Su estructura cerebral podría influir tolerancia al dolor

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Su estructura cerebral podría influir tolerancia al dolor

Lunes, 20 de enero 2014 (HealthDay News) - La estructura de tu cerebro puede determinar cuán sensible eres al dolor, sugiere un estudio reciente.

Investigadores de Wake Forest Baptist Medical Center encontró que las personas con menos materia gris en ciertas áreas del cerebro perciben el dolor más intensamente. Los hallazgos podrían ayudar a conducir a mejores formas de diagnosticar, tratar e incluso prevenir el dolor, dijeron.

La materia gris en el cerebro procesa la información, mientras que la materia blanca coordina las comunicaciones entre las diferentes regiones del cerebro.

"Este tipo de diferencias estructurales pueden proporcionar una base para el desarrollo de mejores herramientas para el diagnóstico, clasificación, tratamiento e incluso la prevención del dolor", dijo el autor principal del estudio Robert Coghill en un comunicado de prensa de Wake Forest.

Para el estudio, que fue publicado en línea recientemente en la revista Pain, los investigadores evaluaron la sensibilidad al dolor en 116 voluntarios sanos. Se pidió a los participantes que calificaran la intensidad del dolor cuando una pequeña área de la piel en el brazo o la pierna se calentó a 120 grados Fahrenheit. Después de esta prueba del dolor, los participantes se sometieron a una resonancia magnética para examinar su estructura cerebral.

Las personas que reportaron mayor dolor tenían menos materia gris en regiones cerebrales involucradas en pensamientos internos y control de la atención, según el estudio. Estas regiones incluyen la corteza cingulada posterior, precuneus y áreas de la corteza parietal posterior.

La corteza cingulada posterior y precuneus forman parte de la llamada "red de modo por defecto" - un conjunto de regiones del cerebro vinculadas asociados con los pensamientos que fluyen libremente que tienen las personas, mientras que soñar despierto, dijeron los investigadores.

"La actividad del modo por defecto puede competir con la actividad cerebral que genera una experiencia de dolor, de tal manera que las personas con actividad de alto modo predeterminado habrían reducido la sensibilidad al dolor", dijo Coghill.

Las áreas de la corteza parietal posterior desempeñan un papel importante en la atención, dijo, y las personas que son buenos para mantener su atención se centró también podría ser bueno para mantener el dolor bajo control.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares tiene más información sobre el dolor.