¿Y si nos erradicado todas las enfermedades infecciosas?

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¿Y si nos erradicado todas las enfermedades infecciosas?


Una imagen de el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), tomada con un microscopio electrónico de barrido. Las múltiples protuberancias redondeadas en la superficie celular representan los sitios de reunión y en ciernes de partículas de VIH. VIH es responsable de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).
Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

En esta serie semanal, pequeños misterios de la vida proporciona respuestas de expertos a las preguntas difíciles.

Imagina un mundo sin VIH, hay malaria, la tuberculosis no, no la gripe y así hasta llegar a la ausencia de un resfriado común. Con científicos persiguiendo tratamientos panacea anti-virus y una vacuna universal contra la gripe en los laboratorios de todo el mundo, la erradicación de las enfermedades infecciosas sin duda parece ser definitiva (si a distancia) El objetivo de la investigación médica. Pero ¿y si en realidad nos dieron allí?

A medida que el epidemiólogo matemático de Princeton Nim Arinaminpathy decirlo, "Si tuviéramos una píldora mágica que se deshizo de todas las enfermedades infecciosas, y punto, estaríamos realmente usarlo?" Él no está seguro. Con toda probabilidad, purgando la humanidad de las enfermedades infecciosas no sería una eventualidad universalmente positivo, pero no daría lugar a la caída inmediata del Homo sapiens, tampoco.

La supervivencia de los menos aptos

En primer lugar, consideremos lo que estaríamos renunciando. "Nuestra historia evolutiva ha sido una carrera de armamentos continua contra los agentes patógenos que nos aquejan", dijo Vincent Racaniello, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia. Durante eones, esta batalla ha eliminados los débiles, y en un entorno menos combativo, las normas para la supervivencia humana crecería laxa.

Sin embargo, esto no es tan problemático como podría parecer. En gran parte de Occidente, "la gente ya está clase de animales artificiales," dijo Racaniello pequeños misterios de la vida. "Tenemos todas estas maneras de intervenir cuando las personas se enferman, cuando de otro modo habrían muerto y nos gustaría ver algunos de selección natural para las personas con sistemas inmunológicos más fuertes." Pero mientras los médicos siguen teniendo una forma de tornaría ineficaces aquellas enfermedades que solían matar, inmunidad natural no es esencial, dijo.

Y, de hecho, muchas enfermedades podrían ser erradicadas en todo el mundo sin ninguna pérdida de robustez evolutiva. "Con la gripe, no hay ninguna indicación de que esto juega un papel en la evolución humana", dijo Arinaminpathy, que estudia los efectos evolutivos de vacunas contra la gripe. Un patógeno sólo puede afectar el ADN humano si tiende a matar a la gente antes de que tengan descendencia. De lo contrario, sus víctimas ya han pasado sus genes a la siguiente generación, independientemente de si los genes hacen susceptibles al patógeno o no. La gripe es más mortal para las personas mayores, que ya han pasado por lo general en sus genes. [¿Cuántas mutaciones genéticas tengo?]

Mientras tanto, la malaria hace apuntar a los jóvenes, y por lo tanto, moldea la evolución de las personas en muchos países tropicales matando a los niños con defensas inmunes débiles (dejando atrás aquellos con genes de malaria resistente). Pero esta "supervivencia del más apto" situación no es deseable; la malaria se ha erradicado en gran parte en los Estados Unidos sin desventajas obvias. Si el mismo llegara a suceder en África y otras regiones afectadas, "el impacto de la reducción o eliminación de la malaria iría más allá de la salud pública", dijo Arinaminpathy.

Una población sana

El parásito de la malaria es tan agresiva en África que muchos niños se ven afectados una y otra vez en un ciclo casi continua. "No se puede pensar con claridad, te sientes terrible, y que hace que deje de ser capaz de ir a la escuela o tener una vida productiva", dijo Racaniello. Mientras tanto, el VIH se está ejecutando fuera de control en el África subsahariana, de manera similar sofocante desarrollo y productividad. ['Superdrug' podía luchar Tanto el VIH y la malaria]

En general, los ujieres cortos de enfermedades en la pobreza. "Si te deshaces de las enfermedades infecciosas mediante la vacunación", dijo Racaniello ", puede hacer una gran contribución a sacar a la gente de la pobreza para que puedan tener una vida productiva."

Y aunque acabando con la malaria, la tuberculosis, la enfermedad del sueño, el VIH y las otras plagas tropicales significarían un crecimiento significativo de la población en sólo las áreas que ya están experimentando las tasas de natalidad han abandonado su hogar y las crisis alimentarias, estos problemas socioeconómicos serían mucho más manejable en un libre de enfermedad la sociedad. "Si una buena parte de estas personas tienen carreras productivas que podrían llegar a soluciones", dijo.

Estas consideraciones sugieren erradicar todas las enfermedades infecciosas se beneficiaría a la humanidad, a fin de cuentas. Pero hay una pregunta gigante izquierda.

Buenas resfriados?

¿El conseguir regularmente el resfriado o la gripe cuando somos jóvenes nos ayuda más adelante? Estos virus pueden ayudar de alguna manera en el crecimiento y desarrollo de nuestro metabolismo, o incluso nuestros órganos. Los científicos no están seguros, porque no han tenido la oportunidad de estudiar una población humana libre de virus, ya que tienen con el a bacterias y las poblaciones de parásitos-carente de Occidente.

"Estamos aprendiendo que la consecuencia de los antibióticos es que cuando te deshaces de las buenas bacterias en nuestros intestinos, podemos desarrollar enfermedades autoinmunes [tales como alergias]. No somos tan avanzada en nuestra comprensión de los virus. ¿Qué hacer virus hacen por nosotros? " Dijo Racaniello.

Las alergias que pueden vivir, pero algunos de los virus benignos que engancha un paseo en nuestros cuerpos podría estar sirviendo un papel mucho más profundo, Arinaminpathy dicho - como pude algunos de los poco virulentos con los que nuestra relación es "un poco borroso." ¿Un mundo en el que los bebés se inocularon permanentemente contra el frío, la gripe, el VPH y todo lo demás realmente ser mejor?

Como siempre, debemos cuidado con lo que desear. Liberar al mundo de las enfermedades sería "sobre todo una buena cosa", dijo Arinaminpathy, "pero hay estas preguntas interesantes cuando usted se rasca la superficie de estas enfermedades."

Esta historia fue proporcionada por pequeños misterios de la vida, un sitio de la hermana a LiveScience. Siga Natalie Wolchover en Twitternattyover. Siga pequeños misterios de la vida enllmysteries Twitter. También estamos en Facebook y Google+.