Sola dosis de vacuna contra el VPH puede ser suficiente para proteger contra el cáncer de cuello uterino

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Sola dosis de vacuna contra el VPH puede ser suficiente para proteger contra el cáncer de cuello uterino

Por Dennis Thompson
Reportero de HealthDay

Lunes, 04 de noviembre (HealthDay News) - Una sola dosis de una vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) puede ser suficiente para proporcionar protección a largo plazo contra el cáncer cervical en las mujeres, sugiere un estudio reciente.

La vacuna contra el VPH se recomienda actualmente como una serie de tres dosis, pero los médicos han encontrado que es difícil terminar la serie para muchas niñas.

Sin embargo, los investigadores descubrieron anticuerpos del virus del papiloma humano activas en las mujeres costarricenses cuatro años después de haber recibido sólo una dosis de Cervarix, una vacuna que protege contra dos cepas del VPH.

El estudio también encontró que las mujeres que recibieron dos dosis separados seis meses parecía tener apenas tanto protección de anticuerpos contra el VPH como los que recibieron tres dosis.

Financiado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el estudio fue publicado en la edición de noviembre de la revista Cancer Prevention Research.

Las tasas de vacunación contra el VPH en los Estados Unidos son bajos. En 2012, sólo el 54 por ciento de las niñas incluso recibió una dosis, y sólo el 33 por ciento pasó a recibir los tres disparos, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero el impacto de sólo tener que llegar harían sentir más de una o dos dosis de la vacuna en los países en desarrollo, donde las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino son más altos pero el alto costo de la vacuna hace que sea difícil de proteger a todas las mujeres.

"La vacunación con una dosis incluso dos o vacuna podría simplificar la logística y reducir el costo de la vacunación en el mundo en desarrollo, donde se produce más del 85 por ciento de cáncer de cuello uterino y es la causa más común de muerte por cáncer en las mujeres", dijo el autor del estudio Mahboobeh Safaeian, un investigador en la división del NCI de epidemiología y genética del cáncer.

Más de 275.000 mujeres mueren de cáncer cervical cada año en todo el mundo, por lo que es la sexta causa de muerte por cáncer, según la Organización Mundial de la Salud. En los Estados Unidos, los programas de detección activos han reducido la tasa de mortalidad por cáncer de cuello uterino a unas 3.900 mujeres al año, según los CDC.

Dosis de la vacuna contra el VPH cuesta unos 130 dólares cada uno, según la Sociedad Americana del Cáncer, y el costo es una consideración importante, un experto señaló.

"Si se reduce el costo por un tercero, usted puede darle a tres veces más personas", dijo el Dr. Shashikant Lele, director clínico de oncología ginecológica en Roswell Park Cancer Institute, en Buffalo, NY "Si una dosis es suficiente para protegemos, podemos vacunar a tres veces el número de mujeres con la misma cantidad de dinero ".

Los investigadores hicieron estos hallazgos durante un ensayo clínico para probar la eficacia de Cervarix en mujeres de Costa Rica.

Midieron la respuesta inmune a la vacuna en muestras de sangre extraídas de 78, 192 y 120 mujeres que recibieron una, dos y tres dosis de la vacuna, respectivamente.

Los médicos comparan entonces esos resultados con los datos de 113 mujeres que no fueron vacunados pero que tenían anticuerpos contra los virus en la sangre debido a que habían sido infectados con el VPH en el pasado.

Hasta cuatro años más tarde, todas las mujeres en los tres grupos de vacunación tenían anticuerpos contra el VPH 16 y 18, las dos cepas guardias Cervarix contra.

Aunque los niveles de anticuerpos entre las mujeres que recibieron una dosis fueron menores que entre los que recibieron tres dosis, los niveles muestran un comportamiento estable, según los investigadores, lo que sugiere que se trata de respuestas duraderas.

Por otra parte, los niveles de anticuerpos en mujeres de los grupos uno y dos dosis fueron entre cinco y 24 veces más altos que los niveles de anticuerpos en las mujeres que no se vacunaron pero fueron infectadas con el VPH.

El contenido de la vacuna contra el VPH podría proporcionar otra explicación, dijo Safaeian.

La vacuna se crea utilizando versiones de ingeniería genética del virus que pedirá una respuesta inmune, pero no tienen la capacidad de multiplicarse y causar una enfermedad, explicó.

Este tipo de vacuna podría causar una respuesta inmune más fuerte que las vacunas hechas de partes de virus vivos (como la vacuna contra el tétanos) que a menudo requieren periódica impulso para mantener la inmunidad, dijo Safaeian.

Debbie Saslow, directora de cáncer de mama y ginecológico de la American Cancer Society, dijo que los hallazgos "muy emocionante".

"Esto sería absolutamente increíble si pudiéramos dar una dosis", dijo.

Sin embargo, Saslow señalar algunas preocupaciones. Por un lado, el estudio no incluía la vacuna contra el VPH se utiliza el 99 por ciento del tiempo en los Estados Unidos - Gardasil, que protege contra cuatro cepas del virus, señaló.

Además, los investigadores sólo pudieron comprobar protección durante cuatro años después de recibir la dosis. "Si estamos vacunar a las niñas a los 12 años, tenemos que asegurarnos de que la inmunidad dura", dijo Saslow. "No sabemos, y ellos no lo sabemos, si tener tres dosis durará por más tiempo de una dosis."

Por último, señaló que un número muy pequeño de mujeres participaron en el estudio de Costa Rica, y recomendó que estos resultados se verificarán mediante el seguimiento de las niñas en los Estados Unidos que están recibiendo la vacuna.

"Tenemos que establecer algún tipo de sistema de vigilancia para los que sólo consiguió una o dos dosis", dijo Saslow. "Si estamos identificando esas chicas, vamos a ver si podemos seguirlos. No necesitamos para comenzar un ensayo aleatorio grande. Podemos mirar hacia atrás utilizando los registros médicos ".

Más información

Visite el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos para aprender más sobre el cáncer de cuello uterino.