Los 9 Los virus más mortales de la Tierra

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Los seres humanos han estado luchando contra los virus desde antes de nuestra especie, incluso se habían convertido en su forma moderna. Para algunas enfermedades virales, vacunas y medicamentos antivirales nos han permitido mantener la propagación de infecciones ampliamente, y han ayudado a los enfermos se recuperan. Por una enfermedad - la viruela - que hemos sido capaces de erradicarla, librar al mundo de nuevos casos.

Pero a medida que el brote de Ébola ahora devastando África Occidental demuestra, estamos muy lejos de ganar la lucha contra los virus.

La cepa que está impulsando la actual epidemia, Ebola Zaire, mata hasta el 90 por ciento de las personas que infecta, lo que lo convierte en el miembro más letal de la familia del Ebola. "No podría ser peor", dijo Elke Muhlberger, experto virus y profesor asociado de Ébola de microbiología en la Universidad de Boston.

Pero hay otros virus por ahí que son igualmente mortal, y algunos que son aún más letal. Aquí están las nueve peores asesinos, con base en la probabilidad de que una persona va a morir si están infectados con una de ellas, la enorme cantidad de personas que han muerto, y si representan una amenaza creciente.

Virus Marburg

Esta imagen coloreada muestra un número de viriones del virus de Marburg, como se ve a través de un microscopio electrónico de transmisión. Los virus Ébola y Marburg virus ambos pertenecen a la misma familia de virus, llamado la familia filovirus.
Crédito: Frederick Murphy

Los científicos identificaron el virus de Marburgo en 1967, cuando se produjeron pequeños brotes entre los trabajadores de laboratorio en Alemania que fueron expuestos a monos infectados importados de Uganda. Virus de Marburgo es similar al Ébola en que ambos pueden causar fiebre hemorrágica, lo que significa que las personas infectadas presentan fiebre alta y sangrado en todo el cuerpo que pueden provocar shock, insuficiencia orgánica y muerte.

La tasa de mortalidad en el primer brote fue de 25 por ciento, pero fue más de un 80 por ciento en el 1998 a 2.000 brote en la República Democrática del Congo, así como en el brote de 2005 en Angola, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) .

Virus del Ébola

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Una micrografía electrónica de barrido de virus del Ébola.
Crédito: Cynthia Goldsmith | CDC

Los brotes de Ebola primera conocidas en humanos atacaron simultáneamente en el Sudán y la República Democrática del Congo en 1976. Ébola se transmite por contacto con la sangre u otros fluidos corporales o tejidos de personas o animales infectados. Las cepas conocidas varían dramáticamente en su letalidad, dijo Muhlberger.

Una cepa, Ébola Reston, no significa exactamente la gente enferma. Pero para la cepa de Bundibugyo, la tasa de mortalidad es de hasta un 50 por ciento, y es hasta un 71 por ciento por ciento para la cepa de Sudán, según la OMS.

El brote en curso en África occidental comenzó a principios de 2014, y es el brote más grande y complejo de la enfermedad hasta la fecha, según la OMS.

Rabia

Esta imagen del virus de la rabia, tomada a través de un microscopio electrónico, muestra partículas del virus en sí mismo, así como las estructuras redondas llamadas cuerpos de Negri, que contienen proteínas virales.
Crédito: CDC / Dr. Fred Murphy

Aunque las vacunas contra la rabia para animales de compañía, que se introdujeron en la década de 1920, han contribuido a que la enfermedad extremadamente rara en el mundo desarrollado, esta condición sigue siendo un grave problema en la India y partes de África.

"Destruye el cerebro, que es un muy, muy malo enfermedad", dijo Muhlberger. "Tenemos una vacuna contra la rabia, y tenemos anticuerpos que trabajan contra la rabia, así que si alguien es mordido por un animal rabioso podemos tratar a esta persona", dijo.

Sin embargo, dijo, "si usted no recibe tratamiento, hay una posibilidad de 100 por ciento que va a morir."

VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH, en verde), infectar una célula. Imagen tomada con un microscopio electrónico de barrido.
Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

En el mundo moderno, el virus más mortífero de todos puede ser el VIH. "Todavía es la que es la principal causa de muerte", dijo el Dr. Amesh Adalja, un médico de enfermedades infecciosas y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

Se estima que unos 36 millones de personas han muerto de VIH desde que la enfermedad fue reconocida por primera vez en la década de 1980. "La enfermedad infecciosa que se lleva el mayor número de víctimas de la humanidad en este momento es el VIH", dijo Adalja.

Medicamentos antivirales poderosos han hecho posible que la gente a vivir durante años con el VIH. Pero la enfermedad sigue haciendo estragos en muchos países de bajos y medianos ingresos, donde ocurre el 95 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH. Casi 1 de cada 20 adultos en el África subsahariana es VIH-positivo, según la OMS.

Viruela

Un único virus de la viruela, ampliada en 310,000X. La viruela es una enfermedad altamente contagiosa ya veces fatal. No existe un tratamiento específico para las personas con la viruela, y la única prevención es la vacunación.
Crédito: CDC / J. Nakano

En 1980, la Asamblea Mundial de la Salud declaró al mundo libre de la viruela. Pero antes de eso, los humanos lucharon contra la viruela durante miles de años, y la enfermedad mató a aproximadamente 1 de cada 3 de los que se infectan. Se dejó sobrevivientes, con profundas cicatrices permanentes y, a menudo, la ceguera.

