Los genes específicos vinculados a grandes cerebros y de Inteligencia

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Los genes específicos vinculados a grandes cerebros y de Inteligencia


En el estudio de un gen que conduce al crecimiento de las células, los científicos del proyecto ENIGMA encontraron una variante que aumentó los niveles de expresión génica (mostrado como puntos de color), que también amplía centros de memoria del cerebro (sombreada en verde).
Crédito: UCLA Laboratorio de Neuro Imaging

El tamaño del cerebro y la inteligencia son, en cierta medida, genética - y ahora, un equipo de más de 200 investigadores ha descubierto genes específicos que están vinculados a tanto volumen cerebral y el coeficiente intelectual.

Aunque los científicos han sugerido cerebros más grandes son "más inteligentes", este estudio es el caso más fuerte aún para una conexión genética con el tamaño del cerebro y de coeficiente intelectual. Por supuesto, el tamaño del cerebro no es 100 por ciento en correlación con la inteligencia de una persona, y otros factores, incluidas las conexiones entre las células cerebrales e incluso las experiencias de una persona, desempeñan papeles.

"Hemos encontrado pruebas bastante inequívoco apoyo a un vínculo genético con la función cerebral y la inteligencia. Por primera vez, tenemos pruebas de estanquidad de cómo estos genes afectan el cerebro", dijo el investigador principal, Paul Thompson, un neurólogo de la Universidad de California en Los Ángeles , Facultad de Medicina.

El equipo internacional de investigadores agruparon los escáneres cerebrales y los datos genéticos de todo el mundo como parte de una colaboración conocida como ENIGMA (Aumento de Neuro Imaging Genética través de Meta-Analysis). Ellos recorrieron los datos de los genes individuales que influyen en el riesgo de enfermedades, así como para los genes vinculados a la atrofia del tejido cerebral y el tamaño del cerebro, dijo el investigador principal, Paul Thompson, un neurólogo de la Universidad de California, Los Ángeles, Facultad de Medicina.

"Nuestros centros individuales no podían revisar suficientes escáneres cerebrales para obtener resultados definitivos", dijo Thompson en un comunicado. "Al compartir nuestros datos con proyecto ENIGMA, creamos una muestra lo suficientemente grande como para revelar patrones claros en la variación genética y mostrar cómo estos cambios alteran físicamente el cerebro."

La genética de tamaño del cerebro

Con los datos de 21.151 personas, los investigadores fueron capaces de vincular genes específicos a las variaciones en el tamaño del cerebro. Los cerebros se encogen naturalmente con la edad, pero el tamaño es importante en un número de dolencias mentales. El volumen del cerebro Disminución marca trastornos que incluyen enfermedad, la depresión de Alzheimer y la esquizofrenia, informaron los investigadores de hoy (15 de abril) en la revista Nature Genetics. [10 Trastornos psiquiátricos polémicos]

Por ejemplo, el hipocampo es la parte del cerebro vinculada a la formación de la memoria y la organización. Una secuencia de gen llamado rs7294919 en el cromosoma 12 está vinculado a las variaciones en el volumen del hipocampo: Cada instancia de una variante genética denomina alelo T en esta región estaba vinculada a un menor volumen de hipocampo equivalente a 3,9 años de envejecimiento. (DNA se compone de cuatro bases - A, C, T y G.)

Esta ubicación en el cromosoma (una estructura filiforme que contiene una molécula de ADN) se produjo entre genes asociados con la regulación de la muerte celular y con el desarrollo celular cerebro y la limpieza de proteínas, incluyendo tau, que se vuelve defectuoso en la enfermedad de Alzheimer.

El tamaño y la inteligencia

Otra secuencia genética notable, que se encuentra dentro del gen HMGA2 en el cromosoma 12, se vinculó con el volumen intracraneal - en otras palabras, el espacio dentro de su cráneo que marca el límite exterior como para el tamaño de su cerebro puede conseguir. En este punto, todas las variantes C-alelo estaba relacionado con el volumen intracraneal no sólo inferior, sino también para disminuir las puntuaciones de CI en la Batería de Aptitud Multidimensional, una medida de inteligencia.

"Este es un descubrimiento muy emocionante: que un solo cambio de carta conduce a un cerebro más grande", dijo Thompson.

En el futuro, dijo Thompson, los investigadores podrían empezar a encontrar la manera de mediar influencias estos genes 'en el cerebro. Los genes influyen en el cerebro a través de un amplio subconjunto de personas (en su mayoría de ascendencia europea) de América del Norte, Europa y Australia. Eso significa que las terapias de fármacos dirigidos a estos genes podrían tener amplias aplicaciones.

Los investigadores planean ahora para hacer frente a los genes que influyen en el cableado del cerebro, con la esperanza de desentrañar los secretos de los trastornos relacionados con la conectividad como el autismo.

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