Los humanos responden a olor del miedo

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Los humanos responden a olor del miedo


Foto tomada por Dave Dyet. No hay restricciones de uso de esta foto
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Los aficionados al cine pueden querer burlarse un poco menos cuando los personajes hablan sobre el olor del miedo. Las mujeres expuestas a temer los productos químicos en el sudor masculino tienden a ver las caras ambiguas como más temerosos, según un nuevo estudio.

Dicha investigación muestra por primera vez cómo incluso el olor del miedo puede afectar la manera en que las personas interpretan lo que ven justo en frente de ellos. Eso encaja con estudios anteriores que muestran que las señales visuales y faciales pueden afectar la emoción humana y la interpretación - pero sobre todo cuando la situación parece incierto.

"Nuestros resultados proporcionan evidencia conductual directa de que el sudor humano contiene significados emocionales", dijo Denise Chen, un psicólogo de la Universidad de Rice en Houston.

Los participantes masculinos observaban clips neutros, comedias y películas de terror, mientras que una almohadilla de gasa se sentó en sus axilas para recoger el sudor. Más tarde, las mujeres participantes tenían las gasas celebradas bajo sus narices mientras observaban imágenes de rostros que cambiaron de alguna manera feliz de neutral a un tanto temerosa.

Los investigadores eligieron varones como donantes de sudor a causa de sus glándulas sudoríparas apocrinas grandes. Los voluntarios varones utilizan únicamente aroma sin champú, acondicionador y jabón proporcionado por el laboratorio de varios días de antelación, y mantienen un diario de la dieta para evitar alimentos que producen olor como el ajo, la cebolla y los espárragos.

El estudio también utilizó las mujeres que respondieron debido a su mejor sentido del olfato y una mayor sensibilidad a las señales emocionales. Un primer experimento consistió en 48 mujeres que olieron gasa que contenía "miedo sudor" de las sesiones de cine de terror, gasa que contenía el sudor de los visionados de comedia slapstick, y gasa de control que no contenía el sudor. Un segundo experimento con 16 mujeres se centró en el "miedo sudor" de gasa y de control de gasa.

Las mujeres voluntarias terminaron más propensos a interpretar caras ambiguas como temeroso cuando olían el "miedo de sudor", pero sólo en el caso de las caras ambiguas. Todavía interpretados caras felices o algo un poco asustados de acuerdo con lo que vieron.

Los seres humanos dependen principalmente de la vista y el oído, así que no es sorpresa que huele sólo entra en juego en situaciones en que los otros sentidos no están tan seguros. Los animales a menudo se basan en su más sofisticado sentido del olfato como una forma común de comunicación, e incluso los seres humanos pueden recurrir a ella durante ciertas situaciones sociales.

"El sentido del olfato guía nuestra percepción social cuando los sentidos más dominantes son débiles", dijo Chen.

El miedo no es todo lo que puede ajustar narices humanos. Chen anteriormente miró una situación muy diferente que implica chicos, chicas y "sudor sexual."

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