Litio sigue siendo extremadamente eficaz en la prevención del suicidio, halla un estudio

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Litio sigue siendo extremadamente eficaz en la prevención del suicidio, halla un estudio

Jueves, 27 de junio 2013 - Las personas que viven con un trastorno del humor se enfrentan a 30 veces más riesgo de suicidio que la población general, pero los científicos esperan que el litio puede reducir ese riesgo en más de un 60 por ciento, según un estudio de la Universidad de Oxford publicado en el British Medical Journal.

El litio es un medicamento comúnmente utilizado para los trastornos psiquiátricos, trastorno bipolar y depresión específicamente. Estudios anteriores encontraron que el litio podría desempeñar un papel en la reducción de las tasas de suicidio asociados a estas condiciones, pero las muestras más grandes se recomiendan para estudios futuros.

La Universidad de Oxford estudio examinó 48 ensayos 1968-2013 que implica 6.674 participantes. El estudio fue 70 por ciento mayor que cualquier estudios previos para examinar los beneficios de litio.

Además de litio, los participantes del ensayo fueron probados en los efectos de varios otros fármacos con respecto a un placebo. Estos medicamentos incluyen: amitriptilina, carbamazepina, valproato (incluyendo divalproex), fluoxetina, fluvoxamina, imipramina, lamotrigina, mianserina, maprotilina, nortriptilina, olanzapina, fenelzina, quetiapina, y la hormona tiroidea.

En comparación con un placebo, el tratamiento con litio resultó en un menor número de suicidios y un menor número de muertes por cualquier otra causa. El litio también mostró algún beneficio para prevenir los casos de auto-daño, aunque la correlación no fue tan fuerte.

"El litio se ha utilizado para la prevención del suicidio durante 30 años", dijo Edward Shorter, PhD FRSC, profesor de psiquiatría en la Universidad de Toronto, quien no participó en el estudio. "Todos los estudios, excepto uno en el 2005, han demostrado que puede prevenir el suicidio. Litio, si se toma con regularidad, puede mantenerlo libre de enfermedades. La prevención del suicidio es importante, pero no es el único beneficio del litio ".

Sin embargo, el análisis actualizado confirma aún más que el litio es una de las opciones de tratamiento más eficaces para la prevención del suicidio, y mostraba claramente un menor riesgo de suicidio y la muerte de más de 60 por ciento en comparación con un placebo.

Si bien los beneficios del litio versus otros fármacos activos no fueron considerados estadísticamente significativos, autores del estudio hicieron en cuenta que el litio se comportó mejor que la carbamazepina en la reducción de episodios de autolesión.

Los investigadores atribuyeron el riesgo de suicidio reducida a la capacidad del litio para reducir las recaídas del trastorno del humor, y sugirió el medicamento también podría disminuir la agresión y la impulsividad.

"Esta revisión sistemática actualizada refuerza litio como un agente eficaz para reducir el riesgo de suicidio en personas con trastornos del estado de ánimo", dijo que los autores del estudio. "Comprender el mecanismo por el cual el litio actúa para disminuir la conducta suicida podría conducir a una mejor comprensión de la neurobiología del suicidio ".

A pesar de los efectos adversos, la terapia de litio debe ser considerada como parte del proceso de toma de decisiones clínicas que sopesa los pros y los contras del tratamiento, concluyó el estudio.

Opciones de tratamiento para la Prevención del Suicidio

Algunos pacientes podrían no querer asumir los efectos secundarios adicionales asociados con el tratamiento con litio, que incluyen náuseas, dolor de cabeza, temblor de manos, la deshidratación y la toxicidad del litio a través de la sobredosis.

"Los beneficios de litio son considerables, y los efectos adversos sólo afectan a una pequeña minoría", dijo el Dr. Shorter. "Ellos pueden incluir la pérdida de la función renal, pero esto es poco común. Muchos pacientes permanecen en litio durante décadas sin efectos secundarios ".

Las opciones alternativas incluyen otro estabilizador del ánimo medicamentos y la terapia electroconvulsiva.

"Los estabilizadores del humor también tener algún efecto en la prevención del suicidio, y algunas no tienen los efectos secundarios de litio", explicó Shorter. "Pero la principal alternativa es la terapia electroconvulsiva (TEC), que es super efectivo para prevenir el suicidio, y ha recibido injustamente la reputación negativa."

ECT, comúnmente conocida como terapia de electroshock, induce convulsiones en pacientes para el tratamiento de trastornos psiquiátricos. Utilizado por primera vez en 1938, ECT sigue siendo una de las opciones de tratamiento más controvertidas y fuertemente opuestas, debido a la naturaleza gráfica del tratamiento. La terapia requiere que los pacientes que se colocan bajo anestesia y relajantes musculares en general antes de recibir impulsos eléctricos en la cabeza.

Los efectos secundarios pueden incluir la pérdida severa de la memoria a corto plazo, haciendo que la FDA para reclamar que es una opción de alto riesgo - una opinión el Dr. Shorter y la Asociación Americana de Psiquiatría en desacuerdo con.

"Yo recomendaría la TEC sobre litio. Si el paciente es suicida, la TEC es el mejor tratamiento ", concluyó Shorter.