Las tasas de mortalidad eran mucho más altas en poblaciones fuera de Europa, donde la gente tenía poco contacto con el virus antes de los visitantes trajeron a sus regiones. Por ejemplo, los historiadores estiman que el 90 por ciento de la población nativa de las Américas murió de viruela introducida por los exploradores europeos. Sólo en el siglo 20, la viruela mató a 300 millones de personas.

"Era algo que tenía una enorme carga en el planeta, no sólo la muerte, sino también la ceguera, y eso es lo que impulsó la campaña de erradicación de la Tierra", dijo Adalja.

Hantavirus

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Esta imagen muestra el hantavirus conocido como el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio electrónico de transmisión. Este virus causó un brote en noviembre de 1993, en la región de cuatro esquinas de los EE.UU.
Crédito: Cynthia Goldsmith. Ofrecido por CDC / Brian WJ Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, MS

El síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) ganó primero amplia atención en los EE.UU. en 1993, cuando un joven saludable Navajo y su novia que vive en el área de las cuatro esquinas de los Estados Unidos murieron a los pocos días de desarrollo de la falta de aire. Unos meses más tarde, las autoridades de salud aislados hantavirus de la vida de los ciervos del ratón en la casa de una de las personas infectadas. Más de 600 personas en los EE.UU. han contratado HPS, y el 36 por ciento han muerto a causa de la enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus no se transmite de una persona a otra, más bien, las personas contraen la enfermedad por la exposición a los excrementos de los ratones infectados.

Anteriormente, un hantavirus diferente causó un brote a principios de 1950, durante la Guerra de Corea, según un documento de 2010 en la revista Clinical Microbiology opiniones. Más de 3.000 soldados se infectaron, y alrededor del 12 por ciento de ellos murieron.

Mientras que el virus era nuevo para la medicina occidental cuando se descubrió en los EE.UU., los investigadores se dieron cuenta más tarde que las tradiciones médicas Navajo describen una enfermedad similar, y vincularon la enfermedad a ratones.

Influenza

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Esta imagen digital-coloreada muestra el virus de la gripe H1N1 en el microscopio electrónico de transmisión. En 2009, este virus (entonces llamada gripe porcina) causó una pandemia, y se cree que ha matado a 200,00 personas en todo el mundo.
Crédito: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID)

Durante una temporada típica de gripe, hasta 500.000 personas en todo el mundo morirán de la enfermedad, según la OMS. Pero de vez en cuando, cuando una nueva cepa de la gripe emerge, se produce una pandemia con una extensión más rápida de la enfermedad y, a menudo, las tasas de mortalidad más altas.

La pandemia de gripe más mortal, a veces llamada la gripe española, comenzó en 1918 y enfermó hasta el 40 por ciento de la población del mundo, matando a un estimado de 50 millones de personas.

"Creo que es posible que algo como el brote de gripe de 1918 podría volver a ocurrir", dijo Muhlberger. "Si una nueva cepa de influenza se abrió camino en la población humana, y podría transmitirse fácilmente entre humanos, y ha causado una enfermedad grave, tendríamos un gran problema."

Dengue

Esta imagen muestra redonda, las partículas del virus del dengue, ya que ven en el microscopio electrónico de transmisión. Los virus del dengue son transmitidos a los humanos por la picadura de un mosquito infectado.
Crédito: Frederick Murphy. Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith

El virus del dengue apareció por primera vez en la década de 1950 en las Filipinas y Tailandia, y se ha extendido a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Hasta el 40 por ciento de la población mundial vive en zonas donde el dengue es endémico, y la enfermedad - con los mosquitos que transmiten ella - es probable que se extienda más allá que el mundo se calienta.

Dengue enferma 50 y 100 millones de personas al año, según la OMS. Aunque la tasa de mortalidad de la fiebre del dengue es más bajo que otros virus, en el 2,5 por ciento, el virus puede causar una enfermedad de Ebola-como llamada fiebre hemorrágica del dengue, y esa condición tiene una tasa de mortalidad del 20 por ciento si no se trata.

"Realmente necesitamos pensar más sobre el virus del dengue, ya que es una amenaza real para nosotros", dijo Muhlberger. No hay vacuna actual contra el dengue, pero los grandes ensayos clínicos de una vacuna experimental desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi han tenido resultados prometedores.

Rotavirus

Partículas de rotavirus se muestran aquí en virtud de un aumento muy elevado de 455,882X.
Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer

Dos vacunas están ahora disponibles para proteger a los niños contra el rotavirus, la principal causa de enfermedad diarreica grave en los bebés y niños pequeños. El virus puede propagarse rápidamente, a través de lo que los investigadores llaman la vía fecal-oral (lo que significa que pequeñas partículas de heces terminan siendo consumida).

Aunque los niños de los países desarrollados rara vez mueren por la infección por rotavirus, la enfermedad es una causa de muerte en el mundo en desarrollo, donde los tratamientos de rehidratación no están ampliamente disponibles.

La OMS estima que en todo el mundo, 453.000 niños menores de 5 años murieron a causa de la infección por rotavirus en 2008. Pero los países que han introducido la vacuna han reportado fuertes caídas en las hospitalizaciones por rotavirus y muertes.