Por qué el mundo sigue enfrentando una amenaza de Polio

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Por qué el mundo sigue enfrentando una amenaza de Polio


La vacuna antipoliomielítica oral trivalente produce inmunidad en el intestino.
Crédito: RIBI Image Library.

La poliomielitis, la enfermedad devastadora que había sido casi vencido debido a los esfuerzos de salud pública generalizada para vacunar a los niños en las últimas décadas, se está extendiendo a los países que habían estado libres de polio.

La reaparición de la poliomielitis no es una sorpresa para los expertos, porque a pesar de que la enfermedad ha sido controlada en la mayoría de los países, la presencia de la enfermedad en algunas regiones es suficiente para representar una amenaza para el resto del mundo.

"No hemos erradicado la poliomielitis en Pakistán, Afganistán y Nigeria", dijo el doctor Paul Offit, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital de Niños de Filadelfia. "Por lo tanto, el virus se sigue reproduciendo en los intestinos de los niños y que se propague de una persona a otra." [7 Enfermedades Infecciosas devastadoras]

Hasta ahora, en 2014, a pesar del hecho de que la primera parte del año es la temporada baja transmisión, las personas de 10 países han sido infectadas con la polio.

Esta semana, la Organización Mundial de la Salud dijo que la propagación de la poliomielitis hasta ahora en el 2014 está en marcado contraste con la prevalencia de la enfermedad durante el mismo período del año pasado. La situación actual es un "evento extraordinario" y una amenaza para la salud pública mundial, dijo la OMS en un comunicado.

Enfermedad incapacitante

Polio, la abreviatura de la poliomielitis, es una infección viral altamente contagiosa e incurable del sistema nervioso, que se puede prevenir mediante la vacunación. Aunque algunas personas infectadas se recuperan por completo, el virus causa la parálisis de toda la vida en aproximadamente uno de cada 200 casos, y alrededor de 5 a 10 por ciento de estos pacientes mueren cuando sus músculos respiratorios se paralizan.

A diferencia de las enfermedades como el sarampión o la viruela, las personas infectadas con la polio pueden no mostrar ningún síntoma, o pueden mostrar síntomas leves, por lo que ni siquiera se dan cuenta de que están infectadas a pesar de que están transmitiendo el virus a otras personas, dijo Offit.

"La polio puede ser asintomática, así que cuando veas la parálisis, es realmente la punta del iceberg", dijo Offit.

Los últimos puestos restantes

En la década de 1980, el virus de la polio muertos o paralizado cerca de 350.000 personas en todo el mundo cada año, pero ahora este número se ha reducido en gran medida, con 407 casos registrados en 2013, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los Estados Unidos se declaró libre de la poliomielitis en 1979, significando que no se registró ningún caso en los tres años anteriores. India - uno de los países en los que la erradicación de la poliomielitis ha sido la más difícil - junto con otros 10 países de Asia, fueron declaradas libres de polio sólo recientemente, en marzo de 2014, según los CDC.

Sin embargo, la propagación de la polio nunca se ha detenido en Afganistán, Nigeria y Pakistán, y la propagación de la infección en esos países representa una amenaza para cualquier región cuyos servicios de inmunización en curso se interrumpen.

En octubre de 2013, un brote de poliomielitis ocurrió en Siria por primera vez en 14 años, debido a la interrupción de los servicios de salud pública resultantes de la guerra civil del país, la OMS informó el año pasado.

El virus ha sido reintroducida y se sigue propagando en el Cuerno de África, Camerún y Siria, según los CDC.

"Como regla general, cuando la inmunidad de grupo se rompe, lo que se ve pasando es que las enfermedades más contagiosas regresan primera - que es lo que está sucediendo en nuestro país [Estados Unidos] cuando los padres deciden no vacunar a sus hijos," Offit dijo. "Usted ve el sarampión, que es altamente contagiosa, vuelve, se ve paperas o la tos ferina."

Aldea global

El brote de polio Siria, junto con otros brotes en países anteriormente libres de la enfermedad, muestra la interrupción de la inmunización puede hacer un país vulnerable a cualquier polio circula en la región o importado de los restantes países donde el virus no se ha erradicado.

De hecho, la enfermedad podría llegar a los países europeos que tienen bajas tasas de vacunación del 90 por ciento, que es el nivel recomendado por la OMS, los expertos advirtió en un reciente estudio publicado en el New England Journal of Medicine.

Según la OMS, las consecuencias de una expansión mundial de la polio podría ser especialmente grave hoy en día, dado el gran número de países que están desgarrado por los conflictos y las regiones que tienen los servicios de salud pública deficientes.

"Vivimos en un mundo con los viajes internacionales. Es posible que alguien que está infectado de forma asintomática viajes, y podría extenderse a un bolsillo de los niños que no están inmunizados", dijo Offit. "Hasta que no elimina el virus en estos países, siempre existe el riesgo de que se extendiera a otros países".