Tasa de Alzheimer La caída en los Estados Unidos, los estudios muestran

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Tasa de Alzheimer La caída en los Estados Unidos, los estudios muestran

Por Amy Norton
Reportero de HealthDay

Martes, 15 de julio 2014 (HealthDay News) - El número de nuevos casos de demencia ha ido disminuyendo en las últimas décadas en los Estados Unidos, Alemania y otros países desarrollados, un trío de nuevos estudios muestra.

En un estudio realizado en EE.UU., los investigadores encontraron que, en comparación con finales de 1970, la tasa de diagnóstico de la demencia fue 44 por ciento menor en los últimos años. La mayor caída se observó entre las personas de 60 años.

Un segundo estudio, que revisó la investigación de Inglaterra, los Países Bajos, Suecia y Estados Unidos, encontró un patrón similar. El tercer estudio, por su parte, encontró signos de progreso en el espacio de sólo unos pocos años: En 2004, los adultos mayores alemanas estaban cerca de un cuarto más propensos a ser diagnosticados con demencia que en 2007.

"Esta es una buena noticia", dijo Dean Hartley, director de iniciativas científicas de la organización no lucrativa Asociación de Alzheimer. Los tres estudios están siendo presentados el martes en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, en Copenhague, Dinamarca. Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

"Esperamos que esta información está diciendo: 'Hay cosas que podemos hacer para cambiar esto'", Hartley añadió, refiriéndose al enorme costo humano y económico de la demencia en todo el mundo.

Sólo en los Estados Unidos, alrededor de 5,2 millones de personas tienen la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, de acuerdo con la Asociación de Alzheimer. Y se espera que el costo de atender a todos ellos a un total de $ 214 mil millones este año.

¿Por qué la tasa de nuevos casos de demencia aparentemente moja? Una mejor salud cardiovascular podría ser una de las razones, dijo Claudia Satizabal, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, quien dirigió el estudio estadounidense.

Su equipo encontró que en los últimos años, los niveles de presión arterial y colesterol promedio de las personas mejoran, y sus tasas de tabaquismo, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular disminuyó.

Hartley dijo que es una explicación plausible. Un número de estudios han relacionado una mejor salud cardiovascular a un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer - posiblemente porque un corazón y vasos sanguíneos sanos son más eficientes en la entrega de oxígeno y energía a las células cerebrales.

"Lo que es bueno para el corazón también es bueno para el cerebro", dijo Hartley.

Otro factor potencial: En general, la gente está mejor educado de lo que eran hace décadas, y muchos estudios han vinculado los niveles de educación superior a un riesgo de Alzheimer inferior o posterior aparición de la enfermedad.

Es posible, según Hartley, que la educación es sólo un marcador de algún otro factor de protección. Pero también señaló que la teoría de la "reserva cognitiva".

De acuerdo con esta teoría, las personas que son más educados pueden ser capaces de funcionar normalmente, incluso cuando el cerebro empieza a tomar los cambios vinculados al Alzheimer-- esos depósitos de proteínas anormales conocidas como "placas" y "ovillos".

Básicamente, sus cerebros pueden estar mejor equipados para compensar ese daño, mediante la contratación de las redes de células cerebrales alternativas, por ejemplo. Y, Hartley, dijo, se cree que el mismo podría ser cierto para las personas mayores que se quedan mentalmente activo - leyendo, tomando clases, para juegos o socializar.

Satizabal dijo que su estudio tiene algunas limitaciones, entre ellas el hecho de que los participantes eran residentes principalmente blancos Massachusetts. "No sabemos si los resultados serían los mismos en los afroamericanos o asiáticos americanos o hispanos", dijo.

Y si bien hubo tendencias positivas en condiciones como la presión arterial alta y el colesterol alto, lo contrario era cierto cuando se trata de la obesidad y la diabetes - que se hizo más común en el tiempo.

La disminución de la demencia es "una gran noticia", dijo Satizabal, pero podría haber sido aún mejor si no fuera por las crecientes tasas de obesidad y diabetes.

"Es importante controlar los factores de riesgo cardiovascular mientras eres joven", dijo Satizabal. "No espere hasta que sea mayor."

Y en cuanto a la relación entre la educación y la demencia, ella estuvo de acuerdo con Hartley que las actividades mentalmente estimulantes pueden ser clave. "Usted no tiene que tener un Ph.D. para ser mentalmente activo durante toda su vida ", dijo Satizabal.

Lo que realmente se necesita son los ensayos clínicos que ponen a prueba la idea de que las opciones de estilo de vida y una mejor salud cardiovascular puede evitar la demencia, Hartley señaló. Y esas pruebas ya están en marcha, dijo. Un estudio realizado en Finlandia está estudiando si los cambios de dieta, ejercicio físico y mental, y actividades sociales pueden prevenir la demencia en los adultos mayores que tienen un mayor riesgo.

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