Nueva gripe aviar amenaza No Inmediata: US Expertos

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Nueva gripe aviar amenaza No Inmediata: US Expertos

Por Amanda Gardner
Reportero de HealthDay

Martes, 09 de abril (HealthDay News) - En este momento, no hay razón para creer que la cepa H7N9 emergente de la gripe aviar que ha enfermado a al menos 24 personas y matado a siete en China es motivo de alarma, los funcionarios de salud en los Estados Unidos dicen .

Por un lado, aún no se han reportado casos de transmisión de humano a humano del virus - un precursor necesario para una verdadera pandemia.

"Esto es muy temprano en el curso de identificación de casos en humanos", dijo el doctor John Midturi, profesor asistente de medicina interna en la Universidad de Texas A & M Health Science Center College of Medicine, en el Templo.

"Nosotros vemos algo similar cada pocos años con la gripe [aves] aviar", agregó Richard Webby, un miembro del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis.

Pero la tensión de este año parece un poco diferente.

"Lo que está haciendo cada uno un poco más incómodo es que, mirando a la secuencia del virus, pues parece que tiene algunas mutaciones, creemos que puede indicar que el virus podría haber aumentado su capacidad para replicarse en humanos", dijo Webby.

Pero por ahora, no hay ninguna prueba de que la capacidad, advirtió, y la secuencia genética del virus seguiría siendo necesario cambiar para que pase fácilmente de persona a persona.

Los primeros casos humanos no fueron identificados hasta el 31 de marzo, según informes publicados.

Es posible que el virus H7N9 también se encuentra en algún tipo de mamífero, tal como cerdos, y los funcionarios de salud pública están trabajando para identificar posibles anfitriones.

"No creemos que necesariamente sólo este virus crece en [aves] causaría algunos de estos cambios genéticos []", dijo Webby, que también es director de la Organización Mundial de la Salud Centro Colaborador para Estudios en la Ecología de virus gripales en el Bajo animales y aves. "No podemos decir con cualquier tipo de gusto que la última serie de este virus era un anfitrión aviar. La gripe aviar es una especie muy genérico del término.

Las autoridades chinas están tomando precauciones contra la propagación del virus, la suspensión de las ventas de aves de corral vivas en Shanghai y el sacrificio de las aves de corral en los mercados donde se ha detectado el virus.

El lunes, la Organización Mundial de la Salud anunció que estaba en conversaciones con el gobierno chino sobre el envío de expertos para ayudar a investigar el brote.

La buena noticia es que la mayoría de los casos humanos "han sido asociados con la exposición a las aves de corral, lo cual es típico en la mayoría de los brotes de gripe aviar", dijo Midturi.

Sin embargo, la cepa de la gripe también se ha encontrado en palomas vivas se venden como las aves de corral en un mercado de Shanghai. Eso ha puesto nerviosos a algunos expertos desde cualquier infección entre las palomas silvestres sería más difícil de controlar que las aves de corral restringida a nivel.

La tasa de letalidad del H7N9 sigue siendo poco clara. Aunque la tasa de muerte en China parece alto, con seis muertes de cada 16 casos confirmados, las autoridades no saben en este momento cuántas personas en realidad han sido infectadas. Si cientos o miles de personas contrajeron el virus con pocos o ningún síntoma, la tasa de mortalidad real sería mucho menor, dijo Midturi, quien también es director de enfermedades infecciosas del Hospital Scott & White Memorial en Temple.

El brote actual es una reminiscencia del brote de gripe aviar H5N1 en 2003, otro de la gripe aviar que ha matado a cerca de 370 personas desde entonces, según la Organización Mundial de la Salud. Ese brote generó temores sobre una pandemia que nunca se materializó.

También hay diferencias entre los dos virus. A diferencia de H5N1, H7N9 no parece causar enfermedad en las aves, por lo que es más difícil de detectar y pista. Pero, no es raro que los virus de la gripe que no causan síntomas en sus reservorios de aves, dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Pero también añadió un poco de buenas noticias: H7N9 es tratable con medicamentos antivirales disponibles en la actualidad.

Según The New York Times, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han comenzado a trabajar en lo que se conoce como una "vacuna semilla" para el virus como precaución. Esa vacuna se tardará al menos un mes para prepararse.

Y la Associated Press informó el lunes que las autoridades sanitarias chinas también están trabajando en una vacuna contra el H7N9.

"Si había de humano a humano de transmisión, que sería preocupante", dijo Horovitz. "[Pero] incluso entonces, no sabemos qué tan agresivo o fatal que sería."

Aunque dos de las personas que se enfermaron por el virus había tenido contacto entre sí, ahora mismo sólo "huele como la posibilidad" de transmisión de humano a humano, añadió Webby.

"En general, no parece que haya ninguna evidencia sólida de que esto realmente está corriendo rampante", dijo.

Más información

Para más información sobre la gripe aviar H7N9, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.