Lo que debe saber acerca de la conducción con esclerosis múltiple

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Lo que debe saber acerca de la conducción con esclerosis múltiple

Para algunas personas que viven con esclerosis múltiple, el acto de conducir un coche, un símbolo de la autonomía y la edad adulta, puede llegar a ser cada vez más difícil. Annie Enríquez (foto a la izquierda) de Monterey Park, Calif., Que fue diagnosticado con esclerosis múltiple en 1992, sabe lo importante que es conducir a su independencia, y que se ha ido todo lo posible para mantenerse en movimiento. Ha sido una verdadera montaña rusa con mucho trabajo duro para mantener su libertad de ir y venir en un coche accesible en silla de ruedas con las tecnologías de adaptación.

"El efecto de la esclerosis múltiple en la conducción varía de persona a persona, dependiendo de sus hábitos de conducción, los tipos de síntomas que tienen y la gravedad de los síntomas son", dijo Nicholas LaRocca, PhD, vicepresidente de la asistencia sanitaria y la investigación de políticas de la National Multiple Sclerosis Society en Nueva York.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Drexel sugiere que, en el transcurso de cinco años, las personas con esclerosis múltiple tienen tres veces más probabilidades de tener un accidente de coche que sus pares sin una condición de salud crónica. Los cambios en los reflejos, visión, capacidad física, y la cognición a todas las personas de la fuerza con esclerosis múltiple que pensar cuando dejar de conducir o hacer modificaciones que mantienen una conducción segura y posible.

Señales de que su capacidad de conducción está cambiando

Algunas personas que viven con esclerosis múltiple hacen cambios en sus hábitos de conducción sin realmente reconocer que están experimentando dificultades de conducción. Los cambios que podría estar haciendo incluyen:

  • No conducir de noche, o limitar la conducción a las áreas familiares cerca de su casa
  • Sólo la conducción durante momentos de alta energía
  • Negarse a conducir con la familia o los niños en el coche
  • Encontrar formas alternativas para llevar a cabo funciones específicas

Aunque es cierto que algunos de estos cambios podría estar haciendo la conducción más segura para usted y todos a tu alrededor, todavía la señal de que es hora de abordar el tema de su capacidad de conducción con su médico.

"Muy a menudo la gente es reacia a tocar el tema", dijo el Dr. Rocca. "Ellos a veces tienen miedo de que el médico que va a decir, '¿Qué? Todavía estás conduciendo? '"La verdad es que la mayoría de los médicos múltiples esclerosis son conscientes de estas preocupaciones de los pacientes y comprensivos. Así que no tenga miedo de plantear la pregunta y pedir ayuda. Como subrayó LaRocca, tan duro como es, debe tener en cuenta su propia seguridad, así como la de sus familiares, amigos, y otros en el camino.

Conducir "Mi pequeño transformador"

"La esclerosis múltiple no afectó mis piernas durante mucho tiempo", explicó Enríquez. Pero cuando lo hizo, casi ocho años después de su diagnóstico, lo sintió por primera vez en su pierna izquierda. Así que ella vendió su coche de cambio manual, se rindió el embrague, y siguió conduciendo, con seguridad, con su pierna derecha. Pero cuando se dio cuenta que estaba usando sus manos y brazos para mover su pierna del freno al acelerador y la espalda, sabía que necesitaba otra solución.

En ese momento, ella estaba usando un bastón, un andador, y la transición a una silla de ruedas. No conducir en absoluto fue una perspectiva aterradora, pero muy real. "Siempre estaba en mi mente", dijo. Al menos hasta que vio un anuncio en una revista para la libertad Motors, una empresa que instala tecnologías de adaptación que podrían permitir que ella siga conduciendo. Ella hizo su investigación y se decidió por un Honda Element, un coche que podría ser completamente adaptadas para personas minusválidas y equipada para los controles de la mano que iba a necesitar. "Sentí que era demasiado joven para una camioneta", dijo con ironía. "El Honda Element es caro, pero vale la pena."

El distribuidor recomienda un especialista conducir a entrenarla y certificar ella en los controles de la mano antes de instalarlos. Después de dos semanas de entrenamiento intensivo - "Es difícil no tratar de utilizar la pierna para frenar", dijo Enríquez - ella estaba lista, y eufórico. "Abrieron el mundo para mí", dijo sobre las tecnologías de adaptación.

El coche de Enríquez le permite usar un mando a distancia para abrir una puerta lateral. Ella puede entonces conducir su silla de ruedas en el área del asiento del pasajero (se retiró el asiento original) y cambiar a lo largo del asiento del conductor, donde ella es capaz de conducir usando sólo sus manos. En total, esto se suma a un vehículo que cariñosamente llama "mi pequeño transformador."

Usted no tiene que estar en una silla de ruedas antes de poder utilizar las tecnologías de adaptación, dijo Enríquez, quien les recomienda a las personas que conoce que usan andadores o bastones para su esclerosis múltiple. Ella considera afortunada porque ella no ha tenido que lidiar con la fatiga o con cambios en la visión o la cognición que pueden afectar a otros conductores, pero su historia de adaptación creativa a permanecer en el camino no es menos inspiradora.

