Los temores de los estadounidenses de Ébola podrían estar llegando, descubre encuesta

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Los temores de los estadounidenses de Ébola podrían estar llegando, descubre encuesta

Por Amy Norton
Reportero de HealthDay

Viernes, 07 de noviembre 2014 (HealthDay News) - temores de los estadounidenses sobre el Ébola parecen estar disminuyendo un poco, aunque muchos todavía creen que el virus es una amenaza para la salud pública de los Estados Unidos, según un nuevo HealthDay / Harris Poll.

La encuesta en línea, que encuestó a más de 2.000 adultos entre el 28 al 30 octubre, encontró que la ansiedad sobre el Ébola parecía estar en declive - incluso en la estela del caso más reciente, que involucra a un médico infectado en la ciudad de Nueva York.

Poco menos de la mitad (49 por ciento) de los encuestados ahora considerar Ébola un "moderado" o "mayor" amenaza a la salud pública para los estadounidenses. Ello representa una baja de 55 por ciento en una encuesta similar realizada a principios de octubre, poco después se supo la noticia del primer caso de Ébola diagnosticados en los Estados Unidos. Ese caso es el de un hombre en Dallas, Thomas Eric Duncan, de nacionalidad liberiana que murió de la enfermedad en el 08 de octubre después de haberse infectado en su país natal.

La nueva encuesta también encontró un aumento en el número de personas que dicen que están más preocupados por contraer la gripe estacional que están por contraer Ebola - frente al 40 por ciento en la encuesta anterior al 47 por ciento en el último.

Ansiedades Ébola vinculados los estadounidenses acerca de los viajes también parecen estar disminuyendo desde el mes pasado, cuando la enfermera Dallas Ámbar Vinson - que contrajo el Ébola después de cuidar a Duncan - tomó un vuelo de Cleveland a Dallas un día antes de que ella fue diagnosticada con la enfermedad.

En la encuesta anterior, el 57 por ciento de los estadounidenses con familia o amigos que viajan con frecuencia decía que eran al menos algo preocupados por su seguridad, pero ese número se ha reducido a 43 por ciento en la nueva encuesta.

"El temor de una epidemia de Ébola en este país tiene, al parecer, comenzó a erosionarse", dijo el presidente de Harris Poll Humphrey Taylor.

Y eso, Taylor señaló, puede deberse en parte al hecho de que nadie se ha infectado en las costas de EE.UU. distintos de Vinson y Nina Pham, el otro infectado enfermera Dallas que ayudó a la atención de Duncan. Todas las otras siete personas atendidos en los Estados Unidos se contrajo Ébola mientras que en el África occidental, el sitio del peor brote de Ébola en la historia.

El único caso de la ciudad de Nueva York fue diagnosticado en el Dr. Craig Spencer, que había devuelto recientemente de tratar a los pacientes de Ébola en la nación africana de Guinea. Él permanece en condición estable en el Hospital Bellevue en Manhattan.

Dr. Joseph McCormick, experto en enfermedades infecciosas, de acuerdo en que hay algunas buenas noticias en los resultados de la encuesta - en especial la disminución de las preocupaciones de viaje de las personas.

"No hay duda de que ha habido temores infundados acerca de los viajes", dijo McCormick, decano regional de la Universidad de Texas Escuela de Salud Pública de Brownsville.

Eso es porque los expertos médicos dicen Ébola sólo puede transmitirse a través del contacto con fluidos corporales cuando los pacientes muestran síntomas evidentes, como fiebre, diarrea o vómitos. No se puede transmitir a través del aire, tal como sucede con los resfriados o la gripe.

Al mismo tiempo, sin embargo, los estadounidenses pueden todavía tienen una visión distorsionada de las posibles repercusiones de Ébola en los Estados Unidos, dijo McCormick.

Por ejemplo, los encuestados pensaban Ébola era una más grande amenaza para la salud pública de los Estados Unidos que la hepatitis C - una infección hepática potencialmente grave y mortal que afecta a millones de estadounidenses.

"Eso me sorprendió", dijo McCormick.

A nivel mundial, el actual brote de Ébola ha enfermado a cerca de 13.600 personas en el África occidental y mató a casi 5.000, según las cifras más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Tres naciones de África Occidental - Guinea, Liberia y Sierra Leona - han dado casi toda la carga.

En la nueva encuesta, el 80 por ciento de los estadounidenses eran conscientes de que el Ébola es, al menos, una amenaza "moderado" en otras partes del mundo. Y más personas afirmaban ser diestros en la infección, en comparación con la encuesta anterior: el 56 por ciento sintió al menos algo bien informado sobre la enfermedad, frente al 45 por ciento en la encuesta anterior.

Información más amplia sobre el Ébola podría ser otra de las razones para la ansiedad decoloración, dijo Taylor.

McCormick estuvo de acuerdo. "Eso indica que la educación podría estar teniendo un efecto", dijo.

Sin embargo, dijo, los encuestados también mostraron indicios de temores infundados. Casi tres cuartas partes todavía creen que las personas con Ébola podrían transmitir el virus antes de que realmente están mostrando síntomas.

"Eso (resultado de la encuesta) es preocupante", dijo McCormick. "Esto sugiere que puede haber una desconfianza básica de lo que estamos diciendo acerca de la transmisión."

Pero, añadió, "Realmente no estoy seguro de lo que va a tomar para persuadir a la gente de que alguien sin síntomas no puede transmitir el virus."

Según McCormick, personas preocupadas por Ebola deben buscar información "creíble" - ya sea de los CDC, los sitios web de la universidad, o historias de los medios responsables.

A pesar de que los medios de comunicación ha sido culpado de avivar las llamas del Ébola ansiedad, McCormick dijo que hay también un montón de historias equilibradas en el brote.

Más información

Para saber más acerca de Ébola en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.