe más mortal: Estudios

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Las mutaciones simples podrían hacer los virus de gripe más mortal: Estudios

Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

Jueves, 06 de junio (HealthDay News) - Las mutaciones genéticas en dos virus de la gripe emergentes "pájaro" podría convertirlos en fuentes potenciales de pandemias, investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts informe.

Un experto que no participó en los nuevos estudios, sin embargo, dijo que los cambios del virus que se puedan producir en el laboratorio no se traducen necesariamente en una amenaza real.

Estas dos cepas de la gripe emergentes, H5N1 y H7N9, se originaron en aves pero hasta ahora no se propagan fácilmente a los seres humanos y no se transmiten de una persona a otra. Sin embargo, que con el tiempo podría pasar si las cepas fueron a mutar de ciertas maneras, según los investigadores.

Los dos informes se publicaron 6 de junio en la edición digital de la revista Cell.

Los estudios examinaron las proteínas específicas que se encuentran en los virus.

"Es importante entender cómo la proteína de superficie del virus de la gripe aviar" H5N1 conocida como hemaglutinina (HA) es capaz de aferrarse a [celulares] receptores humanos en los pulmones superiores ", dijo Ram Sasisekharan, un distinguido profesor de ingeniería biológica en MIT.

Esta unión a los receptores humanos es un paso necesario que debe ocurrir antes de que estos virus pueden transmitirse de humano a humano, dijo Sasisekharan, el autor principal de los dos nuevos estudios.

Hasta ahora, ni H5N1, ni H7N9 ha sido capaz de unirse de manera eficiente a los receptores humanos, dijo Sasisekharan.

"El virus H5N1 se une con mayor facilidad a los receptores de aves, y una pregunta clave que tenemos que entender es [si] se requiere la mutación en la proteína HA para cambiar su preferencia receptor de ave a humano", dijo Sasisekharan. "Hemos encontrado que algunas de las cepas requieren tan sólo un cambio de par de bases para cambiar su preferencia a los receptores humanos."

Aunque el virus H5N1 ha evolucionado rápidamente desde 2005, ninguna de las cepas actuales tiene todas las mutaciones necesarias para propagarse de humano a humano, hallaron los investigadores.

Debido a todas las mutaciones que se han producido desde el año 2005, las vacunas contra el H5N1 que los gobiernos han almacenadas, probablemente ya no sea eficaz, dijo Sasisekharan.

El virus pasó de las aves a los seres humanos hace unos 10 años y ha infectado a cerca de 600 personas en todo el mundo, alrededor del 60 por ciento de los cuales han muerto, según la información de respaldo incluidos en el estudio.

El estudio pone de relieve la importancia de vigilar cuidadosamente la evolución del virus H5N1 HA en el contexto de la adaptación humana, dijo Sasisekharan, porque varias cepas tienen algunas de las características clave necesarias para el H5N1 para cambiar su preferencia receptor para los seres humanos.

H7N9 es otra cepa de gripe que podría propagarse entre las personas con mutaciones simples. Esta cepa ha infectado al menos a 132 personas este año, la mayoría en China, y 37 han muerto, según la Organización Mundial de la Salud.

Dada la rápida propagación del H7N9 en China, era importante para entender cómo estos virus se unen a los receptores humanos, dijo Sasisekharan.

"Hemos encontrado que la unión al receptor humano del virus era pobre", dijo. "Sin embargo, un cambio en un solo aminoácido era suficiente para aumentar significativamente su unión a receptores humanos."

Se trata de un virus de rápida evolución y será fundamental para controlar la forma en que podría adaptarse a los seres humanos - en especial la forma en que pueden transmitirse de humano a humano, dijo.

Gripe H7 normalmente circula sólo en los animales, por lo que la mayoría de la gente no tendría una respuesta inmune contra ella, dijo Sasisekharan. Hay algunas vacunas H7 en desarrollo, pero las cepas usadas para crear estas vacunas son diferentes de H7N9 y probablemente no proporcionarían ningún tipo de protección de esta cepa.

"En ese contexto, la comprensión y el seguimiento de las mutaciones en H7N9 que conduce a una mejor receptor humano de unión será la clave", dijo Sasisekharan.

Uno de los expertos, sin embargo, no creo que sea probable que los cambios genéticos, los investigadores producen en el laboratorio se produce en la naturaleza.

"Usted puede hacer estos cambios genéticos en el laboratorio, pero aún así no hacer estos virus pasan fácilmente de humano a humano", dijo el Dr. Marc Siegel, profesor asociado de medicina de la NYU Langone Medical Center en la ciudad de Nueva York. "No importa lo que manipular en el tubo de ensayo no se puede predecir todos los factores exactos en la naturaleza."

La ciencia está aprendiendo lo que las mutaciones que se necesitaría para hacer que estos virus mortal que se propaga entre las personas, dijo Siegel. "Esto no es lo mismo que decir estas mutaciones se producen de forma natural", dijo.

Siegel señaló que estas cepas de la gripe no han sido la causa de las pandemias de gripe en el pasado.

"Probablemente hay una razón genética por qué todas las pandemias de gripe humana han sido H1, H2 y H3 y cepas no H5 y H7", dijo.

"Es muy poco probable que estas mutaciones se producen de forma natural en cualquiera de estos virus", dijo Siegel. "Las personas deben estar seguros de que los científicos están estudiando esto."

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.