Lidiando con los cambios de conducción

Si usted se pregunta si debe seguir conduciendo, estos pasos le ayudarán:

  • Hable con su médico. Informe a su médico cómo sus síntomas están afectando su forma de conducir para que pueda trabajar juntos para encontrar soluciones antes de tener que hablar acerca de cuándo dejar de conducir.
  • Obtener un examen completo de la vista. La mayoría de los exámenes de conducción se centran en la agudeza o la visión periférica, dijo María T. Schultheis, PhD, profesor asociado e investigador de conducir en el departamento de psicología de la Universidad de Drexel en Filadelfia, pero la esclerosis múltiple provoca cambios más sutiles en la visión que pueden ser recogidos en un examen completo de la vista.
  • Obtener una evaluación de conducción. Su médico o un neuropsicólogo podrían recomendar un especialista que pueda evaluar su capacidad de conducción. Dr. Schultheis y su equipo han sido financiados por el Multiple Sclerosis Society Nacional a la investigación conduce a la esclerosis múltiple y para trabajar en un simulador de conducción de evaluación virtual que podría algún día ayudar a proporcionar resultados más precisos con eventos de alto estrés simulados.
  • Tomar decisiones seguras. Usted puede hacer un montón de cambios para mejorar su seguridad en la conducción y mantenerse en el camino. Por ejemplo:

    • No conduzca en la noche si tiene cambios en la vista.
    • Apague las distracciones de radio y de carrera.
    • Conducir cuando se siente a la altura, pero pide ayuda o evitar conducir cuando estás demasiado cansado para estar seguro.
  • Tecnologías de adaptación de investigación. Si usted está perdiendo el control de la pierna o la fuerza, o ha amplitud de movimiento en sus brazos limitado, su coche pueden ser adecuados para las tecnologías de adaptación para hacer las funciones esenciales de la conducción posible a pesar de sus limitaciones físicas.
  • Póngase en contacto con la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple. Si no está conectado con su capítulo local, este es un buen momento para involucrarse. "Ojalá hubiera sabido lo que toda su información en la conducción", dijo Enríquez, quien tuvo que hacer un montón de su propia investigación para tomar las mejores decisiones sobre su manejo.
  • Abogar por un mejor transporte público. LaRocca observó que las personas que usan sillas de ruedas u otros dispositivos de adaptación para la movilidad y que no pueden conducir también tienen dificultades para encontrar transporte público que les da la bienvenida. Incluso si usted todavía está manejando, involucrarse en la defensa de más accesibles las opciones de transporte público.

Al dejar de conducir

A pesar de la investigación (y el sentido común) que muestra que la pérdida de capacidad causado por la esclerosis múltiple puede aumentar el riesgo en la carretera, no hay una buena guía para saber cuándo dejar de conducir. Es muy personal. The Multiple Sclerosis Society Nacional ha financiado la investigación en la Universidad de Drexel y la Ciencias de la Salud de la Universidad de Georgia para responder algunas preguntas clave relacionadas con la evaluación de la capacidad de conducción.

"En la actualidad, no hay batería estándar de pruebas para evaluar la aptitud de los pacientes con EM de conducir", dijo Abiodun Akinwuntan, PhD, decano asociado interino para la investigación en la Facultad de Ciencias de la Salud en Georgia Health Sciences University. "En los pocos casos en los que la conducción Las evaluaciones se realizan, por lo general implican el uso de muchas pruebas, toman entre tres y cuatro horas, se puede ser caro (más de $ 400), y pueden conducir a decisiones erróneas en momentos ".

Equipo de investigación del Dr. Akinwuntan ha demostrado que varias pruebas más cortas son fiables 91 por ciento del tiempo. "Una batería de corto y estandarizado, válida y altamente predictivo que recorrer un largo camino para mejorar la calidad de la conducción de evaluación disponible para las personas con EM", dijo. Él está actualmente reclutando participantes para probar las herramientas de evaluación más cortos que han sido identificados en el anterior estudios.

Es importante evitar estereotipar a sí mismo oa otros sobre la base de la esclerosis múltiple, dijo Schultheis. "Desde el principio, las personas con EM son conductores seguros en el camino", enfatizó. "La pregunta es, porque MS es progresiva, cuando pensar en cambiar de conducción. Sólo porque usted tiene MS no significa que usted no puede manejar ".

Muchas personas no llegan a un punto con su esclerosis múltiple cuando se conduce ya no es posible o seguro. Algunas de las razones que pueden llevar a dejar de conducir son:

  • Discapacidad visual significativa
  • La incapacidad para gestionar las tareas físicas de conducción, incluso con modificaciones en su coche
  • Significativamente ralentizado tiempos de reacción
  • Sobrecarga sensorial que hace que sea difícil concentrarse en la conducción
  • Los cambios cognitivos que limitan su capacidad de tomar decisiones de manejo seguro rápidamente

Su decisión se basará en sus habilidades, así como el tipo de conducción que haces y el entorno en el que usted conduce. Usted, su médico y sus seres queridos deben hablar de un plan para dejar de conducir que incluye dar más independencia que puede lograr, con la ayuda de familiares y amigos, el transporte público, u otros servicios en su comunidad.

Crédito de la foto: National Multiple Sclerosis Society