¿Por qué la gente toma riesgos?

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¿Por qué la gente toma riesgos?


Un escalador rapel desde la cima del Gran Grotta Cueva en la isla de Kalymnos, Grecia.
Crédito: sxc.hu

Nick Sednew estaba trabajando como trompetista bordo de un crucero hace dos años, cuando se dirigió en una poderosa tormenta entre la Antártida y el extremo sur de América del Sur. El capitán del barco dijo a todos a permanecer en el interior, y las señales de advertencia bloqueó las puertas a las cubiertas.

Sednew no hizo caso de las advertencias.

"Me gusta mucho las tormentas, y cuando más vas a estar en la Antártida? Yo quería ser testigo de ella, así que salí más allá de los signos," Sednew, de 26 años, recientemente relató.

Las fuerzas de la naturaleza eran más fuertes de lo que esperaba. Como el viento lo empujó contra él, Sednew empezó a correr para llegar a entrar, pero la cubierta estaba resbaladiza por la lluvia. Se cayó. "Me rompí la nariz y corté el labio y había sangre por todas partes", dijo. Aferrarse a las barandillas para evitar que salgan por la borda, trepó de nuevo a la puerta.

Muchas personas sienten la misma urgencia Sednew sentía: el deseo de aventurarse más allá de los límites de seguridad en la búsqueda de una experiencia gratificante. Sednew tuvo la suerte de que sea de vuelta con vida: A veces los deseos de riesgo puede ser mortal, como lo demuestra la frecuencia de fatal paracaidismo y accidentes de montaña escalada. De hecho, la excesiva toma de riesgos disminuye significativamente la propia esperanza de vida. Así que ¿por qué ha evolucionado el impulso? Y lo que explica las diferencias en lo que cada uno de nosotros está dispuesto a apostar?

Al igual que con la mayoría de los aspectos de nuestro comportamiento, la respuesta está enterrado profundamente en nuestro pasado evolutivo.

Brecha de género

Hay excepciones, por supuesto, pero en términos generales, los hombres tienden a tomar más riesgos que las mujeres lo hacen. "Especialmente con los riesgos recreativas y riesgos financieros, se encuentra esta", dijo Andreas Wilke, un psicólogo evolucionista de la Universidad de Clarkson y un experto en la toma de riesgos y la toma de decisiones. Él dice que los puntos de división de género a la razón subyacente para la toma de riesgos.

"Además de las razones sociales y culturales, también hay un fundamento biológico que, en parte, impulsa la diferencia sexual", dijo Wilke. Los hombres tienen más competencia intra-sexual que las mujeres para el sexo, y por lo que debe anunciar su aptitud sexual a través de audaces hazañas más abiertamente. "Las mujeres son más selectivos en este contexto y por lo que se prevé que sea mayor aversión al riesgo", dijo.

Mientras que las mujeres tienden a comportarse de manera responsable y tomar decisiones serios, la responsabilidad recae sobre los hombres a impresionar a ellos a través de actos de valentía y fuerza. "Si se compara el comportamiento de un solo varón adolescente con su comportamiento cuando las mujeres están viendo, se puede ver cómo el riesgo aumenta. En una situación de competencia con sus amigos, sus riesgo aumenta sustancialmente", dijo Wilke.

Por supuesto, las mujeres toman riesgos, también. La investigación muestra que toman riesgos más sociales que los hombres; por ejemplo, son más propensos a cambiar de carrera al final de la vida o expresar opiniones impopulares en reuniones de negocios. Pero también toman riesgos recreativas. Después de todo, las mujeres, al igual que los hombres, deben esforzarse para impresionar.

Aunque la gente hace cada vez menos la búsqueda de riesgo a medida que envejecen y en la entrada en relaciones estables, Wilke dijo que el nivel de testosterona de los hombres puede disparar de nuevo a conseguir un divorcio, y que volverá a ser propensos al riesgo más. "Estado de la relación hace un sorprendentemente potente predictor", dijo.

Pero ¿por qué las personas (hombres y mujeres) hacen ciertos riesgos, pero no otras? ¿Por qué alguien que no piensa dos veces antes de Puenting dispuestos a apostar en grande en el blackjack? Aunque el comportamiento de riesgo de las personas es complicado, los psicólogos tienen en realidad una teoría simple de explicarlo.

Dominios de audacia

Según Wilke, la asunción de riesgos puede conducir a un éxito extraordinario o fracaso extraordinario, y es por lo tanto un aspecto importante de la condición humana, pero desde hace mucho tiempo, los científicos se esforzó para definir el comportamiento. "El riesgo es muy ampliamente diferentes en cuanto a qué tipo de riesgos gente está dispuesta a tomar y las razones subjetivas para qué toman riesgos", se decía a los misterios de la vida.

En lugar de ser en general la búsqueda de riesgo o evitar el riesgo, la gente es una mezcla complicada, explicó. "Una persona puede estar en riesgo de una manera recreativa búsqueda de riesgo. Pero esa persona puede ser adverso al riesgo en situaciones financieras. Harían puenting pero no invertir en el mercado de valores." Del mismo modo, una persona financieramente irresponsable que está dispuesto a apostar todo en un juego de blackjack nunca podría intentar una broma polémica en una conversación con extraños.

Un psicólogo de la Universidad de Columbia, Elke Weber, fue el primero en dar cuenta de esta subjetividad, con un modelo llamado "propensión al riesgo específico de dominio." Se sostiene que todo el mundo tiene una propensión de riesgo único en cada una de cinco categorías:, salud / seguridad financiera, recreativas, éticas y sociales.

En un momento dado de la vida de una persona (dependiendo de estado civil), su propensión al riesgo en cada categoría es inherente e inquebrantable. "La gente tiene umbrales de riesgo inherentes. Cuando se pusieron bolsas de aire en los automóviles, por ejemplo, las muertes no disminuyó, pero no tanto como se predijo a. Eso es porque la gente empezó a conducir un poco más rápido" manteniendo así su nivel de riesgo general de seguridad de la mismo, dijo Wilke.

Weber y otros han encontrado que la propensión al riesgo de una persona en una categoría dice poco acerca de su propensión en otro. Pero la gente todavía siguen un patrón predecible. Resulta que, dentro de un cierto dominio, la tendencia de una persona a asumir riesgos se correlaciona con la cantidad que él o ella espera beneficiarse de los resultados. Por ejemplo, en la categoría de riesgo de seguridad, Sednew probable coloca un valor muy alto en experimentar una tormenta antártica. Otras personas no les importa acerca de tener una experiencia así.

En consecuencia, los estudios muestran que Sednew era probable que perciben el riesgo de salir a la calle durante la tormenta de ser mucho más bajo que otras personas harían. Según Wilke, cuando las personas son optimistas sobre el resultado de su conducta ", que en realidad perciben como no ser arriesgado. Ellos podrían pensar:" Bueno, yo soy joven estas barreras se aplican a otras personas. '"[Es Optimismo Bueno para Usted? ]

Y de hecho, eso es lo que estaba pasando por la mente de Sednew: "me parecía un poco como, 'Sí, yo entiendo por qué esta regla está aquí, pero no se aplica a mí porque soy especial o más inteligente que alguien que saldría y herido a sí mismos '", dijo. "La regla está ahí, pero no creo que se aplica a usted, porque usted está en control."

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