Los cerebros de los fumadores pueden controlar los antojos

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Los cerebros de los fumadores pueden controlar los antojos
Cómo dejar de fumar
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Los fumadores, toman el corazón: Un nuevo estudio revela que incluso fuertes antojos de cigarrillos pueden limitarse. Sólo tienes que usar las piezas adecuadas de su cerebro.

Usando una técnica llamada resonancia magnética funcional (fMRI), los investigadores observaron los cerebros de los fumadores, ya que se mostraron imágenes de los cigarrillos y comida. Cuando los fumadores intentaron resistir a sus antojos de sus objetos de deseo, partes del cerebro asociada con el control de la emoción se iluminaron con la actividad, mientras que las áreas relacionadas con ansia-tranquilizaron.

"Esto demuestra que los fumadores de hecho pueden controlar sus antojos, sólo necesitan que se les diga cómo hacerlo," el investigador principal, Hedy Kober, profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Yale, dijo en un comunicado.

Fumar en el cerebro

Kober y sus colegas abordaron el estudio de los antojos porque investigaciones anteriores han encontrado que la presencia de estos fuertes impulsos es uno de los mejores predictores de recaída en los toxicómanos. Como resultado, muchos programas de recuperación usan un método llamado terapia cognitiva-conductual para entrenar el cerebro frente a la tentación. A menudo, estas estrategias implican apisonar emoción y pensar con lógica acerca de las consecuencias a largo plazo de ceder ante el deseo.

Mientras que la terapia cognitivo-conductual es a menudo exitosa para ayudar a las personas a dejar de fumar, nadie sabía exactamente lo que estaban involucrados áreas del cerebro en este proceso de reducción de las ansias. El trabajo previo señaló algunas áreas clave, incluyendo la corteza prefrontal, un área del cerebro detrás de la frente que se sabe que es importante en el control cognitivo. Otra área de interés, el estriado ventral, está enterrado profundamente en el cerebro anterior. Esta región se activa cuando la gente se siente antojos de una droga.

Para probar su teoría de que estas áreas son importantes en los antojos que resisten, los investigadores tuvieron 21 fumadores tratan de resistir los antojos provocados por las imágenes de los cigarrillos y comida. Los fumadores se les dijo que pensar en las consecuencias negativas a largo plazo de ceder.

Bordillos cerebrales antojos

Al final resultó que, los fumadores tenían antojos más fuertes para los cigarrillos que los alimentos, pero que fueron capaces de gestionar tanto los antojos por igual, lo que reduce a cada uno por alrededor de un tercio, como se muestra por la disminución de la actividad en la región antojo del cerebro. Como se resistieron con éxito sus antojos, las áreas de regulación emocional de los fumadores en la corteza prefrontal mostraron un aumento del flujo sanguíneo, lo que indica una mayor actividad. Mientras tanto, el estriado ventral y otras áreas emocionales ligados a la ansiedad como la amígdala (una estructura en forma de almendra profundamente en el cerebro), mostraron una menor actividad. El patrón celebrará si los participantes estaban peleando el deseo por la comida o cigarrillos.

"Vimos muy bien que hay esta vía", dijo Kevin Ochsner, psicólogo de la Universidad de Columbia y autor principal del estudio. "El lóbulo frontal se enciende, el cuerpo estriado se apaga, y luego ansia se apaga."

Mucha gente asume que hay algo mal con el cerebro de los adictos que los hace incapaces de resistir los antojos, dijo Ochsner, pero el hecho de que los fumadores fueron capaces de controlar igualmente sus antojos de tabaco adictivo y alimentos no adictivo sugiere que algo más está sucediendo . Lo más probable, los fumadores o bien carecen de fuerza suficiente motivación o estrategias eficaces para dejar de fumar, dijo. Siguiente paso de los investigadores es examinar los cerebros de los fumadores que están utilizando estrategias cognitivo-conductual para dejar de fumar y para ver si hay algo en su actividad cerebral puede predecir su éxito.

El artículo fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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