¿Por qué la varicela sigue siendo una preocupación para algunos

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¿Por qué la varicela sigue siendo una preocupación para algunos

La varicela fue una vez un rito de paso para la mayoría de los niños, con sus firmas protuberancias rojas que pican y fiebre. Aunque la mayoría de los pacientes se recuperan completamente en una semana, la enfermedad puede ser grave y, a veces en peligro la vida. La introducción de la vacuna contra la varicela en 1995 ha hecho que la varicela relativamente raro. La vacuna proporciona más del 95 por ciento de protección contra los casos más graves, según la Organización Mundial de la Salud. Pero la varicela sigue siendo una amenaza grave, y algunas personas permanecen especialmente en riesgo.

Mientras que la vacuna contra la varicela se incluye ahora en la rutina de las vacunas infantiles, adolescentes y adultos que nacieron antes de la vacunación fue liberado y que nunca contrajo la enfermedad son vulnerables a formas más severas del virus. La varicela puede ser mortal incluso con individuos sanos. Una niña de 15 años de edad, Ohio sin condiciones subyacentes murió a causa de complicaciones del virus en 2009, según ha informado este mes en un caso de estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El adolescente, que nació el año antes de la vacuna contra la varicela se introdujo, sirve como "un recordatorio de la importancia de la vacunación de puesta al día de los niños mayores y los adolescentes para prevenir la varicela y sus complicaciones graves más adelante en la vida cuando la enfermedad puede ser más grave, "de acuerdo con los CDC.

"Es probable que la muerte podría haberse evitado con la vacunación antes", dijo Kenneth Bromberg, MD, director del Centro de Investigación de Vacunas y presidente de pediatría del Centro Hospitalario de Brooklyn en Nueva York, el día de la liberación de los CDC.

Un estudio en la edición de mayo de Pediatrics informa que la vacuna es "muy eficaz" en la prevención de la enfermedad y que la protección no disminuye con el tiempo. Antes de que la vacuna estuviera disponible, más del 90 por ciento de los niños contrae la varicela antes de los 20 años de edad y la enfermedad causó alrededor de 100 muertes al año.

La vacuna ha llevado ya a una disminución del 95 por ciento en las enfermedades, hospitalizaciones y muertes en las poblaciones donde la vacunación es de rutina, según los CDC.

Cuando la vacuna se introdujo por primera vez, los médicos no estaban seguros de si sería proporcionar inmunidad a la edad adulta. En el estudio de Pediatrics, más de 7.000 niños se les dio primero la vacuna cuando eran 2 años de edad en 1995. De ellos, 2.800 recibieron vacunas de refuerzo 10 años después. Luego, los investigadores siguieron la salud de los sujetos durante 14 años, en busca de signos de varicela o herpes zoster, otra infección causada por el virus de la varicela, que generalmente afecta a los adultos mayores.

Poco más de 1.500 niños contrajeron varicela después de la primera dosis, y no hay casos fueron documentados después de la segunda dosis. Una vez que se introdujo la vacuna, el estudio destaca la tasa de la enfermedad en los niños que recibieron la vacuna era aproximadamente 10 veces menor que si no había sido vacunados.

"Esta es una muy buena vacuna", escribió el autor principal del estudio, el Dr. Roger Baxter, co-director del Centro de Estudios de Vacunas de Kaiser Permanente en Oakland, California. Una dosis proporciona protección contra la mayoría de los casos, mientras que "la segunda dosis justo toallitas a cabo. "

En la actualidad, los CDC recomiendan a todas las personas reciben dos dosis de la vacuna. Los niños deben recibir la primera de ellas entre 12 y 15 meses de edad y un segundo cuando son entre cuatro y seis años de edad.

Los 50 estados requieren por lo menos una dosis de la vacuna contra la varicela para la admisión a la escuela o cuidado de niños, y más de la mitad también requieren la segunda dosis de refuerzo.

Pero es importante que los adolescentes y los adultos que nacieron antes de que la vacuna se vacune aunque no han contraído la varicela.

"Dado que los niños están siendo vacunados rutinariamente en los EE.UU., la oportunidad de estar expuestos a los casos de varicela está disminuyendo", dijo Sharon Humiston, MD, director asociado de investigación en la Coalición de Acción para la Inmunización y profesor de pediatría y de la Universidad de Missouri, Kansas City . "Por esta razón, los niños mayores, adolescentes y adultos que no han tenido varicela ahora tienen una mayor probabilidad de permanecer susceptibles, por lo que necesitan para ser vacunados."

El virus normalmente ataca los niños menores de 15 años, según los CDC. La erupción de la varicela pasa por tres fases: primero protuberancias rojas, luego ampollas llenas de líquido que eventualmente se rompen y forman costras. Normalmente la infección dura alrededor de cinco a 10 días, y es muy contagiosa hasta que todas las ampollas costra. Varicela aparición de adultos tiene un mayor riesgo de complicaciones, incluyendo la inflamación cerebral, infecciones bacterianas de las infecciones de la piel, la sangre y los huesos.

Dr. Humiston dijo que muchos de sus estudiantes de medicina nunca han visto un caso de la varicela durante su formación. La drástica reducción de las hospitalizaciones y muertes relacionadas con la varicela-es todo "una gran noticia en poco tiempo", dijo.

Aún así, Humiston destacó la importancia de vacunarse, sin importar su edad. "Las personas que contraen la varicela primero que los adultos son más propensos a enfermarse gravemente y tener complicaciones de la enfermedad que las personas que primero varicela contrato en la infancia," ella dijo. "Si aún no eres inmune, recibir la vacuna."

Erinn Connor es un escritor del personal para Asuntos de Salud Con el Dr. Sanjay Gupta