¿Por qué los ojos son tan seductor

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¿Por qué los ojos son tan seductor
¿Por qué los ojos son tan seductor
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Para los seres humanos, los ojos son más que simples ventanas al mundo exterior. También son portales hacia el interior, proporcionando a los demás con atisbos de nuestros pensamientos y sentimientos.

De todos los primates, los ojos humanos son los más conspicuos; nuestros ojos ven, sino que también están hechos para ser vistos. Nuestros iris de colores flotan sobre fondos blancos y rodean pupilas negras. Este contraste de color no se encuentra en los ojos de la mayoría de los simios.

De acuerdo con una idea, llamada la hipótesis ojo cooperativa, los rasgos distintivos que ayudan a resaltar los ojos evolucionaron en parte para ayudarnos a seguir las miradas de los demás cuando se comunican o al cooperar unos con otros en tareas que requieren el contacto cercano.

Apes frente humano

En un nuevo estudio que es una de las primeras pruebas directas de esta teoría, los investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania observaron lo que tenían cabeza efecto y los movimientos oculares en la reorientación de la mirada de los grandes simios frente a los bebés humanos.

En el estudio, un experimentador humano hizo uno de los siguientes:

  • Cerró los ojos, pero inclinó la cabeza hacia el techo
  • Se mantuvo inmóvil la cabeza mientras mira al techo
  • Miró el techo con la cabeza y los ojos
  • Se mantuvo inmóvil cabeza mientras que mira hacia el frente

Los resultados mostraron que los grandes monos -que incluyen a 11 chimpancés, cuatro gorilas y bonobos - cuatro tenían más probabilidades de seguir la mirada del experimentador cuando se trasladó sólo la cabeza. En contraste, los 40 infantes humanos miraron más a menudo cuando el experimentador se trasladó sólo sus ojos.


Los ojos de un gorila (arriba), un chimpancé (centro) y un niño humano. Crédito: stock.xchng

Los hallazgos sugieren que los grandes simios están influenciados más por la cabeza que los ojos cuando se trata de seguir de otra mirada, mientras que los humanos son más dependientes de los ojos en las mismas circunstancias.

El estudio, dirigido por Michael Tomasello, se detallará en un próximo número de la revista Journal of Human Evolution.

Las pequeñas cosas

Kevin Haley, un antropólogo de la Universidad de California, Los Angeles, que no participó en el estudio, dijo a LiveScience que piensa la hipótesis ojo cooperativa es bastante plausible, sobre todo "a la luz de las investigaciones que demuestran que los bebés humanos y los niños, tanto inferir intenciones de cooperación en los demás y mostrar intenciones de cooperación a sí mismos ".

Las comparaciones de los ojos humanos a los de otros primates revelan varias diferencias sutiles que ayudan a hacer la nuestra se destacan. Por ejemplo, el ojo humano carece de ciertos pigmentos que se encuentran en los ojos de primates, por lo que la cubierta fibrosa externa, o "esclerótica," de nuestro globo ocular es blanco. En contraste, la mayoría de los primates tienen esclerótica uniforme marrón o tonos oscuros, lo que hace más difícil determinar la dirección que están buscando de sus ojos solo.

Otra ayuda sutil que nos ayuda a determinar donde otra persona está buscando es el contraste de color entre la piel facial, la esclerótica y el iris. La mayoría de los monos tienen poco contraste entre los ojos y la piel de la cara.

Los seres humanos son también los únicos primates para los que el contorno de los ojos y la posición de los iris son claramente visibles. Además, nuestros ojos están más horizontalmente alargadas y desproporcionadamente grande para el tamaño de nuestro cuerpo en comparación con la mayoría de los simios. Los gorilas, por ejemplo, tienen cuerpos masivos pero relativamente pequeños ojos.

La hipótesis ojo cooperativa explica estas diferencias como rasgos que evolucionaron para ayudar a facilitar la comunicación y la cooperación entre los miembros de un grupo social. Como un ejemplo importante, las madres y los bebés humanos dependen en gran medida el contacto visual durante sus interacciones. Un estudio encontró que los bebés humanos miran a la cara y los ojos de su cuidador el doble de tiempo en promedio en comparación con otros simios.

Clue a nuestra humanidad

También se han propuesto otras ideas para explicar por qué los seres humanos tienen tales ojos visibles. Por ejemplo, esclerótica blanca podría indicar una buena salud y por lo tanto ayudar a la señal a los demás nuestro potencial como una pareja.

O, como otro estudio reciente sugirió, ojos visibles podrían ser importantes para la promoción de un comportamiento cooperativo y altruista en las personas que se benefician del grupo. El estudio, realizado por Haley y Daniel Fessler, también en la UCLA, encontró que las personas eran más generosas y donaron más dinero si sentían que estaban siendo observados, incluso si los ojos vigilantes eran sólo dibujos se asemejan a los ojos en una pantalla de ordenador.

Tomasello y su equipo nota en su artículo que "estas hipótesis no son mutuamente excluyentes, y altamente ojos visibles pueden servir todas estas funciones."

Si es correcto, la hipótesis ojo cooperativa podría proporcionar una pista valiosa sobre cuando nos convertimos en los seres sociales que somos. "Sería especialmente útil para saber cuando los ojos muy visibles evolución de humanos originado, ya que esto podría sugerir una posible fecha para el origen de las formas humanas únicas de la cooperación y la comunicación", Tomasello y sus colaboradores.

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